La desinformación homofóbica hace que sea más difícil contener la propagación de la viruela del mono

Ese trabajo se ve dificultado por teorías falsas, a menudo homofóbicas, que se están difundiendo en todas las principales plataformas de redes sociales, según una investigación realizada para . por el Center for Countering Digital Hate. Estas afirmaciones falsas hacen que sea más difícil convencer al público de que la viruela del simio puede afectar a todos y podrían disuadir a las personas de informar posibles infecciones.

Parte de esta información errónea se superpone con teorías de conspiración pandémicas familiares, que atacan a Bill Gates y las “élites globales” o lo que sugiere que el virus fue desarrollado en un laboratorio. Pero gran parte es directamente homofóbico e intenta culpar del brote a las comunidades LGBTQ+. Algunas publicaciones de Twitter afirman que los países donde la retórica anti-LGBTQ+ es ilegal son las áreas donde los casos de viruela del mono son más altos, o llaman al virus “la venganza de Dios”. En un video compartido en Twitter el mes pasado, la congresista Marjorie Taylor Greene de Georgia afirmó falsamente que “la viruela del mono en realidad solo se transmite principalmente a través del sexo gay”.

Se ha permitido que los comentarios homofóbicos sobre artículos sobre la viruela del simio que han recibido miles de me gusta en Facebook permanezcan en línea, con una pieza específica que obtuvo cientos de reacciones de disgusto compartidas más de 40,000 veces a través de Telegram.

Un video de YouTube en un canal con 1,12 millones de suscriptores incluye afirmaciones falsas de que la viruela del mono se puede evitar simplemente no yendo a orgías gay, siendo mordido por un roedor o teniendo un perrito de las praderas como mascota. Ha sido visto más de 178.000 veces. Otro video, de un canal con 294.000 suscriptores, afirma que las mujeres contraen la viruela del mono al entrar en “contacto con un hombre que probablemente tiene algún otro contacto con otro hombre”; ha sido visto cerca de 30.000 veces. Facebook, Twitter y YouTube no respondieron a las solicitudes de comentarios a tiempo para su publicación.

Ese estigma tiene consecuencias reales: es menos probable que las personas infectadas que no quieran hablar sobre su vida sexual informen sus síntomas, lo que dificulta el seguimiento de nuevos casos y el control efectivo de la enfermedad.

En realidad, el virus puede afectar a cualquier persona y no tiene en cuenta las identidades o actividades sexuales de las personas. La desinformación que enmarca la viruela del simio como algo que afecta exclusivamente a los hombres que tienen sexo con hombres podría convencer a las personas de que tienen un riesgo menor de contraerla y propagarla de lo que realmente son, dice Julii Brainard, investigadora asociada sénior de la Universidad de East Anglia que trabaja en modelos amenazas para la salud pública. “Mucha gente va a pensar: ‘Eso no se aplica a mí’”, dice.

Nada de esto se ve favorecido por el hecho de que todavía no estamos seguros de todas las formas en que podría transmitirse la viruela del simio, o cómo se está propagando actualmente. Sabemos que se transmite a través del contacto cercano con una persona o un animal infectado, pero la OMS ha dicho que también está investigando informes de que el virus está presente en el semen humano, lo que sugiere que también podría transmitirse sexualmente, aunque hasta ahora los datos de secuenciación no han proporcionado evidencia. que la viruela del simio actúa como una ETS. Tampoco se sabe qué animal actúa como reservorio natural de la viruela del simio (el huésped que mantiene el virus en la naturaleza), aunque la OMS sospecha que es roedores.

Aunque aún no está claro cómo o dónde comenzó el brote, la OMS cree que fuera de algunos países de África occidental y central donde el virus se encuentra regularmente, comenzó a propagarse de persona a persona, principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres, después de dos raves. en España y Bélgica. Si bien los síntomas típicos de la viruela del simio incluyen la inflamación de los ganglios linfáticos seguida de un brote de lesiones en la cara, las manos y los pies, muchas personas afectadas por el brote más reciente muestran menos lesiones, que se desarrollan en las manos, el ano, la boca y genitales. Es probable que esta diferencia esté relacionada con la naturaleza del contacto.

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