Las conversaciones sobre la renuncia a las patentes de las vacunas Covid se han “estancado”, advierte el jefe de la OMC.

El director de la Organización Mundial del Comercio advirtió que las conversaciones altamente explosivas sobre la renuncia a la propiedad intelectual de las vacunas Covid se han “estancado” y que los gobiernos tendrán que comprometerse en la reunión ministerial más importante de la OMC la semana que viene.

Ngozi Okonjo-Iweala dijo a los reporteros el jueves: “Si adoptamos una postura de todo o nada, significa que todos podemos salirse con la suya”.

Es probable que se esperen más avances en otros temas, incluido un acuerdo para reducir los subsidios a la pesca, trabajar en el uso del comercio para combatir Covid y lanzar una discusión sobre la reforma de la propia OMC, dijo.

El año pasado, India y Sudáfrica presentaron una propuesta integral para levantar la protección de la propiedad intelectual, incluidas patentes, derechos de autor y secretos comerciales para todos los productos médicos utilizados para tratar Covid, especialmente las vacunas. Los gobiernos de los países ricos, incluida la UE, el Reino Unido y Suiza, se han pronunciado en contra de una medida tan amplia, mientras que Estados Unidos ha respaldado una renuncia fundamental sin dar detalles de qué acuerdo podría aceptar.

La UE hizo una nueva propuesta la semana pasada para facilitar que los gobiernos anulen las patentes de vacunas, pero los agentes comerciales están de acuerdo en que es muy poco probable que se cierre la gran brecha entre las posiciones de India y Sudáfrica.

“Nos quedamos estancados en la pista oficial”, dijo Okonjo-Iweala. “Intentamos muchas cosas de manera informal para iniciar las negociaciones. En algún momento pareció funcionar bien. Pero eso se atascó de nuevo “.

Okonjo-Iweala visitó recientemente la India para discutir las preocupaciones de Delhi sobre varios temas de la OMC, incluida la pesca, que se debatirán la próxima semana. India pide amplias excepciones a las restricciones a las subvenciones a la pesca.

Dijo que si bien las conversaciones con Narendra Modi, el primer ministro de la India, habían sido útiles, no podía afirmar haber logrado un gran avance.

Funcionarios de los 164 gobiernos miembros de la OMC se reunirán en Ginebra la próxima semana para la reunión ministerial ordinaria, que normalmente tiene lugar cada dos años. La reunión se pospuso desde el año pasado y la ubicación se trasladó de Kazajstán a Suiza debido a la pandemia de Covid.

Aunque los ministros pueden asistir en persona, el tamaño de las delegaciones ha sido limitado para minimizar la probabilidad de un brote de Covid y limitar la posibilidad de las habituales negociaciones intensas que han dado lugar a acuerdos en el pasado.

Okonjo-Iweala, exministro de Finanzas de Nigeria y número dos en el Banco Mundial, se convirtió en director general de la OMC en marzo. Impresionó a embajadores y ministros con su firme defensa de una mayor coordinación en la fabricación y distribución de vacunas.

El jueves, dijo que su iniciativa de convocar reuniones de compañías farmacéuticas, profesionales de la salud, gobiernos y activistas había contribuido a la respuesta global a Covid. “El trabajo de la OMC no se define solo por la renuncia a la propiedad intelectual”, dijo. “Si obtiene la exención pero no tiene capacidad de producción, no puede usarla. Quienes tienen capacidad de fabricación pero no transferencia de tecnología no pueden utilizarlas “.

Aunque la administración de Biden sonó más positiva sobre la OMC que los funcionarios de Donald Trump, ha seguido obstaculizando el proceso de resolución de disputas de la institución al negarse a nombrar nuevos nombramientos para su órgano de apelación. Estas y otras cuestiones de reforma de la OMC se pospondrán hasta la próxima conferencia ministerial después de la próxima reunión.

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