Opinión: ¿Cómo puedo salvar el planeta con mi 401 (k)?

China es inundado.

Las últimas cuatro décadas han sido las más calurosas desde al menos 1850, y cada una fue más calurosa que la anterior. Informes el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático más reciente.

En estas circunstancias, cada vez es más difícil pretender que no hay una emergencia climática. Y para mí es imposible, literalmente, imposible, razonar racionalmente que ni siquiera hay un gran riesgo.

Entonces, ¿no debería ser más fácil para mí usar mis ahorros de jubilación para salvar el planeta?

Leer: Los inversores de ESG luchan por encontrar el equilibrio adecuado para hacer el bien, y los paneles solares muestran por qué

En cambio, solo el 2.8% de los planes 401 (k) ofrecen los llamados fondos “socialmente responsables”, según un informe de 2018. aprender. Morningstar, el analista de fondos mutuos, reportado recientemente que la cantidad invertida en los llamados fondos mutuos “sostenibles” superó por primera vez la marca de los $ 300 mil millones.

Buenas noticias, ¿verdad? Bueno, algo así.

El Instituto de Sociedades de Inversión Informes que la cantidad total que hemos invertido en fondos de capital de EE. UU. es de $ 9,5 billones.

Verá, sé que este es un tema político controvertido, así que permítanme aclarar algunas cosas de antemano, en beneficio de los escépticos del cambio climático. (Aparentemente

eso es al menos el 20% de nuestros conciudadanos). De hecho, a pesar de lo que lee en los medios, parece que solo la mitad de nosotros estamos “preocupados” o incluso “preocupados” por el clima.

Cuando se trata de política, no soy parte del Equipo Azul o del Equipo Rojo (oh, y entiendo por qué a cada equipo no le agrada el otro). Entiendo por qué tantos estadounidenses corrientes hoy en día desconfían de las llamadas “élites” y especialmente de los medios de comunicación. Y puedo respetar un sano escepticismo hacia el pensamiento de grupo y las “predicciones de expertos”. He estado informando sobre ambos durante 25 años. El escepticismo saludable es generalmente bueno.

Lea: Cómo agregar inversiones sostenibles a sus tenencias 401 (k), incluso si su plan no incluye fondos ESG

Pero el tema del “cambio climático”, o mejor dicho, “tostado global”, ciertamente no se trata solo de Certezas. Hay mucho más sobre ello Riesgos

.

Aquellos que han estado diciendo durante años que no tenemos que hacer nada porque podría resultar bueno, argumentaron al revés. Seguiría fumando porque después de todo podrías no cancerarse. Las mismas cosas que me hacen escéptico de los pronósticos expertos a largo plazo también me dan un respeto saludable por el riesgo. Sobre todo, riesgos de un posible desastre.

Es interesante que la contaminación se haya convertido en un tema partidista. Los presidentes Nixon y Ford comenzaron a eliminar gradualmente la gasolina con plomo y los CFC Reagan. Pero creo que eso fue entonces, esto es ahora.

Por tanto, no tengo que depender al 100% de las previsiones a largo plazo. La catástrofe climática es claramente una amenaza creciente y significativa. Solo el IPCC liberado su sexta y más aterradora predicción sobre el cambio climático. Incluso sus mejores escenarios se ven bastante mal para todos nosotros, y especialmente para los niños de hoy, y sus hijos.

Por cierto en un encuesta actual El 84% de las administradoras de fondos de pensiones de todo el mundo mencionaron el riesgo como la razón principal por la que consideran los factores ASG al invertir.

Algunos de los fondos de pensiones más grandes del mundo, desde California hasta Londres, recientemente[https://repository.upenn.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1712&context=prc_papers” target=”_blank” class=”icon none” rel=”nofollow”>started making environmental and other social issues an integral part of their investment decisions.

As a consumer, I already act in ways that minimize the amount I pollute and the damage I cause to the planet’s ecosystem. I want to do much more through my retirement savings.

I asked Matt Patsky, the CEO of responsible investing company Trillium Asset Management, what individual investors can do. His response? “Know what you own. Take responsibility for the impacts your investments are having on the world. Divest from negative impacts. Invest in positive impacts… All investments have impact. If you haven’t thought about the impacts or don’t know where your money is invested — in all likelihood you are having negative impact.”

And there’s much more we can do. Fund companies and 401(k) plan providers could make it easier for people to find out what they own, and how to push for change in companies where there funds are invested.

Incidentally, the Investment Company Institute, which represents the mutual-fund industry, wants all companies on the stock market to be required by regulators to disclose their carbon footprint.

It’s easy to forget: We own the companies and we can make them change. Based on the ICI’s mutual-fund industry data, about 30% of the stock of U.S. companies is owned by mutual-fund investors, mostly through individual retirement accounts and through 401(k) plans (and equivalents such as 403(b) and 457 plans). That’s a lot of economic clout, and a lot of votes. Nearly half of all American households own mutual funds.

Granted, until recently there have been some regulatory hurdles to ESG funds within 401(k) plans. But the Biden administration has already said it won’t enforce a Trump-era rule that made it harder to offer ESG funds in retirement plans, and is now trying to repeal the rule completely.

The rule was overstated anyway. It didn’t affect IRAs. It didn’t affect 401(k) plans that let you choose investments through a brokerage account, as ours does at News Corp. It didn’t even clearly preclude ESG funds.

Oh, and above all: It didn’t stop regular investment funds from voting responsibly at company stockholder meetings.

Until recently their record has been lamentable, says Andrew Behar, CEO of the responsible investing nonprofit As You Sow. “The $10 trillion being saved in U.S. 401(k) plans for the future is invested in every company that seems intent on destroying the future,” he says. “Then the asset managers use our money to vote against the shareholder proposals asking for change.”

But there was a landmark moment a few months ago, when big fund companies allied themselves with an activist investor and elected three rebel greens to the board of Exxon Mobil
XOM,
+0.02%.

I don’t just want specialized “ESG” funds. I also want my regular funds to use their proxy votes to make companies change. (And I’m an unabashed capitalist. I want to make money from fixing the problems—a simple reality embraced at times by some of the most successful companies, including Walmart
WMT,
+0.89%
and McDonald’s
MCD,
+0.53%.
) I want them to do this systematically, and I want to declare their strategy clearly upfront.

About 92% of the S&P 500 consists of companies outside the energy, utilities and mining sectors. To save the planet I want to make all of them go as green as possible as fast as possible. Or I guess we could just go with Plan B—which is apparently to cross our fingers and hope that nearly all of the world’s scientists are completely wrong.

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