La Fuerza Espacial aprueba el lanzamiento del Megacohete de la NASA, pero se avecina mal tiempo

SLS en la plataforma de lanzamiento en Florida.

SLS en la plataforma de lanzamiento en Florida.
Foto: NASA

Tenemos algunas buenas noticias y algunas malas noticias. La Fuerza Espacial ha accedido a la solicitud de la NASA de una prórroga para lanzar el Cohete del sistema de lanzamiento espacial (SLS), sí, pero una tormenta tropical se está gestando en el Atlántico, lo que podría amenazar su lanzamiento programado para el martes, 27 de septiembre.

La NASA finalmente obtuvo la exención de la Fuerza Espacial que estaba buscando, como dijo a los periodistas John Blevins, ingeniero jefe de SLS, esta tarde. La agencia espacial ahora puede proceder con un lanzamiento el 27 de septiembre o el 2 de octubre. Este será el tercer intento de la NASA de lanzar el cohete y el Artemisa 1 misiónen el que una cápsula de Orión sin tripulación viajará a la Luna y regresará.

Pero el mismo día que la agencia espacial de la nación recibió esta buena noticia, la agencia meteorológica de la nación, NOAA, emitió advertencias sobre la Depresión Tropical Nueve, que actualmente se está gestando en el Golfo de México y amenaza la península de Florida. Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración común en la NASA, dijo que tomarán una decisión sobre posponer el lanzamiento y enviar el cohete de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) el sábado por la mañana o el sábado por la tarde a más tardar.

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Imagen: NOAA

Siguiendo el segundo intento fallido de lanzar el sistema de lanzamiento espacial

A principios de este mes, la NASA consideró el 27 de septiembre como el próximo día posible para enviar el megacohete lunar al espacio. Pero como la NASA había excedido el tiempo permitido y no queriendo hacer rodar los 321 pies de altura (98 metros)) cohete de regreso al VAB, el la agencia espacial pidió a la Cordillera Oriental una extensión
. The Range, una rama de la Fuerza Espacial de EE. UU., supervisa los lanzamientos desde el Centro Espacial Kennedy y Cabo Cañaveral, y la NASA no puede volar sin su permiso.

La preocupación de Eastern Range tenía que ver con las baterías del sistema de terminación de vuelo del cohete, que deben probarse y recargarse a intervalos regulares. Esto no se puede hacer en la plataforma de lanzamiento. El sistema de aborto está diseñado para destruir el cohete en pleno vuelo en caso de que se desvíe repentinamente y amenace áreas pobladas. La Fuerza Espacial analizó la información que le proporcionó la NASA y concluyó que el cohete es seguro para el lanzamiento. explicó Blevins.

Durante la rueda de prensa de hoy, los periodistas preguntaron repetidamente Funcionarios de la NASA sobre la tormenta que se avecina, ya que parecían sorprendentemente indiferentes a todo el asunto. Dijo Whitmeyer: “Ni siquiera es una tormenta con nombre, es una depresión tropical”. Fue un comentario curioso, con el vulnerable SLS actualmente parado en la plataforma de lanzamiento 39B y mientras las proyecciones muestran que los vientos de la “tormenta sin nombre” podrían llegar al Centro Espacial Kennedy el lunes por la noche o el martes temprano por la mañana. La NASA, si decide mover SLS de regreso al VAB, tendrá que moverse, ya que el proceso toma alrededor de dos días.

Los funcionarios dijeron que SLS puede soportar ráfagas de viento de 85 millas por hora (137 kilómetros por hora) en la plataforma, mientras que el retroceso puede soportar vientos sostenidos que alcanzan las 46 mph (74 kph). Se llevará a cabo una reunión esta noche a las 5:00 pm ET para revisar la situación actual.

Es una verdadera pena que la Tormenta Tropical Nueve tuviera que aparecer ahora mismo. Una prueba de tanques criogénicos realizada a principios de esta semana salió bien, con NASA logrando todos los objetivos principales. La prueba se realizó para confirmar una fuga de hidrógeno reparada, en la que se reemplazaron dos sellos en el accesorio de desconexión rápida entre la línea de combustible de hidrógeno líquido y la etapa central. La fuga de hidrógeno ocurrió durante el segundo intento fallido de lanzamiento del cohete, el 3 de septiembre. La primera prueba, el 29 de agosto, fue fregado debido a lecturas de temperatura del motor erróneas.

SLS es un componente clave de Programa Artemisa de la NASA, que busca un regreso sostenido a la Luna. El cohete de $ 50 mil millones ha estado plagado de retrasos y excesos presupuestarios. y actualmente está siendo perseguido por fugas de hidrógeno. La tormenta que se avecina podría retrasar aún más el lanzamiento inaugural, con la próxima fase de lanzamiento del 17 al 31 de octubre.

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