Las celebraciones de Acción de Gracias están de vuelta en vigor, pero a un precio más caro

Las celebraciones del Día de Acción de Gracias se reanudarán en Estados Unidos después de que la pandemia los molestara el año pasado. Pero los estadounidenses pagarán más por la fiesta cuando se reúnan en las mesas del comedor este jueves.

Liderados por los aumentos de precios en el trigo, el pavo, las papas y el maíz, los precios de los alimentos que normalmente se incluyen en una cena de Acción de Gracias promediaron un 25 por ciento por encima de los niveles previos a la pandemia en 2019, según un análisis del Financial Times.

Los costos de viajar con familiares y amigos también son más altos: el precio de la gasolina en los EE. UU. Ha aumentado en más del 50 por ciento desde principios de año.

La fuerte inflación se ha convertido en una carga para los consumidores y un desafío para la Casa Blanca y la Reserva Federal. El presidente Joe Biden intentó frenar el aumento de los precios el martes cuando su gobierno anunció planes para liberar 50 millones de barriles de suministro estatal de petróleo en los mercados energéticos.

La inflación de los alimentos en los EE. UU. Es de alrededor del 5 al 6 por ciento interanual, en comparación con aproximadamente el 1,3 por ciento anual durante la última década, dijo Jayson Lusk, Profesor de Economía Agrícola en Purdue University en Indiana. “La inflación de los alimentos es ciertamente mucho más alta de lo que estamos acostumbrados”, dijo.

El aumento de los costos de los alimentos tiene múltiples causas, dijo Lusk. El estímulo fiscal en respuesta al coronavirus ha impulsado el consumo interno de EE. UU., Mientras que la demanda internacional de alimentos ha sido boyante.

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Las sequías y el clima inhóspito han reducido las cosechas, mientras que algunos agricultores han sido cautelosos a la hora de aumentar la producción porque no estaban seguros de los efectos de la pandemia. Los salarios de los trabajadores en sectores relacionados con la alimentación, como el procesamiento de carne, el transporte y la venta minorista, han aumentado, lo que aumenta los costos.

La American Farm Bureau Federation, un grupo de presión con sede en Washington, Estimados El costo minorista promedio de la comida de pavo de Acción de Gracias aumentará un 14 por ciento este año.

En el medio del plato, los precios del pavo estaban un 34 por ciento por encima del promedio de 2019, según datos del grupo de investigación de materias primas Mintec. Cuando los productores hicieron planes para las manadas de pavos de esta temporada a fines de 2020 y principios de 2021, dudaron debido a la demanda incierta, dijo Eduardo González, analista de la firma de investigación de productos agrícolas Gro Intelligence.

Como resultado, las existencias de pavo entero congelado de EE. UU. En septiembre estaban en su nivel más bajo en 37 años para el mes, según Gro Intelligence. La acumulación habitual de existencias congeladas antes del Día de Acción de Gracias no se materializó debido a la baja producción de pavo y la escasez de mano de obra.

Gráfico de líneas de precios de materias primas de nueva base, promedio para una selección de ingredientes crudos utilizados en una comida tradicional * (2019 = 100), que muestra que la cena de Acción de Gracias se está volviendo más cara

La producción de cereales y hortalizas se vio afectada por una sequía extrema en varias zonas de Estados Unidos. Los precios del trigo aumentaron un 66 por ciento en comparación con el promedio de 2019, impulsados ​​por las malas condiciones en los EE. UU. Y por productores líderes como Rusia y Argentina.

Los precios de la zanahoria aumentaron un 34 por ciento en comparación con el promedio de 2019. La escasez de agua y las restricciones de riego en la costa oeste de EE. UU. Afectaron la producción de zanahorias, mientras que los precios de la papa aumentaron un 13 por ciento debido a la falta de humedad profunda del suelo en áreas clave de cultivo como Idaho, según Mintec.

Los estadounidenses gastarán más en cenas de Acción de Gracias en un momento en que los precios al consumidor estadounidenses se están ampliando. El índice de precios al consumidor, publicado a principios de este mes por la Oficina de Estadísticas Laborales, subió un 6,2 por ciento en octubre, el aumento anual más rápido desde 1990, y mostró claras señales de que la inflación está recuperando gran parte de la economía estadounidense.

Gráfico de líneas de $ por galón que muestra que los precios de la gasolina en Estados Unidos subieron a un máximo de siete años

Además del precio de la cena, viajar se vuelve más caro durante las vacaciones, ya que los precios de la gasolina superan los $ 3 por galón ($ 0,79 por litro) por primera vez desde 2014. El presidente Biden dijo el martes que los consumidores “sintieron los efectos del aumento” de los precios de la gasolina en los surtidores y en las facturas de calefacción del hogar “, ya que relacionó la liberación de reservas estratégicas de petróleo con la contención de la inflación.

Si bien la demanda boyante de este año y los precios más altos podrían hacer que los agricultores y productores de carne aumenten la producción, los economistas advierten que los precios de los alimentos podrían mantenerse altos hasta bien entrado el próximo año. Por ejemplo, el precio de las alitas de pollo, una delicia popular en las reuniones para la final de fútbol del Super Bowl en febrero, todavía está un 50 por ciento por encima del promedio de 2019, aunque por debajo del máximo de este año en junio.

“Hay que ponerse al día y todos van a los bares y pubs y comen alitas de pollo”, dijo González.

Gráfico de líneas de precios modificados (2019 = 100) que muestra un aumento en los precios de las alitas de pollo en EE. UU.

Es probable que los altos costos de envío y flete, los altos precios del gas natural que se usa para fabricar fertilizantes y la escasez de mano de obra constante mantengan alta la inflación de alimentos, dijo Tom Bailey, analista jefe de alimentos de Rabobank.

“Podríamos ver una caída en la demanda y una mejora en la cadena de suministro, pero los problemas subyacentes afectarán los precios de los cultivos y los piensos”, dijo, y agregó que muchos fabricantes y minoristas son completamente reacios a traspasar el costo hasta ahora a compradores.

Las cenas de Acción de Gracias del próximo año podrían traer más aumentos de precios, dijo, y señaló: “Podríamos decir que entre un 10 y un 20 por ciento [rise for Thanksgiving dinner] es algo por lo que estar agradecido en términos de lo que podríamos pagar el próximo año “.

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