Los conductores advierten sobre el agotamiento a medida que aumenta la escasez mundial de camiones

Aliaksandr Matsiash, un exiliado bielorruso, se unió al grupo de transporte de carga lituano Baltic Transline en mayo. Pero después de dos semanas de entrenamiento, seguidas de 13 semanas de vida en un camión con base en los Países Bajos, todo por solo 2.470 euros, el joven de 30 años renunció.

“No es una vida normal para una persona”, dijo. “Es como una prisión, no es un trabajo. Lo haces como un zombi “.

Los analistas dicen que ha habido una escasez global de conductores de camiones desde mediados de la década de 2000. Pero el caso de Matsiash ilustra la dimensión humana de una escasez global de conductores que empeora y que solo recientemente se ha convertido en una crisis visible para el público en general.

El Reino Unido tiene escasez de productos en los estantes de los supermercados, los restaurantes McDonald’s se quedaron sin batidos esta semana y los trabajadores de la construcción no tienen acceso a suministros, mientras que el mineral de hierro lucha por llegar a los puertos australianos para la exportación.

Las posibles consecuencias son graves. André LeBlanc, vicepresidente de operaciones de Petroleum Marketing Group, un distribuidor de combustible con sede en Virginia, dijo que las estaciones de servicio a las que prestaba servicio se habían quedado sin productos aproximadamente 1.200 veces desde mediados de junio debido a la escasez de conductores.

“No consigues tu papel higiénico y tus huevos, eso es una cosa. La gasolina se detiene, todo se apaga ”, advirtió.

Los problemas laborales del sector del transporte se han incrementado con el tiempo a medida que las empresas multinacionales reducen los costos de la cadena de suministro. Al mismo tiempo, el empleo de camiones en los países desarrollados ha envejecido (el conductor de camión promedio en el Reino Unido tiene 55 años), mientras que más trabajos se basan en computadoras.

Bob Costello, economista jefe de American Trucking Associations, dijo que la cantidad de conductores en el transporte de carga general en Estados Unidos cayó de 465.000 a principios de 2020 a 430.000.

“La escasez de conductores en Estados Unidos está empeorando, es peor que nunca”, agregó.

Aliaksandr Matsiash: “No es una vida normal para una persona” © Folleto

Keith Newton, secretario general del Chartered Institute of Logistics and Transport International, dijo que los miembros de Australia y Asia Central también han informado de una escasez de conductores de camiones del 20 por ciento.

La creciente demanda de bienes durante la pandemia ha aumentado los volúmenes de transporte para los transitarios, mientras que el crecimiento acelerado en el sector del comercio electrónico solo ha aumentado la presión.

“El comercio mundial se está volviendo más complejo, los consumidores quieren entregas más rápidas y simplemente no hay suficientes camioneros capacitados para satisfacer esa demanda en todo el mundo”, dijo Newton.

Los conductores de camiones en los EE. UU. No han regresado a los niveles previos a la pandemia

Girteka, una de las empresas de transporte más grandes de Europa que planea contratar un total de 7.000 nuevos conductores este año, dijo que se necesitan más empleados por camión para que los trabajadores puedan pasar más tiempo en casa.

Baltic Transline niega la descripción de Matsiash de sus condiciones de vida y de trabajo, diciendo que es consciente de que puede tener que pasar largos períodos de tiempo en el camión. Se adhiere estrictamente a las disposiciones legales aplicables y proporciona a todos los empleados un alojamiento adecuado y condiciones de trabajo adecuadas.

El Reino Unido, que tiene una escasez de conductores estimada en 100.000, se ha visto particularmente afectado no solo por la salida de conductores de los países de la UE debido al Brexit y Covid-19, sino también por la reforma fiscal introducida este año que ha reducido los ingresos para las agencias. ha reducido drásticamente la mano de obra.

Los atrasos pandémicos en los centros de pruebas han obstaculizado la afluencia de nuevos conductores, y el sector logístico del Reino Unido está presionando para que los conductores de países de la UE reciban visas temporales.

Sin embargo, existen dificultades prácticas. “Incluso si se nos permite reclutar conductores de la UE, también hay escasez de conductores allí”, dijo Rod McKenzie, director de políticas de la Asociación de Transporte por Carretera. “El único lugar donde no hay una escasez significativa de conductores es África”.

Un aprendiz de conductor de camión © Chris Ratcliffe / Bloomberg

Los transitarios estadounidenses también están buscando soluciones en el extranjero a pesar de las estrictas cuotas de visado. Anda Malescu, socio gerente de Malescu Law en Miami, ayuda a las empresas de camiones a encontrar conductores de México, Canadá y Sudáfrica. “Las empresas están cada vez más desesperadas”, dijo.

Las grandes empresas confían en la ofensiva del encanto para contratar nuevos empleados. Walmart ofrece a algunos conductores un bono de registro de $ 8,000, mientras que el minorista del Reino Unido John Lewis anunció planes para aumentar los salarios de los conductores hasta en £ 5,000 al año. Según el reclutador Adzuna, los salarios del Reino Unido para una categoría de conductores de camiones aumentaron un 21 por ciento a 36.800 libras esterlinas en poco menos de un año.

Sin embargo, los grupos comerciales dicen que las bonificaciones y la mejor paga solo alientan a los conductores a cambiar de un empleador a otro sin reclutar a la profesión, sin hacer nada para resolver los problemas de los conductores que no esperan el momento en que se les paga.

Gráfico de líneas de £ al año que muestra que los salarios de los conductores de camiones del Reino Unido aumentaron en más de una quinta parte durante el año pasado

“Los conductores quieren hacer algo más que pagar”, dice Patrick Doran, quien después de siete años de transporte en camiones en Gran Bretaña quiere conducir autobuses en su lugar.

Para los camioneros, la falta de instalaciones adecuadas, desde baños y estacionamientos hasta áreas de descanso designadas, también es una queja común.

Muchos informan de un círculo vicioso de escasez de mano de obra que les presiona más para que realicen más entregas y concluyen que ya no vale la pena el esfuerzo y las largas ausencias.

“Me encantaba el trabajo”, dice José Querios, un ciudadano portugués que llegó al Reino Unido en 1990 pero dejó la industria del transporte por carretera en abril después de 12 años. Hoy trabaja en una cantera. “A medida que pasaba el tiempo, el trabajo se hacía cada vez más difícil a medida que las empresas simplemente empujaban y empujaban”.

La creciente presión ha llevado a los observadores a advertir contra las soluciones rápidas que este documento proporciona a los problemas estructurales que han hecho que el sector sea tan poco atractivo. Cualquier solución a la crisis puede generar precios más altos para los consumidores.

Un conductor de camión trabaja en un punto de carga en los Países Bajos © Sabine van Wechem / Getty

Herman Bolhaar, el relator nacional sobre la trata de personas en los Países Bajos, dijo que el gobierno holandés y otros no habían hecho lo suficiente para hacer cumplir las reglas, y mucho menos arrojar luz sobre las condiciones de trabajo de los conductores de camiones.

Dice que su país no tiene suficiente información sobre la explotación laboral en relación con el transporte por carretera y que “deberíamos conocer estas cifras con mucha más precisión”.

“No es un problema local, no es un problema nacional, es un problema internacional”, dijo. “Se trata de economía, comercio, costos, ganancias y precios, pero básicamente se trata de derechos humanos, dignidad humana y condiciones de trabajo justas”.

Informes adicionales de Andrew Edgecliff-Johnson, Peter Foster, Philip Georgiadis y Richard Milne

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