Lo que el mundo puede aprender de la pandemia Covid-19

Lo más importante que aprendimos de Covid-19 es cuánto daño puede causar una pandemia relativamente leve según los estándares históricos a largo plazo. Llamarlo leve no significa, y seguirá causando, mitigar el sufrimiento que causó, hasta que se establezca y mantenga un programa de vacunación eficaz en todo el mundo. Pero Covid-19 ha mostrado una vulnerabilidad social y económica mucho mayor de lo que creen los expertos. Es importante comprender por qué es así y aprender a manejar mejor los efectos de tales enfermedades en el futuro.

En un artículo reciente David Cutler y Lawrence Summers de Harvard estima el costo total de Covid-19 solo para los EE. UU. en $ 16 mil millones. Esto corresponde al 75 por ciento del producto interno bruto de Estados Unidos durante un año. Casi la mitad de eso es el valor acumulado del PIB perdido estimado por la oficina bipartidista de presupuesto del Congreso. El resto es el costo de la muerte prematura y el deterioro de la salud física y mental de acuerdo con los valores comúnmente utilizados en la principal economía más rica del mundo. El costo total, estiman, es cuatro veces mayor que el de la recesión posterior a la crisis financiera de 2008. Si el costo para el mundo fuera también del 75 por ciento del PIB anual, sería de alrededor de $ 96 mil millones al tipo de cambio de paridad de poder adquisitivo. Es casi seguro que se trata de una sobreestimación. Aun así, los costos son enormes.

Diagrama de Martin Wolf con nuevos casos de Covid-19 en países seleccionados

Hasta ahora, el número mundial de muertos por Covid-19 se estima en 1,4 millones. Las muertes ahora corren en un un poco menos de 10,000 al día o alrededor de 3,5 ma año. Si esto se mantuviera, las muertes acumuladas en los primeros dos años podrían llegar a casi 5 millones, o poco más del 0,06 por ciento de la población mundial. Para poner esto en contexto, el gripe españolaEstablecida en 1918, la compañía duró 26 meses y costó la vida de entre 17 y 100 millones de personas, o entre el 1 y el 6 por ciento de la población mundial en ese momento. Un número de muertos comparable para Covid-19 estaría entre 80 millones y más de 400 millones en la actualidad. Algunas pandemias, en particular la peste negra del siglo XIV, fueron mucho más mortales que la gripe española.

Un informe de 2006 de la CBO argumentó que “una pandemia con una cepa de gripe altamente virulenta (como la que causó la pandemia de 1918) podría tener efectos a corto plazo en la economía global similares en profundidad y duración a los de una recesión promedio de posguerra en Estados Unidos”. . Pero la gripe española mató a aproximadamente 675.000 estadounidenses de la población de entonces de sólo 103 millones. Hoy esto corresponde a más de 2 m. Si la CBO hubiera tenido razón, el impacto económico de esta pandemia habría sido mucho menor que antes.

Gráfico de Martin Wolf con nuevas muertes por Covid-19 en países seleccionados

UNO estudio similar para la Comisión de la UE, también publicado en 2006, llegó a la conclusión de que “si bien una pandemia tendría un gran impacto en el sufrimiento humano, lo más probable es que no suponga una amenaza grave para la macroeconomía europea”. Esta conclusión fue completamente incorrecta.

Entonces, ¿por qué fue tan grande el daño económico causado por una pandemia comparativamente leve? La respuesta es: porque podría ser. Las personas ricas pueden prescindir fácilmente de una gran parte de sus gastos diarios normales, mientras que sus gobiernos pueden brindar un apoyo masivo a las personas y empresas afectadas. Esto es lo que la gente también espera de los gobiernos. La respuesta a la pandemia es un reflejo de las oportunidades económicas y los valores sociales actuales, al menos en los países ricos. Estamos dispuestos a pagar un alto precio por la contención de una pandemia. Y podemos hacerlo mejor hasta ahora que antes.

Los gráficos de Martin Wolf muestran el costo estimado de la pandemia en los EE. UU.

Algunos argumentan que los métodos elegidos, en particular las prohibiciones no discriminatorias, fueron en gran parte responsables de estos enormes costos económicos. En cambio, sugieren, la enfermedad (y con ella los enfermos) debería haber vagado libremente mientras solo protegía a los vulnerables.

Eso es muy cuestionable. Una razón de esto es que cuanto mayor sea la incidencia de la enfermedad, más personas estarán decididas a protegerse, un punto destacado en el último número del FMI. Perspectiva económica mundial.

El gráfico de Martin Wolf muestra Covid-19, muertes globales frente a pérdidas económicas

En contraste con los análisis de costo-beneficio de las alternativas teóricas, la experiencia real refuerza el caso de la supresión completa de la enfermedad, si esto es factible. Un artículo publicado recientemente por el Institute for New Economic Thinking, Para salvar la economía, primero salve a la gentesugiere por qué. Un gráfico (reproducido aquí) muestra que los países han seguido dos estrategias: reprimir o equilibrar las muertes contra la economía. En general, al grupo anterior le fue mejor en ambos aspectos. Mientras tanto, los países que han sacrificado vidas tienden a tener altos costos económicos y de mortalidad.

Ahora, en medio de una segunda ola de infecciones y prohibiciones en Europa, parece un gran error no continuar hasta tener el control total del virus en la primera ola. Por supuesto, las pruebas, el seguimiento y la cuarentena efectivos serían incluso mejores. Sin embargo, esto es imposible si las tasas de infección se acercan a los valores recientes.

Cuadro de Martin Wolf que muestra cómo la humanidad ha sufrido pandemias mucho peores que el Covid-19

Todavía tenemos mucho que aprender de Covid-19, y tenemos que hacerlo porque la próxima pandemia podría ser mucho más mortal que esta. Mientras tanto, debemos intentar escapar del desastre actual lo más rápido posible. Esto requiere un alto grado de cooperación global. Afortunadamente, aunque el costo de la pandemia fue bastante extraordinario, esa fue la respuesta científica. Ahora las vacunas deben fabricarse y distribuirse en todo el mundo. Un paso importante es la adhesión de todos los países, incluido EE. UU. Covax, la iniciativa mundial de entrega de vacunas. Los desafíos globales requieren soluciones globales.

Covid-19 fue un shock económico mucho más devastador de lo que esperaban los economistas. Esta es una gran lección. Es bastante concebible una enfermedad aún más virulenta. La próxima vez, necesitamos eliminar la nueva enfermedad mucho más rápido. Muchos ahora se vuelven locos por la libertad. Pero el La seguridad humana debería seguir siendo la principal ley de la política ahora y siempre.

martin.wolf@Heaven32.com

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