Jude Bellingham y Bukayo Saka muestran el camino a seguir mientras Gareth Southgate desata a Inglaterra contra Irán | Noticias de futbol

Fue necesario un gol en el tiempo de descuento de Harry Kane para vencer a Túnez en el último partido inaugural de la Copa del Mundo de Inglaterra. Esta vez, se selló antes del medio tiempo, Irán se hizo a un lado de una manera que insinúa una iteración nueva y más expansiva de la selección nacional de Gareth Southgate.

El encuentro con Irán, derrotado solo dos veces en sus 21 juegos anteriores, había sido anunciado como un primer partido potencialmente incómodo para un equipo que no estaba en forma en el período previo al torneo. En cambio, hicieron un trabajo ligero. Seis goles y un comienzo casi perfecto.

Esto era Inglaterra desatada.

El personal estaba bastante familiarizado, con solo dos cambios con respecto al equipo que enfrentó a Italia en la final de la Eurocopa del año pasado, pero esas alteraciones resultaron transformadoras, Jude Bellingham y Bukayo Saka agregaron un entusiasmo juvenil y marcaron la pauta para una exhibición vibrante de Inglaterra.

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Rob Dorsett de Sky Sports News analiza la victoria de Inglaterra por 6-2 sobre Irán en su debut en la Copa del Mundo en Qatar

Ayudó, por supuesto, que también hubo un cambio de forma, Southgate cambió de una defensa de cinco a una defensa de cuatro, una señal de la intención de ataque de Inglaterra incluso antes de que se pateara una pelota y que le permitió incorporar un centrocampista adicional.

Ese mediocampista era un joven de 14 años de la academia de Birmingham City al comienzo de la última Copa del Mundo, pero la evidencia preliminar sugiere que Bellingham, ahora uno de los jugadores jóvenes más emocionantes de Europa con el Borussia Dortmund, jugará un papel central en este. .

El joven de 19 años estuvo sobresaliente, anotó su primer gol con Inglaterra con un imponente cabezazo de un centro de Luke Shaw en el minuto 35 y participó en casi todo lo que Inglaterra hizo.

Estuvo allí en la preparación para el tercero de Inglaterra, llevando el balón hacia adelante, como lo hizo en tantas ocasiones, y eligiendo a Harry Kane para proporcionar el centro para el remate cerca del poste de Raheem Sterling.

Bellingham también estuvo allí para su sexto, su pase en profundidad de Marcus Rashford envió a Callum Wilson a correr por el lado derecho para preparar a Jack Grealish para un remate a corta distancia.

Jude Bellingham estuvo involucrado en todo el campo para Inglaterra
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Jude Bellingham estuvo involucrado en todo el campo para Inglaterra

Con Declan Rice apostado detrás de él en la base del mediocampo, la principal responsabilidad de Bellingham era hacer que Inglaterra jugara y eso fue precisamente lo que hizo. Noventa y dos de sus 95 pases encontraron a un compañero. Ningún jugador completó más regates.

Bellingham apareció prácticamente en todas partes en la mitad de Irán, combinándose de manera efectiva, en diferentes momentos, con Saka, Mason Mount, Sterling y Kane, y más tarde con los suplentes de Inglaterra, brindando el puente entre el centro del campo y el ataque del que Inglaterra a menudo carecía en el pasado.

El adolescente también estuvo prácticamente impecable fuera de la posesión, saltando a los desafíos junto a Rice en el mediocampo, persiguiendo a los defensores en lo alto del campo y asegurando que el dominio de Inglaterra, salvo por un par de errores en la segunda mitad, fuera completo.

Saka, un veterano relativo a los 21 años, fue igualmente impresionante, el delantero del Arsenal justificó su inclusión con estilo enfático cuando marcó dos goles en un partido de Inglaterra por primera vez.

Su primero, aplastado en el primer tiempo de un cabezazo hacia abajo de Harry Maguire, mostró su brillantez técnica. Su segundo, despachado después de cortar adentro y retrasar su tiro de un pase de Sterling, también fue bien tomado.

Bukayo Saka celebra tras poner a Inglaterra 2-0 arriba
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Bukayo Saka celebra el primero de sus dos goles ante Irán

Phil Foden puede sentirse desafortunado por haberse perdido un puesto de titular, pero Saka fue la elección en forma y atormentó a Irán desde el principio, su movimiento por la derecha y la confianza en el balón perturbaron su defensa de cinco hombres y crearon espacio para su equipo. compañeros a explotar.

Junto a ese dinamismo juvenil hubo ejemplos de lo que funcionó tan bien para Inglaterra en la última Copa del Mundo.

El equipo de Southgate anotó nueve goles a balón parado en ese torneo, estableciendo un récord de la Copa del Mundo, y, con Kieran Trippier todavía en funciones de balón muerto, esa amenaza claramente permanece.

El primer gol de Saka vino de un tiro de esquina de Trippier de cabeza de Maguire, mientras que el central del Manchester United también golpeó el larguero de otro centro de Trippier antes de eso.

Sin embargo, fue en el juego abierto donde Inglaterra causó la mayoría de los problemas a Irán y ese cambio en el énfasis es un buen augurio para un equipo que busca aprovechar el progreso de los dos últimos torneos importantes en Qatar.

Southgate ha hablado durante mucho tiempo de la importancia de la solidez defensiva por encima de todo en el fútbol internacional, pero los fanáticos ansiaban un poco más de ambición e Inglaterra, finalmente, se la proporcionó.

Phil Foden felicita a Jack Grealish tras anotar el sexto gol de Inglaterra
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Jack Grealish es felicitado por Phil Foden tras anotar el sexto de Inglaterra

Por supuesto, Irán no ofreció mucho en cuanto a resistencia. Inglaterra enfrentará pruebas mucho más severas que esta. Pero el margen de la victoria se debió más a la actuación de Inglaterra que a la de sus oponentes. “Anotar seis es realmente impresionante sin importar contra quién juegues”, como dijo Bellingham después. Irán solo había concedido seis goles en sus 10 juegos anteriores combinados.

Southgate estaba ansioso por mantener los pies en el suelo después, lamentando la caída en la concentración que permitió a Irán retroceder dos goles en la segunda mitad.

Pero este fue un día de reivindicación para él. En Bellingham y Saka, fue recompensado por confiar en la juventud. Mientras tanto, Maguire, quien brindó una asistencia y jugó con seguridad antes de su retiro forzoso, también recompensó su fe.

La decisión de cambiar la formación apuntaló todo y hubo más aspectos positivos para Southgate en la forma en que contribuyeron sus suplentes, con Rashford y Grealish entre los anotadores y Wilson creando uno.

Todo se suma a un lado de Inglaterra que se ve y se siente diferente. Los mayores desafíos, por supuesto, aún están por venir. Pero, gracias en parte al atrevimiento de Bellingham, Saka y Southgate, Inglaterra ha comenzado este Mundial de la mejor manera posible, y quizás incluso con un modelo a seguir para lo que se avecina.

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