Las reglas de inmigración del Brexit son culpadas de gallinero

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Los productores de pollo británicos dicen que las restricciones de inmigración posteriores al Brexit son responsables de la escasez de personal que los ha obligado a cortar el suministro, lo que ha llevado a restaurantes como KFC y Nando’s a recortar menús y cerrar puntos de venta.

Uno de los productores de pollo más grandes del Reino Unido, 2 Sisters Food Group, dijo el miércoles que sufría una escasez “crónica” de personal para procesar aves, lo que dejaba a clientes como la carne de Nandos en escasez.

La fuerza laboral se vio afectada por el coronavirus, pero las restricciones de inmigración posteriores al Brexit tuvieron un impacto más grave, según 2 hermanas.

El British Poultry Council advirtió al gobierno en una carta dirigida a la ministra del Interior, Priti Patel, este mes, que el Financial Times leyó que la escasez de personal había obligado a los productores de pollos a recortar el suministro semanal hasta en un 10 por ciento. Estimó que la oferta de pavos podría reducirse en una quinta parte en Navidad.

“Nos enfrentamos a una grave escasez de personal de producción y procesamiento, que está clasificado como poco calificado en el Ministerio del Interior, pero que juega un papel increíblemente importante en el mantenimiento del suministro de alimentos y la nutrición de la nación”, dice la carta.

Advirtió sobre “un riesgo real de escasez irreversible de alimentos e inflación generalizada de los precios de los alimentos”.

60%

La proporción de los 40.000 trabajadores avícolas en el Reino Unido que son de la UE

El Consejo pidió cambios en la inmigración, como permitir que los trabajadores avícolas obtengan ‘visas de trabajadores calificados’ y su inclusión en un programa de trabajo estacional que actualmente se centra en la horticultura.

La advertencia sobre el suministro de alimentos se produce cuando el Reino Unido sufre una escasez de conductores de camiones, lo que ha provocado interrupciones en el procesamiento y distribución de una serie de productos, incluida la leche y el envasado. Las tasas de infección por Covid y las reglas de autoaislamiento han agravado el problema.

Pero la alta demanda de pollo combinada con la dependencia de la mano de obra de Europa del Este ha hecho que la industria avícola sea particularmente vulnerable.

Alrededor del 60 por ciento de los 40.000 trabajadores del sector son de la UE, lo que los expone a los cambios de inmigración posteriores al Brexit. El nuevo sistema basado en puntos favorece a los empleados altamente calificados y a aquellos con vacantes para puestos mejor pagados.

No todos los proveedores se ven afectados: el mayorista Brakes declaró que no tenían problemas importantes. Pero 2 Sisters, que también abastece a supermercados como Tesco, dijo que la oferta de mano de obra es un “tema crítico” que es “poco probable que cambie” bajo el actual régimen de inmigración.

Avara Foods, otro proveedor líder de pollo, dijo: “Cada vez parece más que hay un cambio estructural en el mercado laboral del Reino Unido que no muestra signos obvios de una solución rápida”.

Las aves de corral representan la mitad de la carne consumida en el Reino Unido y la industria tiene una cadena de suministro ajustada con márgenes ajustados. Un repentino aumento en la demanda de pollo de los restaurantes, a los que se les permitió volver a comercializarse sin restricciones el 19 de julio, exacerbó la escasez.

Nando’s cerró 45 de sus 450 restaurantes esta semana debido a la interrupción. Dijo que había enviado a 70 de sus empleados en turnos continuos a los proveedores para ayudar a empacar pollos.

KFC, que advirtió sobre problemas de suministro en un tweet la semana pasada, dijo que algunos restaurantes enfrentan escasez y que “pueden necesitar hacer cambios temporales en su menú”.

Marielle Agawin, gerente de la cadena de restaurantes Bird, con sede en Londres, dijo que a su ubicación en Canary Wharf le habían faltado patas de pollo y alitas en varias ocasiones. “No dejamos de actuar, pero lo hace más complicado”, dijo.

Jollibee, el grupo filipino de pollo frito, dijo que estaba haciendo “planes de contingencia” para hacer frente a la escasez.

Un portavoz del gobierno dijo: “Estamos buscando formas de ayudar al sector a contratar más trabajadores domésticos e invertir en automatización para reducir la dependencia de los trabajadores migrantes que llegan al Reino Unido”.

Las empresas de alimentos y los restauradores también advierten sobre la escasez de materiales de embalaje, papel pergamino y algunos cortes de carne, lo que lleva a aumentos de precios, mientras que los operadores luchan por mantenerse al día con la inflación salarial debido a la escasez de mano de obra.

Shan Selvendran, director ejecutivo de la cadena de comida rápida de Morley, dijo que el precio de las costillas de cordero en particular se ha “disparado”.

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