Viva la escasez de mano de obra

Actualizaciones sobre el impacto económico del coronavirus

La pandemia ha devastado las economías de los países ricos. Pero hay indicios de que podría surgir un auge de la productividad del páramo.

Economistas del Conference Board, un grupo de expertos de EE. UU., sugiero que este es el caso. Ataman Ozyildirim y Klaas de Vries predicen que después de la recesión de 2020, la economía de EE. UU. Verá un crecimiento de la productividad total de los factores de más del 2 por ciento en 2021, lo que pondrá más mano de obra y capital en la recuperación posterior al bloqueo.

Una tasa del 2 por ciento, si se realiza, compensaría con creces una ligera pérdida de PTF en 2020, una consecuencia natural del retraso de capital, como el tiempo de inactividad de las máquinas, y una gran mejora con respecto a la tasa aproximadamente cero de crecimiento anual de la PTF en EE. UU. representan la década anterior a la pandemia.

EE. UU. No es el único que muestra signos de un desempeño de productividad saludable. Correspondiente Previsiones de la OCDE, la pandemia ha acelerado el crecimiento de la productividad laboral en la mayoría de los países de ingresos altos.

En los EE. UU., Esta cifra clave, el producto interno bruto por hora trabajada, habrá crecido un 6,7 por ciento en los tres años de la pandemia desde el cuarto trimestre de 2019 hasta el cuarto trimestre de 2022, según cifras de la OCDE. Eso es más del doble del 3.3 por ciento en el período de tres años anterior.

Se prevé la misma aceleración para todos los países del G7. Se espera que Japón aumente la productividad laboral en un 2 por ciento en los tres años hasta fines de 2022, después de caer en los tres años anteriores. Alemania pasó de una tasa de crecimiento de tres años de 1,1 a 2,6 por ciento, Francia de 1,8 a 2,5, Gran Bretaña de 0,6 a 3,7 e Italia de cero a 1,4. De las nueve economías ricas más grandes, solo Corea del Sur registró una desaceleración en el crecimiento de la productividad durante este período, a un todavía respetable 4 por ciento.

Estas predicciones podrían estar equivocadas. Sin embargo, dado el impulso de la recuperación, parecen plausibles. Sería una sorpresa muy agradable. Recuerde que en 2019 a los economistas les preocupaba que la expansión posterior a la crisis financiera estuviera perdiendo fuerza rápidamente, lo que se sumaba al ya mediocre crecimiento de la productividad.

¿Por qué está ocurriendo este aparente auge de la productividad? No se puede explicar como un artefacto aritmético. La productividad medida puede aumentar si la producción cae más que las horas de trabajo y los empleados con la productividad más baja pierden sus trabajos de manera desproporcionada. Si bien esto ha aumentado la productividad medida en los EE. UU., ¿Qué Perder trabajo dramáticamente En la primavera de 2020, otros países ricos vieron caer la producción por hora trabajada por un precipicio antes de recuperarse a medida que las economías reabren.

En cualquier caso, el empleo a finales de 2022 debería haber regresado lo suficientemente cerca de los niveles prepandémicos que la mera aritmética no puede explicar completamente las ganancias de productividad medidas. Algunas de las mejoras, si se realizan, deben reflejar un cambio real en la productividad de estos trabajadores.

Si es así, hay dos preguntas principales. ¿Por qué se acelera la productividad? ¿Y qué hay que hacer para estabilizarlo a un ritmo permanentemente más alto?

Una mayor productividad se trata de hacer más con menos, y hay dos formas obvias en que las economías de altos ingresos lo han estado haciendo desde el año pasado. Como dicen Ozyildirim y de Vries, “una mayor adopción de tecnologías digitales podría conducir a un aumento de la productividad. . . El lento crecimiento de la oferta de mano de obra y la escasez de mano de obra podrían llevar a las empresas a centrarse más en la innovación a través de la automatización acelerada y la transformación digital “.

Es fácil ver cómo la tecnología está aumentando la productividad, desde el tiempo de viaje y desplazamiento que se ahorra gracias al trabajo remoto hasta el aumento de las ventas en línea y los pagos digitales minoristas. Los gobiernos pueden alentar a las empresas a mantener sus ganancias, en lugar de volver al statu quo ante z. B. urgencia en relación con la ocupación de oficina.

Es bastante contrario a la intuición que la escasez de mano de obra pueda ser algo bueno para la economía. Casi no pasa un día sin titulares sobre gerentes que se quejan de que ya no pueden encontrar personal y tienen que intervenir en busca de camareros o limpiadores perdidos. En otras palabras, haga más con menos o sea más productivo.

La historia económica y el sentido común sugieren que las empresas aumentan su juego aumentando su productividad cuando la demanda supera la oferta. Cuando los salarios suben, no tienen alternativa, o pierden a sus trabajadores ante competidores más productivos.

Es probable que el crecimiento de la productividad se beneficie de una combinación de tres factores: una demanda fuerte y continua, capital y tecnología asequibles y capacitación que mejore constantemente las habilidades de los trabajadores. Lograr esta combinación de manera constante significa mantener a los empleadores ocupados para competir por los trabajadores.

La palabra “escasez” esconde este hecho detrás de las quejas (perfectamente comprensibles) de los empleadores. Pero una economía en la que hay una demanda más que suficiente para que todos contribuyan es una economía que prospera: una economía donde los trabajadores tienen oportunidades, donde los mercados recompensan las mejoras de productividad y donde las perspectivas justifican la inversión en expansión.

Mantener una presión de demanda permanentemente fuerte, de modo que los trabajadores sean siempre un poco difíciles de conseguir, no debe verse como un peligro, sino como una señal de éxito económico. Con suerte, mientras hacemos retroceder el virus, deberíamos aprender a vivir con la escasez de mano de obra.

martin.sandbu@Heaven32.com

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