Scott Kirby, director ejecutivo de United Airlines, explica por qué es necesario vacunar a toda su fuerza laboral global

En este momento, con el aumento de la variante Delta altamente transmisible en todo el país, muchas empresas se están enfocando en vacunar a todos los trabajadores. Para hacer esto con éxito, se requiere la confianza del empleador para combatir la desinformación y la renuencia a las vacunas. También puede requerir recursos del empleador para educar a los trabajadores y las comunidades para aumentar las tasas de vacunación.

Pocos saben esto mejor que Scott Kirby, director ejecutivo de United Airlines. Anunció el 6 de agosto que todos los empleados deben ser vacunados, lo que lo convierte en una de las primeras empresas y la primera aerolínea importante de Estados Unidos. United, que emplea a unas 67.000 personas en los Estados Unidos, ha estado pidiendo que los nuevos empleados se vacunen y que los trabajadores no vacunados usen máscaras faciales en las oficinas de la compañía desde mediados de junio. La compañía comenzó a exigir vacunas para los pilotos y la tripulación de aviones hace meses, dice Kirby, mientras viajaban a lugares como India, donde el número de muertos y los picos de Covid-19 estaban aumentando.

Durante una mesa redonda organizada por la Cámara de Comercio de Estados Unidos esta semana, Kirby discutió por qué tomó estos pasos y cómo los está haciendo en United. Estos son sus consejos:

Permita cierta flexibilidad.

Cada empleado de United Airlines debe enviar a la compañía una foto de su tarjeta de vacunación, de lo contrario pueden ser despedidos. Sin embargo, Kirby sabe que no todos los empleados recibirán la vacuna, por lo que la compañía ha dejado espacio para exenciones religiosas y médicas. También les dio a los empleados hasta el 25 de octubre para recibir las vacunas, o cinco semanas después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgue la aprobación total a una de las vacunas, lo que ocurra primero. Dice que el cronograma dará tiempo suficiente a aquellos que no pueden vacunarse.

Hágalo personalmente.

Cuando los familiares de un empleado perdieron la vida a causa de Covid-19, Kirby escribió una carta a la familia. Para él, las cartas son un recordatorio constante de cómo las pautas que ha establecido afectan a quienes están fuera del entorno laboral, como aquellos que tienen familiares inmunodeprimidos o niños que aún no pueden vacunarse.

Además de las vacunas, dice Kirby, United ha implementado precauciones de seguridad como limpieza profunda y tiempo adicional para filtrar el aire antes de los vuelos de los clientes o del personal. Las condiciones y precauciones adicionales, dice, también abordan una necesidad tácita que tienen muchos empleados: poder concentrarse en su trabajo y no el miedo de enfermar a un ser querido.

Espere un retroceso.

Alrededor del cinco por ciento de los empleados ha tenido una reacción negativa al mandato, dice Kirby. En su mayoría, son los empleados los que no ven el derecho de la empresa a prescribir una política de salud como tal. Aconseja a los emprendedores que se dirijan a estas personas, especialmente a los directivos, de forma individual y que expliquen la decisión con respecto a la seguridad. Explica que la industria de la aviación tiene miles de otras reglas para proteger la seguridad de una persona mientras viaja y que no es diferente. Él dice que los empleados no están de acuerdo o no les gusta la decisión, pero hablar sobre métricas de seguridad y transmisión de infecciones coloca la decisión en un marco que pueden comprender.

“Tomamos una decisión. Y sabes, me siento mejor con esta decisión que con cualquier decisión que haya tomado en el mundo empresarial. Porque sé que estamos salvando vidas y protegiendo a las personas”.

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