Joe Biden llama al jefe de Chevron “sensible” después de las críticas sobre el precio del combustible

El presidente Joe Biden criticó el martes al director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, y calificó al jefe de la compañía petrolera de “sensible” después de criticar las políticas energéticas del gobierno de EE. UU. a medida que los altos precios del combustible profundizan las tensiones entre la Casa Blanca y la industria nacional.

El intercambio se produjo antes de una reunión programada para el jueves entre la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, y altos ejecutivos de la industria, incluido Wirth, cuya empresa es el segundo mayor productor de petróleo y gas de EE. UU. por valor de mercado.

La retórica del presidente estadounidense hacia las petroleras se ha intensificado en las últimas semanas. Este mes criticó a ExxonMobil por “ganar más que Dios este año” y le dijo a la supermajor petrolera que “comience a invertir más”. La semana pasada criticó las altas ganancias de la industria como “inaceptables” en “tiempos de guerra” mientras el conflicto se desata en Ucrania.

El aumento de los precios del combustible en las gasolineras se ha convertido en un punto débil político para Biden, ya que los letreros en las estaciones de servicio indican la tasa de inflación más alta que ha visto Estados Unidos en 40 años. El precio medio nacional de la gasolina el martes fue de 4,97 dólares el galón, según la Asociación Estadounidense del Automóvil.

Wirth envió a Biden el martes Carta dijo que aumentar el suministro de combustible y bajar los precios requeriría un “cambio de enfoque” por parte de la administración. También reprendió a la Casa Blanca por tratar de “criticar ya veces denigrar a nuestra industria”.

Cuando se le preguntó sobre la carta durante un evento en la Casa Blanca, Biden llamó a Wirth “ligeramente sensible” y dijo que “no sabía que sus sentimientos serían heridos tan fácilmente”. El presidente instó a la industria a aumentar los suministros de combustible.

En su carta, Wirth dijo que había poco que la industria pudiera hacer para bajar los precios de las gasolineras de inmediato, y señaló que es poco probable que la reunión de esta semana traiga algún alivio a los automovilistas estadounidenses.

“No hay soluciones fáciles ni respuestas a corto plazo para los desequilibrios mundiales de oferta y demanda que se han visto exacerbados por la invasión rusa de Ucrania”, escribió Wirth.

Entre otras medidas para combatir los altos precios del combustible, el presidente dijo esta semana que estaba considerando pausar el impuesto estatal a la gasolina de 18,4 centavos por galón para deprimir los precios, aunque tal medida requeriría una acción del Congreso.

Biden también dijo que podría usar poderes de emergencia para expandir la capacidad de refinación de petróleo, al tiempo que criticó a la industria por cerrar refinerías en los últimos años. Los márgenes de beneficio de la refinación de gasolina y diésel han alcanzado máximos históricos.

Los ejecutivos de la refinería dijeron que ya estaban produciendo a su máxima capacidad o cerca de ella, pero que todavía tenían dificultades para satisfacer la demanda.

Cuando se le preguntó sobre los comentarios de Biden, Chevron dijo: “Mike espera reunirse con el secretario Granholm el jueves y espera participar en discusiones constructivas sobre la acción para abordar los problemas a corto plazo y la estabilidad a largo plazo de los mercados energéticos”.

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