Sobre salarios y productividad | Tiempos financieros

Actualizaciones macroeconómicas

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¡Bienvenido de nuevo! Espero que todos los lectores de Free Lunch hayan tenido unas buenas vacaciones o que se estén tomando un merecido descanso ahora mismo.

En mi última publicación antes del descanso, utilicé mi experiencia con las pruebas Covid-19 en diferentes países para ilustrar mi tema a largo plazo de que los salarios más altos pueden conducir a una mayor productividad. La idea simple pero poderosa es que con salarios altos, las empresas tienen incentivos más fuertes para usar su fuerza laboral de manera más eficiente, y esto es tan visible para los clientes de las pruebas Covid como para los de mi ejemplo desgastado de lavado de autos.

Muchos lectores me han enviado por correo electrónico sus propios ejemplos de productividad. Muchas gracias y déjala venir. Dedico esta edición de regreso a clases de Free Lunch a compartir con ustedes algunos de los intercambios que he tenido con ustedes durante las últimas semanas.

Aquí hay una reacción de Mike:

“Ahora vivo en Australia, pero viví en Suiza durante 7 años. Un buen amigo suizo es miembro de su consejo y responsable de la reparación de carreteras. Cuando vino a nosotros aquí, pasamos por algunas renovaciones de la superficie y dijo lo lento que era: 4 personas toman un día entero para hacer lo que una persona haría en unas pocas horas en un suburbio de Zurich, y en una versión estándar más baja.

“Otro ejemplo es la preferencia de Australia por que una persona, antes de Covid, por lo general un titular de una visa de vacaciones y trabajo, una de las fuentes de Aus para trabajadores inmigrantes baratos, tenga una señal de ‘Alto / lento’ en lugar de pasar el tráfico por los semáforos temporales. . Inaudito en Gran Bretaña durante décadas “.

Otro lector, que prefiere permanecer en el anonimato (¡lector, puede escribirme sin dudarlo!) Comparó el despliegue de las fuerzas de seguridad en Malawi con Sudáfrica. En Malawi, cada residente adinerado tendrá guardias de seguridad habitados cuya tarea principal es hacer sonar las puertas de los automóviles con las bocinas. En contraste, escribió este lector, Sudáfrica era más rica con salarios más altos, pero su situación de seguridad era incomparablemente peor, sin embargo, la mayoría optaría por puertas automáticas y servicios de emergencia.

Algunos lectores también ofrecieron contraejemplos. Tony mencionó los autoservicios en los supermercados:

“Muy común en el Reino Unido. Prácticamente inexistente en Canadá. ¿Quizás no se pueden explicar de la misma manera que su ejemplo de lavado de autos? ”

Mi primera reacción fue que Tony tenía razón; La falta de adopción de esta tecnología por parte de Canadá no se puede atribuir a un segmento de salarios bajos más grande que el Reino Unido, pensé. Los datos de la OCDE muestran que los canadienses Los salarios son más altos en promedio como británico y La desigualdad de ingresos un poco más bajo. En nuestro intercambio, nos preguntamos si la resistencia cultural al capital ahorrador de mano de obra podría ser mayor, por lo que podría ser demasiado pronto para adoptar por completo esta nueva tecnología.

Pero la OCDE también tiene datos sobre “Incidente de bajos salarios”, que mide la proporción de empleados que ganan menos de dos tercios de los ingresos medios. Al final resultó que, esta proporción es significativamente más alta en Canadá con un 20,7 por ciento que en el Reino Unido con un 18,1 por ciento (ver gráfico a continuación). Entonces, tal vez, después de todo, eso se ajuste al patrón general. ¿Qué piensan otros lectores, especialmente aquellos con experiencia en Canadá?

Gráfico que muestra la proporción de empleados que ganan menos de dos tercios de la mediana

Otro contraejemplo que invita a la reflexión vino de Hugh, cuyos comentarios repito extensamente:

“Tuve una observación similar en el viaje de regreso desde Europa continental a Gran Bretaña (desafortunadamente hace 2 años). Al tomar café en las estaciones de servicio de las autopistas, en Alemania, Bélgica y Francia, no quedaba nada más que usar una máquina de café de autoservicio. En la primera parada después de salir del túnel en Inglaterra había un bar con un simpático barista (centroeuropeos antes d el Brexit, por supuesto) para hacer el café. Esto aclara su punto de vista sobre los diferentes modelos económicos.

“Pero también se trata de calidad. El café hecho a mano en Inglaterra era mucho mejor que el café hecho a máquina en el continente. Y fue agradable intercambiar palabras amistosas con el barista mientras era imposible hablar con los aburridos cajeros en las paradas de descanso continental. Yo también diría lo mismo sobre los lavados de autos: estoy seguro de que una de las razones por las que los equipos de lavado de autos mecánicos han sido reemplazados por equipos de personas en el Reino Unido es porque hacen un mejor trabajo: manejarán esa parte particularmente rebelde de excrementos de pájaros y no rompa las antenas de radio (y chupan por dentro).

“El objetivo real debería ser mejorar tanto la calidad como la eficiencia con tecnología mejorada. La barista hace un buen café y tiene tiempo para hablar porque tiene una ingeniosa máquina de espresso (no solo una tetera). Los lavados de autos hacen un buen trabajo y prestan atención a los detalles porque tienen mangueras de alta presión (no solo trapos). Sin duda, eso es lo mejor de ambos modelos “.

Hugh tiene toda la razón sobre la calidad, y creo que es muy esclarecedor ver la productividad en términos de calidad. Pero mientras que un servicio de mayor calidad suele requerir más mano de obra, un servicio más intensivo en mano de obra no es necesariamente de mayor calidad.

Como señala Hugh, la calidad requiere inversiones de capital (la máquina de café expreso, las mangueras de alta presión). Pero también la fuerza laboral debe estar calificada en general, en el sentido más amplio, que incluye las habilidades sociales y lingüísticas para tratar con los clientes, así como en el sentido más estricto. Un verdadero café de máxima calidad requiere mucha formación y conocimientos: sobre el proceso de elaboración, el funcionamiento de sofisticadas máquinas y el origen y sabores del café para poder compartirlos con los clientes. Y eso también requiere inversiones, en capacitación, y conduce a salarios más altos y, por lo tanto, a un servicio más caro. El Reino Unido antes del Brexit era una situación excepcional en el sentido de que era posible pagar temporalmente a trabajadores altamente cualificados dentro de las cuotas. Los baristas locales altamente calificados son, en mi opinión, pocos y distantes entre sí, y es más probable que se encuentren en las áreas más prósperas que pueden ganar su dinero.

Lo mismo se aplica a la limpieza de automóviles muy caros, ¡cuyos propietarios no permitirían que un empleado de lavado de autos al azar los suelte con una manguera de alta presión o una aspiradora! Por ejemplo, requeriría conocimientos sobre cómo limpiar materiales costosos.

Pero como sugiere Hugh, un enfoque en la calidad sugiere una forma para que las economías de altos ingresos pongan a todos en un papel productivo y reconstruyan lo que me gusta llamar Economía de pertenencia. Aquí está mi comentario final sobre Hugh:

“Sin embargo, la calidad es sin duda lo que los países ricos deberían esforzarse por conseguir. Un cambio de los servicios estándar que compiten en precio, hacia servicios personalizados y de alta calidad que también ofrecen una experiencia agradable. Esto requiere una voluntad cultural para gastar en calidad, un poder adquisitivo suficiente y ampliamente diversificado para ello y la capacidad de todos para cultivar las habilidades y los conocimientos correspondientes. Para simplificar un poco las cosas, convierta a cada camarero en enólogo “.

Me gustaría escuchar lo que piensan los lectores. En conclusión, los remito a mi columna de esta semana en la que sostengo que el conflicto de clases ha vuelto y que los trabajadores parecen estar ganando terreno. Suponiendo que un trabajo de mayor calidad sea más gratificante, ¿podría el cambio en el equilibrio de poder en los propios mercados laborales ser un factor de calidad debido al deseo de los trabajadores de realizar tareas significativas?

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