Por qué el acceso a las aguas del Reino Unido es el arenque rojo en las conversaciones sobre el Brexit – POLITICO

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Barcos de pesca atracados en el puerto de brixham en devon, inglaterra | Matt Cardy / Getty Images

La UE está haciendo una gran apuesta al fijar sus esperanzas comerciales en el pequeño sector pesquero.

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Este artículo es parte de Guía de supervivencia de Westminster de POLITICO.

El pequeño sector pesquero de Europa está causando un gran revuelo en las negociaciones del Brexit.

La industria pesquera, junto con la agricultura y la silvicultura, representa solo 1.6 por ciento del total de bienes y servicios producidos en la Unión Europea cada año. Y, sin embargo, a pesar del hecho de que es un sector económico tan pequeño, los funcionarios en Bruselas han hecho que llegar a un acuerdo sobre la pesca esté condicionado a las futuras relaciones entre las dos partes.

Para la Unión Europea, el temor es que no llegar a un acuerdo que favorezca a sus pescadores devastaría a los países costeros que dependen profundamente del acceso a las aguas británicas. La Comisión, por lo tanto, declarado Durante una sesión informativa con diplomáticos de la UE la semana pasada que debe haber un "vínculo directo" entre las negociaciones comerciales y las conversaciones de pesca.

Mientras tanto, el Reino Unido ha convertido el tema en uno de soberanía nacional, una forma simbólica para que el país afirme su nueva independencia del bloque que su pueblo votó por abandonar.

En resumen, la UE27 quiere retener el mismo acceso que tienen sus pescadores ahora, mientras que el Reino Unido quiere ser tratado como cualquier otro país no perteneciente a la UE.

La industria pesquera, junto con la agricultura y la silvicultura, representa solo el 1.6 por ciento del total de bienes y servicios de Venance / AFP a través de Getty Images

Es probable que ninguna de las partes esté dispuesta a ceder al comienzo, preparando el escenario para una pelea importante dado el corto plazo de 11 meses para llegar a un acuerdo antes de fin de año.

"La pesca siempre ha sido políticamente importante", dijo Emiel Brouckaert, director del grupo belga de la industria pesquera Rederscentrale. "Es simbólico. Al igual que Irlanda, se trata de territorio y de concederse acceso mutuo a los territorios ".

Pez pequeño, estanque grande

Solamente 178,000 personas trabaja en la industria pesquera de Europa: solo el 0.03 por ciento de la población total. Acerca de 12,000 de ellos son británicos, que es alrededor del 0.02 por ciento de la población del Reino Unido. La industria pesquera en el Reino Unido solo representa el 0.1 por ciento del PIB del país.

Al mismo tiempo, los pescadores europeos dependen en gran medida del acceso a los mares alrededor del Reino Unido: 42 por ciento de todos los peces capturados por los equipos de pesca de la UE se extraen de las aguas británicas, según la Alianza Europea de Pesca.

Esa cifra es aún mayor para los pescadores de países costeros cercanos como Bélgica y los Países Bajos.

Es una gran apuesta política hacer que todo el acuerdo comercial dependa de un sector económico menor que solo sea relevante para los países costeros occidentales.

“El agua que está frente a nuestra costa es básicamente un sello postal. Dos tercios de nuestra pesca se realizan en aguas del Reino Unido ", dijo Johan Nooitgedagt, presidente de la Asociación Holandesa de Pescadores. "Se puede imaginar que el estado de ánimo entre los pescadores holandeses es muy malo, ya que es teóricamente posible que las aguas del Reino Unido estén cerradas".

La ministra flamenca de Pesca, Hilde Crevits, dijo que "la industria pesquera es un sector pequeño, pero es un sector que no queremos perder". Nuestros pescadores no pueden trasladar sus actividades, ya que la proporción de sus capturas en aguas británicas es muy grande. Como ministro de pesca, es uno de mis trabajos ayudar al sector a sobrevivir ".

Es por eso que la UE quiere vincular directamente el acuerdo de pesca con toda la negociación comercial.

"Si hubiera una negociación por separado sobre el pescado, no tendríamos una posición de negociación tan fuerte hacia el Reino Unido", dijo Brouckaert de la organización belga de la industria pesquera.

Es una gran apuesta política hacer que todo el acuerdo comercial dependa de un sector económico menor que solo sea relevante para los países costeros occidentales. La UE-Reino Unido. La Declaración Política establece que ambas partes deberían tratar de alcanzar un nuevo acuerdo pesquero para julio de 2020, pero no dice explícitamente si ese acuerdo se considera parte de las conversaciones comerciales generales.

Sin embargo, la propuesta de conectar las dos cuestiones se rechazó sin luchar, según un diplomático de la UE que estuvo en la sesión informativa de Brexit de la semana pasada. “La discusión sobre la pesca fue muy directa y relativamente corta. Todos los países de la UE parecen estar en la misma página en esto ”.

Conversaciones difíciles

El vínculo podría hacer que las conversaciones con el Reino Unido sean aún más difíciles de lo que ya deberían ser, especialmente desde que el primer ministro británico, Boris Johnson, insistió su país "recuperará el control de nuestras aguas de pesca".

"Por un lado, se nos dice que nos convertiremos en un tercer país cuando salgamos de la UE", dijo un funcionario del Reino Unido en Bruselas. “Estamos totalmente de acuerdo con eso. Por otro lado, nos han dicho que la pesca es un área tan difícil y complicada que hay que mantener el status quo. No aceptamos eso, ya que nos vamos de la UE, lo que nos convierte en un estado costero independiente. A medida que nos vamos de la UE, las aguas del Reino Unido ya no serán aguas de la UE ".

Eso no significa que el Reino Unido simplemente cerrará sus aguas y capturará la mayor cantidad de peces posible. Más bien, Londres quiere ser tratado de la misma manera que otros terceros países, como Noruega, que negocia sus términos con Bruselas cada año.

"Estamos muy contentos de entrar en una discusión detallada sobre la pesca sostenible, la gestión de las poblaciones compartidas y el acceso a nuestras aguas", dijo el funcionario del Reino Unido.

Eso probablemente no volará con Bruselas, que teme las consecuencias para los pueblos pesqueros pobres. Durante las sesiones informativas de Brexit para diplomáticos de la UE la semana pasada, la Comisión fijado que los objetivos de las negociaciones no serían solo "sostenibilidad y conservación", sino también "socioeconómico".

Si las dos partes no llegan a un acuerdo para fines de diciembre, el Reino Unido podría, en teoría, cortar el acceso de los barcos de la UE a sus aguas.

La UE espera ganar ventaja en las conversaciones sobre pesca al vincularlas a negociaciones comerciales, en las que Johnson ha dicho que impulsará un acuerdo ambicioso de "aranceles cero, cuotas cero".

"Hay que usar el peso de las negociaciones comerciales generales y la importancia que tiene para el Reino Unido lograr un buen acuerdo también en las pesquerías", dijo Jensen, ministro de pesca de Dinamarca, en diciembre.

Pero el Reino Unido también podría tratar de aprovechar la dependencia de la UE en sus aguas para obtener sus propias "compensaciones" de Bruselas, que el Comisionado de Comercio de la UE, Phil Hogan, dijo. la semana pasada sería más probable que suceda al final de las negociaciones.

"La UE buscará concesiones en el acceso a la pesca, y el Reino Unido probablemente buscará concesiones en servicios financieros", dijo Hogan.

En ese momento, la UE tendría que tomar decisiones rápidas sobre qué incluir y qué dejar fuera en un acuerdo comercial antes de la fecha límite. La unidad que la UE27 ha demostrado hasta ahora sobre la pesca podría ponerse a prueba a medida que los países comienzan a sopesar sus propios intereses nacionales.

Si las dos partes no llegan a un acuerdo para fines de diciembre, y Johnson continúa negándose a extender el período de transición, el Reino Unido teóricamente podría cortar el acceso de los barcos de la UE a sus aguas. De acuerdo con la Alianza Europea de Pesca, esto podría reducir a la mitad los beneficios netos para las flotas europeas y generar pérdidas de empleo para al menos 6,000 personas.

Las aguas del Reino Unido volverían a ser exclusivamente suyas en virtud de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Pero esos principios también requieren que los países que comparten fronteras marítimas administren las poblaciones de peces compartidas, lo que significa que Bruselas y Londres tendrán que iniciar otra ronda de negociaciones, que ambas partes serán reacias a hacer.

O como dice la Alianza Europea de Pesca: "Todos estamos en el mismo barco".



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