Los puertos de Europa se enfrentan a un aumento de la actividad a medida que se despeja la cartera de pedidos de Suez

Los trabajadores del puerto griego de El Pireo tuvieron un momento de tranquilidad cuando el gigantesco buque portacontenedores Ever Given bloqueó el Canal de Suez y ahogó el flujo de barcos entre Europa y Asia. Eso cambiará pronto.

“Nuestro trabajo ha sido lento en los últimos días debido al bloqueo”, dijo Dimitris Chrysochoidis, un camionero en Piraeus Pier, uno de los primeros puertos importantes para que los barcos que se dirigen al norte abandonen el canal. “Esperamos que todos los barcos lleguen al mismo tiempo, y luego correremos como locos”.

La industria naviera dio un suspiro de alivio el lunes cuando el Ever Given, un buque portacontenedores casi tan largo como el Empire State Building, fue liberado de su arteria comercial vital después de seis días en prisión.

Sin embargo, los puertos europeos se están preparando para una ola de barcos entrantes con el fin de minimizar la interrupción en las cadenas de suministro causada por el bloqueo.

Las compañías navieras están en negociaciones desesperadas con las autoridades portuarias para asegurar los atracaderos para los barcos anclados tarde después de la demora de Suez, y están compitiendo con otros barcos que ya tienen programado un espacio para descargar sus mercancías.

“Lo que está sucediendo ahora es una situación complicada”, dijo Simon Sundboell, director gerente de eeSea, quien realiza un seguimiento de los horarios de los buques portacontenedores. “Ahora la botella de salsa de tomate está abierta y comienzan las negociaciones”.

Mapa con los 10 mejores puertos de Europa por manipulación de contenedores

El gruñido de Suez no pudo haber llegado en peor momento. Los puertos han estado luchando desde fines del año pasado para aumentar el volumen de barcos debido al auge del sector del comercio electrónico en el contexto de la escasez de contenedores en China, los trabajadores que padecen Covid-19 y restricciones fronterizas adicionales.

Antes del bloqueo de Ever Given, los ejecutivos pensaban que habían superado lo peor de los retrasos. Después de casi una semana de interrupción en una ruta comercial que transporta el 12 por ciento de la carga marítima, es poco probable que se produzca un rápido retorno a la normalidad para las redes de transporte bien afinadas.

Los puertos se están recuperando para prepararse para el embate de los barcos que llegan.

Los anclajes europeos esperan un aumento a partir de fines de la próxima semana, mientras que los de Asia y la costa este de EE. UU. Predicen que el bache se producirá en la segunda quincena de abril. Se espera que el Ever Given llegue a Rotterdam en 14 días.

En Rotterdam, sede del puerto más grande de Europa, se ha creado un grupo de emergencia especial entre las autoridades portuarias, los grupos industriales y las empresas de transporte con el fin de maximizar el espacio interior para el aumento esperado de contenedores.

“Todo depende de qué tan rápido puedan viajar estos barcos a través del Canal de Suez”, dijo la autoridad portuaria de Rotterdam, y agregó que su velocidad y rotación alrededor de los puertos también serían factores clave para determinar la congestión.

Alrededor de 360 ​​barcos han pasado por el Canal de Suez desde el lunes por la noche, cuando se reanudó el tráfico. La mayoría va hacia el sur y muy por encima del flujo habitual de 50 por día. Sin embargo, según Leth Agencies, un agente de tránsito, todavía hay más de 200 anclados en cada extremo, y cada día llegan más.

Los puertos han construido un frente tranquilo. “Tenemos una estrategia de gestión de crisis probada para tales casos”, dijo Tassos Vamvakidis, director comercial de Piraeus Container Terminal, que pertenece a la empresa china Cosco.

Gráfico de barras de tonelaje neto por tipo de barco, febrero de 2020 (m) con aproximadamente la mitad del tonelaje que fluye a través del Canal de Suez en buques portacontenedores

Sin embargo, los operadores de terminales de contenedores y las autoridades portuarias se han visto obligados a realizar ajustes para realizar ajustes. Valenciaport, que gestiona la terminal más transitada de España, operará tres horas adicionales al día a partir de la próxima semana para manejar los 24.000 contenedores de 20 pies que han sido retenidos. Se ocupaba habitualmente de 4.000 contenedores diarios que habían pasado por Suez.

“Tenemos suerte de que sólo hayan tardado seis días”, dijo el organismo al Financial Times. Se estima que se necesitarán de 10 días a dos semanas para eliminar el retraso. “Si hubiera tardado más, habría sido un problema grave”.

PSA, una empresa de manipulación de contenedores, no permite que los contenedores destinados a la exportación a Oriente Medio y Asia lleguen a las terminales de Amberes, el segundo puerto más grande de Europa, más de siete días antes de la salida.

Pero incluso cuando las compañías navieras y los puertos están en pleno apogeo, algunos predicen una interrupción permanente. “La estabilización probablemente llevará semanas, tal vez incluso meses”, dijo la autoridad portuaria de Amberes.

Los barcos de envío intentarán desesperadamente restaurar la confiabilidad de sus servicios y aprovechar al máximo las excelentes tarifas de flete.

Simon Heaney, gerente senior de investigación de contenedores de la consultora Drewry, sugirió que la carga se vierte en un puerto para enviarla a otros destinos y acelerar su regreso a Asia. “Podrían cortar los servicios en todo el Mediterráneo porque tienen que traerlos de regreso a Asia”.

Maersk, la compañía naviera más grande del mundo, advirtió que “el bloqueo del Canal de Suez tendría un impacto en las cadenas de suministro globales en las próximas semanas”, ya que los barcos convergen en los puertos, los contenedores no llegan cuando y donde se necesitan, y otros Los viajes programados tienen lugar fuera de curso.

Como resultado, se han suspendido las reservas a corto plazo para casi todas las exportaciones de Asia y un gran número de otras rutas.

Björn Hojgaard, director de uno de los administradores de barcos más grandes del mundo, el Anglo-Eastern Univan Group con sede en Hong Kong, dijo que el costo de mantenimiento de un barco por día era de alrededor de $ 6,000 a $ 8,000, mientras que la pérdida diaria de ingresos por fletamento EE. UU. Estaba en el rango de $ 15,000 a $ 25,000, lo que hace que los tiempos de espera adicionales sean indeseables.

Los puertos del norte de Europa tienen unos días más para despejar las cubiertas antes de que llegue el tráfico. Más al sur, Vamvakidis señaló el tamaño y el equipo de última generación del Pireo, así como el personal experimentado para estar seguro de que podría manejarlo.

Pero agregó: “[The Suez blockage] me recordó que hay tantas variables en este negocio que no se pueden controlar. ”

Cobertura adicional de Ian Mount en Madrid, Primrose Riordan en Hong Kong, Domitille Alain en París y Aime Williams en Washington

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