Los retrasos en la cadena de suministro están demostrando ser más persistentes de lo esperado

Parece que me adelanté unos meses cuando pensé en octubre pasado que las “cadenas de suministro” podrían cerrarse hasta el Año Nuevo chino como una excusa general de por qué todo llega tarde y es costoso. Pero aquí estamos, unas semanas antes de las vacaciones, y los barcos todavía esperan en alta mar y persisten los molestos cuellos de botella.

Entonces no estaba del todo equivocado. Durante aproximadamente dos semanas en octubre, los precios y la disponibilidad tanto de los portacontenedores como de los cargueros de “graneles secos”, que transportan productos básicos como el mineral de hierro y el carbón, se dispararon. Parecía que el mundo podría volver a la normalidad a mediados de febrero.

De hecho, el índice de precios de los graneleros Baltic Dry ha caído aún más, desde un máximo de más de 5.000 a principios de octubre hasta poco más de 1.500 en la actualidad. Esto se ve confirmado por la debilidad de los precios del hierro y del carbón metalúrgico y la disminución de los suministros.

Esto es alentador, pero la mayoría de los productos o piezas finales que requerimos se envían en contenedores y la entrega de estas cajas aún se retrasa durante el tránsito. ¿Por qué se ha tardado tanto en arreglar estas partes de la cadena de suministro global?

El mayor desafío para la cadena de suministro después de octubre es la proliferación de la variante Omicron. Esto ha exacerbado la escasez de habilidades que se ha interrelacionado en todo el mundo.

Sin embargo, según expertos en salud pública y logística, parece que la recuperación de sus efectos e infectividad será más rápida que con variantes anteriores. Así que esta escasez de personal debería mejorar el próximo mes.

En segundo lugar, aunque los barcos frente a los puertos de California se han convertido en las imágenes icónicas de los problemas de la cadena de suministro, los enredos más graves y duraderos se han producido en el transporte terrestre. Las interrupciones de Omicron han afectado la disponibilidad de los conductores de camiones, pero existen otras complicaciones, las más graves de las cuales se derivan de fallas en las políticas.

En Estados Unidos, la administración Biden anotó un enorme gol en propia meta en mayo de 2021 cuando se aprobó 221 por ciento de aranceles sobre chasis de camión importado de China. Chasis en este contexto se refiere a las estructuras relativamente simples unidas a la parte trasera de un camión que permiten que los contenedores se trasladen directamente desde un barco o a un vagón de ferrocarril.

Estos ensamblajes de baja tecnología son esenciales para el transporte “intermodal” que ha revolucionado las cadenas de suministro globales. Según Lars Jensen, especialista en transporte de contenedores en Copenhague, “la escasez de chasis se ha convertido en una debacle”.

Las tarifas de los chasis fueron un vestigio de la propuesta “Compre estadounidense” de la administración Trump, que podría haberse archivado en nombre de la recuperación de la pandemia. Pero no. Y la escasez de chasis resultante ha llevado a la acumulación de piezas y mercancías en todo el mundo.

Tim Denoyer, analista de camiones de ACT Research, una consultoría de transporte terrestre con sede en Indiana, explica: “Invertimos lo suficiente en chasis en 2019 y el inicio de la pandemia redujo la demanda. Luego se introdujo el servicio en mayo del año pasado y eso triplicó el costo del chasis de la noche a la mañana”.

Los fabricantes estadounidenses necesitaban tiempo para aumentar su propia producción. Según Denoyer, “La población de chasis ya está entre un 4 y un 5 por ciento por debajo del pico anterior de 2018. Ahora estamos construyendo chasis estadounidenses a un ritmo de 2000 o 3000 por mes, pero con un mercado total de 500 000 chasis, será algún tiempo antes de que podamos construir el nuestro Cumplir con los requisitos”.

Debido a la escasez de chasis, no es posible que los camiones recojan suficientes contenedores en los puertos de EE. UU. y traigan los contenedores vacíos. Esto también ejerce más presión sobre el sistema de transporte ferroviario. Según Jensen, hay casos en los que los importadores recogen contenedores y los colocan en chasis en estacionamientos, lo que agrava la escasez.

Y debido a que los contenedores no se mueven más rápido, los barcos en las rutas globales esperan en el puerto o reducen la velocidad para ahorrar en las tarifas portuarias. Entonces, la escasez de chasis estadounidenses está resonando en todo el mundo. Pero la Casa Blanca consiguió “valor de anuncio” para imponer sus aranceles.

Europa tiene sus propias fallas políticas, comenzando con el papeleo del Brexit y las restricciones de inmigración que han exacerbado la escasez de personal. La drástica política de Covid de “tolerancia cero” de China en los puertos también contribuyó a los retrasos. Sin embargo, según expertos en logística y envíos, esta práctica ha disminuido gradualmente. Es menos probable que las infecciones detectadas en partes de un puerto chino provoquen cierres totales.

Incluso después de que lleguen los chasis de los camiones y disminuyan las infecciones de Omicron, habrá precios de energía más altos y escasez puntual de materias primas. Pero en la segunda mitad de este año, las cadenas de suministro globales finalmente deberían desmoronarse.

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