La dependencia del petróleo y el gas rusos afecta a la economía eslovaca

Además de las fronteras, Eslovaquia comparte una larga ya veces complicada historia con sus países vecinos. Muchos de estos problemas se resolvieron o se volvieron irrelevantes cuando los países de la región se unieron a la Unión Europea (UE) y la OTAN. La creación de asociaciones regionales, como Visegrad 4, para garantizar que se escucharan las voces de la región se convirtió en un esfuerzo importante. Sin embargo, incluso los buenos vecinos no siempre están de acuerdo en todo. Desde el comienzo de la guerra rusa en Ucrania, Eslovaquia, junto con Chequia y Polonia, ha adoptado una postura firme para apoyar a Ucrania y oponerse a la agresión rusa. Sin embargo, la sexta ronda de sanciones a Rusia representa un problema dual para el gobierno eslovaco: económico y de reputación.

Desde un punto de vista económico, el hecho es que el gas y el petróleo para el consumo interno provienen de las importaciones a través del gasoducto de Rusia. Este es un legado de la era comunista pasada que creó todo un ecosistema de puestos de trabajo, pero también una dependencia energética casi total de Rusia. La vulnerabilidad de esta dependencia quedó demostrada en varias ocasiones en 2006 y 2009

. Esto llevó a la implementación de una mejora técnica que habilitó el flujo inverso de gas natural en caso de interrupción del suministro, lo que resultó útil para Ucrania y Eslovaquia en 2014. La ronda más reciente de sanciones negociadas minuciosamente contra Rusia, cuyo objetivo es reducir las ganancias de Rusia de la venta de hidrocarburos a países europeos, golpeó a países sin litoral como Eslovaquia, Chequia y Hungría los más. Según los más recientes anuncio
del Ministro de Economía de Eslovaquia, el gobierno estima que el rango de aumento del precio del gas para los consumidores domésticos oscilará entre el 34 y el 59 por ciento.

La diversificación es una salida para Eslovaquia. El gas y el petróleo son vitales para el sector energético eslovaco. Un plan para construir un oleoducto que permitiría a Eslovaquia aprovechar Marítimo polaco Los suministros de GNL se acercan a la línea de meta. Se estima que la reutilización de la única refinería eslovaca, Slovnaft, que forma parte del grupo húngaro MOL, para trabajar con petróleo crudo más liviano en lugar del tipo ruso más pesado costará alrededor de 250 millones de euros y llevará varios años desarrollarla. El gobierno eslovaco también está pidiendo garantias que este tipo de inversión será apoyada por fondos de la UE. El verano significa que, si bien la demanda de gas doméstico para calefacción es actualmente baja, la demanda de petróleo crudo sigue siendo la misma. Según algunas investigaciones, las importaciones de petróleo crudo son en realidad subiendo

.

Sin embargo, las negociaciones del sexto conjunto de sanciones han puesto en peligro la reputación de Eslovaquia como un país acérrimo pro-ucraniano. La posición de Eslovaquia como negociador, similar al papel de Hungría, hizo que los líderes eslovacos solicitaran las mismas exenciones que implican que los suministros de petróleo que fluyen a través de oleoductos estén exentos del embargo durante dos años. A diferencia de Eslovaquia, Hungría estaba bloqueando todo el sexto paquete hasta que se cumplieran sus demandas. Es cierto que esta posición obstinada también hizo que la negociación fuera un poco más fácil para Bratislava.

Al mismo tiempo, el posible costo de una ‘no-sanción’ es uno sin un amplio apoyo a Ucrania y presión sobre Rusia. Ese escenario es inaceptable para cualquier gobierno eslovaco en su sano juicio: la perspectiva de tener al ejército ruso como su vecino después de más de 30 años es fea, incluso con la membresía en la OTAN y un grupo de batalla en suelo eslovaco. Tener un estado ucraniano pacífico, que idealmente esté en la UE, es el resultado más preferido y reemplaza la necesidad de gas y petróleo baratos. Paradójicamente, este conflicto puede tener una consecuencia no deseada al ayudar a Eslovaquia a alcanzar sus compromisos de emisión, cumplir cuotas verdesy dejar de lado los hidrocarburos rusos.

Desde la distancia, es fácil pasar por alto la necesidad económica y optar por una narrativa polarizadora más fácil, aunque más perezosa, de pro-ucraniano o pro-ruso. Cabe señalar que la postura del gobierno eslovaco sobre la membresía de Ucrania en la UE o, de hecho, su suministro de armas y materiales para apoyar el esfuerzo de guerra no ha cambiado; de hecho, ha habido transferencias notables. de S-300 sistemas de misiles tierra-aire, artillería autopropulsaday más recientemente, helicópteros.

Hasta ahora, las sanciones no han logrado obligar a Rusia a detener la guerra. Están afectando a la economía de Rusia y el sexto paquete de sanciones será un paso importante para toda la UE. Esa es razón suficiente para continuar con estos pasos, particularmente cuando cada barril de petróleo ruso se traduce en municiones disparadas contra los ucranianos. Sin embargo, el bienestar económico de los aliados ucranianos es igualmente importante para que su apoyo continúe. La contribución de Eslovaquia al esfuerzo bélico de Ucrania es directamente proporcional a su capacidad para calentar sus hogares y alimentar sus automóviles en el próximo invierno. Por lo tanto, se debe mantener una distinción entre él y sus vecinos del sur.

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