Un día en la primera línea de la crisis de COVID-19 en un pequeño hospital suburbano sin muertes

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HOUSTON – Los cuidadores de la unidad COVID-19 en United Memorial Medical Center se adaptan para combatir el virus con el mismo ritual todos los días.

Primero un puente protector de plástico sobre matorrales. Luego botines protectores sobre eso. Luego viene la protección para la cabeza, una bata protectora, dos máscaras faciales, gafas de seguridad y una careta. Todo eso se completa con una foto tuya para mostrar a los pacientes que acechan detrás de todo ese equipo de protección.

Entonces es hora de rondas en este pequeño hospital suburbano en el lado norte de Houston. El Dr. Joseph Varon, jefe de medicina del hospital, lidera el equipo.

El ala COVID-19 está sellada del resto del hospital.

Más allá de una cortina de plástico, hay un mundo diferente y más peligroso. El coronavirus está literalmente en el aire, y detrás de eso está lo que la mayoría de nosotros nunca vemos. El dolor detrás de los números de casos. Pacientes como Faye Edwards, de 57 años.

"Me siento un poco mejor que hace una semana", dijo Edwards.

Edwards dijo que está convencida de que contrajo el virus en una abarrotada tienda de comestibles de Houston la semana pasada.

"Quedarse en casa. Quédese en casa ”, dijo Edwards. "Quédate donde estás a salvo. Quédate donde estás sano ".

Al otro lado del pasillo está la habitación de Bianca Gaican, de 40 años. Ella casi se ha recuperado ahora.

"Da miedo", dijo Gaican. "Algo que da miedo y pensé que iba a morir, y ahora que vine por aquí y llegué tan lejos, siento que no lo quiero nunca más".

Puede ser una enfermedad devastadora, capaz de destruir un pulmón sano en solo unos días.

Para tratar a los pacientes aquí, Varon está utilizando un protocolo experimental de drogas. Un cóctel de vitaminas, esteroides y anticoagulantes. Cada paciente también recibe hidroxicloroquina. El medicamento contra la malaria promocionado por el presidente Donald Trump. Es controvertido porque no ha habido tiempo para pruebas exhaustivas. Varon dijo que cree que funciona.

"Hemos tratado a más de 40 pacientes con este tratamiento, y no hemos tenido una sola complicación", dijo Varon.

Hasta ahora, dijo, ninguno de sus pacientes ha muerto.

"Es tiempo de guerra, no hay tiempo para doble ciego", dijo Varon. "Esto está funcionando y si está funcionando, voy a seguir haciéndolo".

Brindar esa atención puede afectar a los cuidadores. Trabajando turnos de 12 horas, que a menudo se extienden en días, y los días en semanas.

"Hemos estado aquí interminables noches y días, durmiendo aquí", dijo la directora de enfermería, Anita Pandley, "básicamente durmiendo la siesta durante una hora, las veinticuatro horas del día para asegurarnos de que estas personas sean atendidas".

A veces la lucha constante de vida o muerte justo al final del pasillo pesa demasiado.

"El tercer día lloré con mi hermana", dijo la enfermera Sherron Lovelady. "Estaba un poco abrumada. No me di cuenta de lo grave que era hasta que llegué a la unidad ".

Lo que molesta a los cuidadores ahora es que, si bien muchos estados como Texas se están abriendo nuevamente, las nuevas infecciones no están disminuyendo.

"El número de ingresos que hemos tenido en las últimas dos semanas se ha duplicado", dijo Varon.

Por precaución, el hospital ha abierto un segundo ala de coronavirus, por si acaso.

Varon dijo que cree que esas camas serán necesarias después de ver la violación masiva de las reglas de distritos sociales en la isla de Galveston el pasado fin de semana. Lo llama irresponsable.

"Lo único que están haciendo es prolongar lo que estamos pasando", dijo Varon. "Vamos a tener una grave crisis de atención médica en los próximos meses a menos que las personas respeten estas solicitudes de distanciamiento social".

Su predicción está respaldada por nuevas estimaciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, según lo informado por el New York Times: el número de nuevos casos de COVID-19 aumentará un 87% a fines de mayo.

El protocolo de drogas de Varon, aunque no ha sido probado en estudios doble ciego, todavía está siendo utilizado por otros cuatro médicos en otras partes del país. Han configurado un registro para agrupar sus datos para ayudar a determinar exactamente qué tan efectivo es.

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