La interferencia del GPS hizo que la FAA desviara el tráfico aéreo de Texas. Expertos perplejos

La interferencia del GPS hizo que la FAA desviara el tráfico aéreo de Texas.  Expertos perplejos

imágenes falsas

La Administración Federal de Aviación está investigando la causa de la misteriosa interferencia del GPS que, en los últimos días, cerró una pista en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth y provocó que algunas aeronaves en la región fueran desviadas a áreas donde las señales funcionaban correctamente.

La interferencia salió a la luz por primera vez el lunes por la tarde cuando la FAA emitió un aviso sobre ATIS (Servicio Automático de Información de Terminales). Advirtió al personal de vuelo y a los controladores de tráfico aéreo sobre la interferencia del GPS en una franja de espacio aéreo de 40 millas cerca del aeropuerto de Dallas-Fort Worth. El aviso decía en parte: “ATENCIÓN A TODAS LAS AERONAVES. GPS REPORTADO NO CONFIABLE DENTRO DE 40 NM DE DFW.”

Juan sabio

Un impacto dramático

Un aviso emitido casi al mismo tiempo por el Centro de Comando del Sistema de Control de Tráfico AéreoMientras tanto, informó que la región estaba “experimentando anomalías en el GPS que están impactando dramáticamente” los vuelos dentro y fuera de Dallas-Fort Worth y los aeropuertos vecinos. Continuó diciendo que algunos de los aeropuertos dependían del uso de sistemas de navegación anteriores al GPS.

Juan sabio

Gpsjam.org, un sitio web que monitorea la interferencia del GPS en tiempo real, publicó este mapa

que mostraba las áreas específicas donde las aeronaves informaban de un GPS poco fiable.

gpsjam.org

John Wiseman, el operador de GPSjam.org, dijo en Twitter que la interferencia pareció comenzar alrededor de la 1 p. m. hora local y aumentó durante las siguientes horas. Proporcionó un video de lapso de tiempo que ilustra de lo que estaba hablando.

Un día después, Wiseman informó que no solo la interferencia continuo, pero esa aeronave en tierra en la región afectada tampoco pudo recibir lecturas de GPS confiables. Además, el seguimiento detallado de la interferencia sugirió que las operaciones militares, la fuente más común de interferencia no intencional, no estaban jugando un papel. Varias horas después, los problemas inexplicables no solo continuó

pero se había extendido a áreas cercanas a Waco.

Tan misteriosamente como comenzó, se detiene

Luego, alrededor de las 11 pm hora de Dallas, la interferencia terminó. Tan misteriosamente como comenzó la interferencia, se detuvo. En una entrevista en línea, Wiseman escribió:

Esta interferencia del GPS se destacó porque era significativa, cubría un área relativamente grande y no se parecía a la interferencia típica que veo en los Estados Unidos, que casi siempre está claramente asociada con pruebas militares o entrenamiento en un área de operaciones militares. Tengo entendido que la falta de GPS no es una emergencia para los aviones, pero definitivamente puede ser molesto y provocar retrasos e incluso vuelos cancelados. No sé qué causó esta interferencia o si fue intencional, pero es casi seguro que provino de un equipo electrónico y no de un fenómeno natural. El GPS es una especie de pieza extraña de la infraestructura mundial porque es muy importante, pero también muy fácil de romper a través de interferencias intencionales o accidentales. ¡Espero que siga siendo utilizable!

El GPS civil se basa en señales de satélite de baja potencia transmite en la banda L, un rango de frecuencia de radio que también utilizan las fuentes de radio terrestres civiles, incluidos los dispositivos móviles 5G. Eso hace que el GPS sea susceptible a interferencias no intencionales debido al despliegue de esta tecnología de próxima generación. Los equipos utilizados en las bases militares también son una causa frecuente.

Sin embargo, normalmente, cuando se produce una interferencia no intencionada, las autoridades pueden identificar la causa en unas pocas horas. El miércoles, los funcionarios de la FAA dijeron en un comunicado: “La FAA está investigando los informes de problemas con los enfoques guiados por GPS para una de las pistas del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth. La agencia no ha encontrado evidencia de interferencia intencional y está trabajando para identificar la causa. Las aeronaves pueden aterrizar de manera segura en otras pistas”.

Sin causa conocida, los expertos solo pueden especular.

“No sabemos si hay actores maliciosos detrás de este incidente, o si es el resultado de una interferencia”, dijo en un comunicado Josh Lospinoso, cofundador y director ejecutivo de la empresa de seguridad de aeronaves y transporte Shift5 y exfuncionario del Comando Cibernético de EE. UU. entrevista. “La interferencia es un tema oportuno para los aeropuertos y las aerolíneas en este momento. Hubo un gran impulso por parte de los operadores inalámbricos para implementar 5G en los aeropuertos hace unos meses, lo que fue una idea terrible desde la perspectiva de cuántos dispositivos heredados en los aviones dependen de las bandas inalámbricas que se ven obstaculizadas por 5G”.

Lospinoso también notó la susceptibilidad del GPS civil a la falsificación e interferencia intencionales. Corea del Norte utilizó la interferencia de GPS en 2012. Hace tres años, el Centro de Estudios Avanzados de Defensa informó que Rusia había realizó una extensa suplantación de identidad de señales usadas por GPS y otros Sistemas Globales de Navegación por Satélite en Siria y otras zonas de combate.

Otras formas de navegación aérea son igualmente vulnerables. En 2012, por ejemplo, el investigador Brad Haines informó que pudo suplantar las señales ADS-B una tecnología de vigilancia en la que se basan las aeronaves para determinar su posición a través de la navegación por satélite. El investigador demostró cómo los atacantes podrían usar estas señales falsificadas para crear “aviones fantasma” que aparecerían en las pantallas de los controladores de tráfico aéreo. Los investigadores también han ideado un truco de bajo costo que falsifica los sistemas de aterrizaje por instrumentos en los que se basan los aviones para aterrizar de manera segura.

El evento de esta semana parece similar a uno que, según GPSWorld, jugado en Denver en enero pasado. En el episodio de enero, las aeronaves en una franja de espacio aéreo de 50 millas náuticas alrededor del aeropuerto informaron que el GPS no era confiable durante más de 33 horas.

Los lectores deben saber que la interferencia del GPS no pone en peligro la vida. Pero como se señaló, episodios como estos causan cancelaciones, demoras y otros inconvenientes. Más importante aún, subrayan la fragilidad de un sistema del que el mundo depende cada vez más. Más preocupante que la interferencia en sí misma es el misterio de qué la causó.

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