La protección climática se estancará hasta que se resuelva el problema financiero

Actualizaciones sobre el cambio climático

El autor es analista en UBS

El debate sobre el clima se puede resumir en tres preguntas sencillas: ¿Existe una emergencia? ¿Lo vamos a abordar? ¿Y quién debe asumir los costos?

La primera pregunta brilla informe actual del IPCC y su conclusión de que en 20 años probablemente veremos un calentamiento global de 1,5 ° C, como esperaba evitar el Acuerdo de París. El segundo se liquidará en noviembre de este año. Conferencia sobre el clima COP26, donde por primera vez en la historia llegarán Estados Unidos, Europa y China después de prometer ya un camino hacia cero emisiones. Una repetición de la conferencia de 2019, en la que no se acordó nada destacable, parece por tanto casi impensable. Lo que significa que hoy tenemos la última y más difícil pregunta: ¿Cómo se debe pagar la transición verde?

Para el sector energético, donde las tecnologías limpias han madurado durante décadas, esto ya no es una cuestión. Nuestra investigación sugiere que el capital que todavía invertimos en carbón, petróleo y gas cada año (alrededor de $ 1 billón más recientemente) podría convertirse en proyectos ecológicos (en los que gastamos mucho menos), al menos podríamos duplicar nuestra energía limpia. presupuesto y, en general, nos encaminamos hacia un suministro de energía 100% limpia.

Pero los suministros limpios no son todo lo que necesitamos. También necesitamos una demanda limpia. En última instancia, esto significa que tendremos que reemplazar todos los activos económicos, como edificios, calderas y estufas, que se construyeron con combustibles fósiles o se construyeron para funcionar con combustibles fósiles. Nuestra investigación sugiere que aquí es donde se necesita mucho dinero.

Como ejemplo simple, tomemos un refrigerador doméstico con clasificación A. Si funciona con una fuente de alimentación típica, podría producir 175 kg de emisiones de CO2 cada año. Para deshacerse de estas emisiones, debe conectarlo a una fuente de energía renovable. Dado que la prima para las energías renovables ya se está acercando a cero, pronto será una opción en muchos lugares.

Es más difícil imaginar cómo reemplazar ese refrigerador cuando se rompe. Entonces necesita mucho que aún no existe: metales libres de carbono, plásticos, caucho, vidrio, pinturas, adhesivos, productos electrónicos, refrigerantes, agentes espumantes para aislamiento, etc.

Necesita estas cosas que se fabrican, envían y ensamblan a través de una cadena de suministro libre de carbono. Los empleados a lo largo de esta cadena de suministro deben trabajar en oficinas y fábricas libres de carbono en todo el mundo. Y cuando el nuevo dispositivo llegue al mercado, tendrá que comprarlo en un sitio web libre de carbono que lo enviará en un empaque reciclable y preferiblemente con la opción de reciclar su dispositivo anterior también.

Lo que se aplica a usted se aplica a todos. Hay 1.500 millones de refrigeradores domésticos en todo el mundo y cada año se venden 200 millones de refrigeradores nuevos. Y lo que se aplica a los refrigeradores se aplica a todo lo demás, desde amoladoras hasta sacapuntas. En general, creemos que se podrían requerir $ 300 billones adicionales en inversión para equipar la economía global con activos que se pueden fabricar, distribuir, operar y, en última instancia, reciclar utilizando solo fuentes de energía limpia.

Para poner eso en contexto, el gasto de capital actual de la humanidad (en todo lo que hacemos) se trata de $ 20 billones al año. Encontrar otros $ 300 billones en 30 años puede que no sea imposible. Pero entonces nuestro presupuesto de inversión tiene que aumentar en un 50 por ciento a partir de mañana y el aumento tiene que ser financiado de alguna manera. Las opciones son endeudarse, aumentar los impuestos (incluidos los impuestos a la propiedad) o adoptar una mentalidad de guerra y sacrificar el nivel de vida. Ninguno de los dos es políticamente atractivo, razón por la cual la cuestión financiera sigue sin respuesta y la crisis climática sin resolver.

Otra posibilidad es que hoy nos propongamos grandes metas pero no las alcancemos, y observemos cómo se desarrollan los escenarios de temperaturas más extremas delineados por el IPCC. Si queremos evitar este terrible resultado, debemos abordar urgentemente la cuestión de cómo pagar por uno mejor.

Capital climática

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