Vence al grinch navideño para los minoristas del Reino Unido

La mayoría de los productos de un popular set de regalo de Soap and Glory se fabrican en el Reino Unido. Pero los elaborados frascos que contienen los artículos de tocador provienen de China y presentan a Boots un complicado desafío logístico.

El minorista con sede en Nottingham tuvo que traer un pedido tardío de 80,000 latas al Reino Unido y empaquetarlas a tiempo para que el producto de £ 32 se lance el 3 de diciembre.

Terminó enviándolos a Corea y luego por transporte aéreo al Reino Unido. La compañía también contrató “montadores” adicionales para compensar el tiempo perdido debido a problemas de transporte para armar este y otros conjuntos populares.

Tales desafíos eran típicos de una de las vacaciones más inusuales de los últimos tiempos. Aunque las tiendas han permanecido abiertas, a diferencia de 2020, cuando las tiendas minoristas no esenciales estuvieron cerradas durante la mayor parte de noviembre, los minoristas se han enfrentado a la burocracia del Brexit, las interrupciones en las entregas globales y la escasez de trabajadores de almacén y conductores de camiones.

El gerente general de Boots UK e Irlanda, Sebastian James, dijo que había sido “un esfuerzo extraordinario” asegurar que las gamas de temporada llegaran a las tiendas. Eso incluía fletar sus propios barcos, lo que también hicieron Asda y John Lewis, y enviar personal de la sede a las tiendas.

Otro ejecutivo de la industria dijo que había “muchos compromisos. . . todo el mundo tiene problemas con la entrega y el inventario al día siguiente ”.

Pero las terribles predicciones de juguetes agotados, pavos importados y escasez de cerdos en mantas no se han hecho realidad. “Hemos aumentado nuestros volúmenes de pavo este año con respecto al año pasado y todos son británicos”, dijo Asda, el tercer supermercado más grande del Reino Unido. “Y hay muchos cerdos en mantas”.

Los supermercados evitaron posibles cuellos de botella en la distribución contratando conductores adicionales en otoño y enviando productos más duraderos, como pudines navideños y bebidas festivas, a las tiendas antes de lo habitual. Esto liberó la mayor cantidad posible de capacidad de entrega de productos frescos en los 10 días antes de Navidad.

Los minoristas no alimentarios se han centrado en mantener las líneas de productos clave en funcionamiento. “Tenemos un 15 por ciento más de inventario este año que el año pasado”, dijo Alex Baldock, director ejecutivo del minorista de productos electrónicos Currys. “Pero estamos mostrando a los clientes 100 en lugar de 120 opciones de TV de pantalla grande”.

Muchos comerciantes comenzaron a acumular sus existencias para los principales minoristas festivos antes de lo habitual. “Es algo maravilloso en retrospectiva, pero si observa la disponibilidad de nuestro inventario, es mucho mejor que el de algunos de nuestros competidores”, dijo Simon Arora, director gerente de la tienda de descuentos de variedades B&M.

La compañía pidió a los proveedores de Asia que entregasen antes, y las primeras existencias navideñas llegaron en agosto y septiembre.

Los miembros del público pasearon por una tienda Poundland en Nottingham, Reino Unido
El gerente general del propietario de Poundland dijo: “No jugamos con los precios si eso significaba que íbamos a recibir los productos de manera oportuna” © Oli Scarff / AFP / Getty

Andy Bond, director ejecutivo de Pepco, propietario de Poundland, dijo que a veces era necesario equilibrar los márgenes de beneficio con la disponibilidad. “Negociamos duro, como siempre, pero no ignoramos los precios si eso significaba que íbamos a recibir los productos de manera oportuna”.

Escalar ayuda mucho. Poundland tiene más de 800 tiendas en el Reino Unido. Halfords domina los ciclos. Argos es el minorista de juguetes más grande del país y Currys es el líder del mercado de electrodomésticos.

“Somos el número uno tanto para nuestros proveedores como para nuestros clientes”, dijo Baldock.

Christow, un pequeño minorista en línea de productos para el hogar y el jardín, no aplica a este lujo, que enfrentó grandes desafíos al importar árboles de Navidad artificiales.

“La región de Vietnam, donde se fabrican muchos de estos árboles, ha sido severamente bloqueada, lo que ha retrasado la producción”, dijo Josh Piercy, director de comercio electrónico de la empresa con sede en Devon. “Eso habría estado bien si todo lo demás hubiera salido perfectamente”.

Este no fue el caso, ya que los retrasos en las entregas y la escasez de conductores en el Reino Unido empeoraron las interrupciones en la producción.

“Eso significaba que teníamos que ser muy flexibles en las operaciones de nuestro almacén”, agregó Piercy. “Si solo pudieran entregar a las dos de la mañana o un sábado, hubiéramos manejado un turno adicional para poder ocuparnos de ellos”.

Christow también amplió los tiempos de entrega de los productos pedidos por adelantado hasta cuatro semanas, una forma de gestión de expectativas que se utiliza ampliamente en otros lugares. Incluso John Lewis, que tiene una oferta en línea bien desarrollada, extendió su tiempo de entrega estándar a 10 días durante el período del Black Friday para garantizar un nivel de seguridad.

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Los compradores ayudaron comprando temprano. Según el British Retail Consortium, las ventas totales en las cuatro semanas que terminaron el 27 de noviembre aumentaron un 5 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. Barclaycard dijo que el gasto minorista en tarjetas de pago aumentó un 16 por ciento en noviembre, y los vendedores de juguetes, regalos y joyas experimentaron un comercio particularmente dinámico.

Pero reabastecer los estantes tiene un precio. Después de haber aumentado los salarios para los conductores de camiones, Amazon ahora ofrece más de £ 11 por hora para los trabajadores de almacén en muchos lugares.

Las tarifas del transporte marítimo son significativamente más altas año tras año, y los almacenamientos anteriores han dado como resultado que se inmovilice más efectivo en el inventario.

Pero hubo menos descuentos en muchos sectores. En esta época, el año pasado, las grandes cadenas como Debenhams y Arcadia estaban programadas para liquidarse y reducir los precios para liquidar el inventario. El índice de precios minoristas de BRC para noviembre mostró un aumento de precio promedio del 0.3 por ciento, el más alto desde mayo de 2019.

Los desafíos no terminarán el 25 de diciembre. Para algunas industrias, como la del mueble, el Boxing Day marca el inicio de una de las épocas más importantes del año.

Empresas como Made.com y DFS advierten sobre tiempos de entrega más largos para artículos grandes como sofás. Respondieron moviendo la producción más cerca de Europa y manteniendo más inventario.

Para otros, la planificación para la Navidad de 2022 comienza a fines de enero. Piercy señaló que los precios de las materias primas han aumentado significativamente desde que se firmaron los acuerdos de compra para el año en curso y que estos se incluirán en los precios el próximo año.

Tampoco es probable que se alivien los problemas mundiales relacionados con el transporte de contenedores. “Pensamos que la interrupción duraría todo el próximo año”, dijo Bond de Pepco. “No podemos ver que estos problemas desaparezcan pronto”.

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