¿Quieres ser más feliz? La ciencia dice que se evitan los efectos de la privación relativa sobre la realización y la satisfacción

Mi amigo Mark (que no es su nombre real por razones que se conocerán) tenía un próspero negocio de enfermería a domicilio. $ 14 millones en ventas anuales. Márgenes de beneficio envidiables.

Y no en vano empleados satisfechos: en una industria en la que a menudo hay fluctuaciones Promedio de más del 20 por cientoMás del 90 por ciento de sus empleados han estado con él durante más de cinco años.

Luego pasó un día en una firma de acciones boutique; Aunque no aceptó su oferta, asumió que necesitaba una oficina más elegante para reflejar su propio éxito y est atus.

Luego fue a un fin de semana en un resort con amigos y regresó a casa convencido de que los viajes de campamento bianuales de su familia eran bastante malos en comparación.

Luego se unió a un grupo de pares de CEO y descubrió que él era el único miembro que no tenía un asistente personal. ¿Por qué tendría que soportar la monotonía de concertar sus propias citas cuando sus nuevos amigos disfrutaban de una vida sin administradores?

Entonces contrató a un asistente. Y gerente de oficina. Y un gerente.

Y en seis meses, su negocio eficiente y reducido estaba inflado e improductivo. El costo se disparó. Por primera vez, algunos de sus mejores empleados no solo buscaban pastos más verdes, sino que los encontraron.

Y esa misma empresa pública, en la que incluso los analistas tenían oficinas elegantes, irrumpió y compró su negocio por una fracción de su oferta original.

Mark no necesitaba una oficina más elegante; Como la mayoría de los buenos líderes, le encantaba pasar el tiempo donde las cosas realmente suceden. No necesitaba asistentes ni niveles gerenciales múltiples; Se distinguió por dar a sus empleados la libertad y la autoridad para tomar decisiones importantes.

No necesitaba estas cosas.

Pero definitivamente buscado Ellos.

Porque fue víctima de lo que los psicólogos llaman privación relativa.

EN Revista británica de psicología social La descripción general dice La privación relativa ocurre cuando “las personas se sienten privadas de algunas cosas deseables sobre su propio pasado, otras personas o grupos, o alguna otra categoría social”.

O en lenguaje no investigador, la privación relativa ocurre cuando nos damos cuenta de que otras personas tienen cosas que nosotros no … y luego comenzamos a pensar que deberíamos.

Incluso si no los necesitamos.

O, en muchos casos, nunca antes había pensado que los queríamos.

Toma a Markus. Durante años estuvo orgulloso de su escritorio de segunda mano; para él reflejaba no sólo los humildes comienzos de su empresa, sino también lo lejos que había llegado. (De lavaplatos a millonario es mucho más agradable recordar el lavaplatos ocasional; es por eso que a tantos empresarios exitosos les encanta hablar sobre esos fideos ramen, tarjetas de crédito al máximo, dormir unas horas en el sofá y días de arranque antes. )

Durante años estuvo orgulloso de las vacaciones en camping de su familia; le encantaba la forma en que se unían cuando solo tenían que vivir de lo que podían llevar a cuestas. Durante años se enorgulleció de dirigir una organización plana; Le encantaba mostrar que los grandes líderes no solo lideran desde el frente, sino que también lideran desde el lado equivocado.

Pero todo eso desapareció cuando se pesó y se midió contra los demás … y se dio cuenta de que lo extrañaba. Al parecer, los Jones se habían adelantado y él tenía que seguir el ritmo.

Para muchas personas, la privación relativa tiene un impacto importante en su nivel de felicidad. EN Estudio 2017 Publicado en IZA World Labor encontraron que la privación relativa explica por qué la felicidad promedio no ha aumentado a nivel mundial a pesar del fuerte aumento de la renta mediana.

Los autores recomiendan gravar mucho los gastos de búsqueda de estatus, lo cual es francamente una sugerencia estúpida.

La clave para evitar la privación relativa es no ver las cosas que podría desear; eso es imposible. La clave para evitar la privación relativa es no encontrarse con personas cuyo éxito pueda envidiar; eso también es imposible.

La clave es saber lo que eres ya quiero: conocer tus metas, tus sueños, tus ambiciones … saber qué te traerá la mayor realización y la mayor felicidad.

Haga eso y no se sentirá tan tentado a comparar lo que tiene con lo que tienen otras personas. Haga eso y no se sentirá tan tentado a comparar lo que hace con lo que hacen los demás.

Si quieres ser feliz, acepta el hecho de que solo dos comparaciones son importantes.

Primero, compare quién es usted hoy con lo que fue en el pasado. Le recordará, y puede estar orgulloso, lo lejos que ha llegado.

Luego compare quién es usted hoy con lo que espera ser algún día.

De esta manera, puede concentrarse en tener y hacer lo que es realmente importante para usted.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Heaven32 son propias, no de Heaven32.

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