La pesca de arrastre de fondo en el océano está abriendo el grifo del sumidero de carbono más grande de la Tierra

Los arrastreros de pesca que arrastran grandes redes a lo largo del fondo del océano potencialmente liberan más dióxido de carbono a la atmósfera a medida que el industria de la aviación comercial mundial.

El primer estudio para estimar la huella de carbono real de la pesca de arrastre de fondo a nivel mundial ha encontrado que este tipo de pesca libera aproximadamente 1,47 mil millones de toneladas de CO2 acuoso del suelo marino al año.

Ese número solo representa el 0.02 por ciento de todo el carbono sedimentario en el océano, la mayor reserva de carbono orgánico del planeta, pero como señalan los autores, eso es hasta el 20 por ciento del CO2 atmosférico absorbido por el océano cada año y es “comparable a las estimaciones de la pérdida de carbono en los suelos terrestres causada por la agricultura “.

Aún no está claro cuánto de ese carbono acuoso llega a nuestra atmósfera, pero incluso si todas esas emisiones permanecen en el medio marino, pueden tener efectos perjudiciales sobre la acidificación de los océanos y la biodiversidad.

“El fondo del océano es el depósito de carbono más grande del mundo. Si queremos t ener éxito en detener el calentamiento global, debemos dejar intactos los fondos marinos ricos en carbono”. argumenta

la ecóloga acuática Trisha Atwood de la Universidad Estatal de Utah.

“Sin embargo, todos los días, estamos navegando por el fondo marino, agotando su biodiversidad y movilizando carbono milenario y, por lo tanto, exacerbando cambio climático. Nuestros hallazgos sobre los impactos climáticos de la pesca de arrastre de fondo harán que las actividades en el lecho marino del océano sean difíciles de ignorar en los planes climáticos en el futuro “.

Los datos satelitales de 2016 a 2019 muestran que los arrastreros industriales están dragando aproximadamente el 1,3 por ciento del fondo marino cada año, lo que equivale a aproximadamente 5 millones de kilómetros cuadrados de fondo marino intacto (casi 2 millones de millas cuadradas).

Las peores emisiones de carbono ocurren durante el primer año después de la pesca de arrastre en un área, principalmente debido a cambios en el metabolismo del carbono del sedimento. Después de nueve años de pesca de arrastre continua en el mismo lugar, las emisiones se estabilizan en aproximadamente el 40 por ciento de su aumento inicial.

Si se mantiene la tasa actual de pesca de arrastre, un equipo internacional de 26 investigadores descubrió que se necesitarán unos 400 años para agotar por completo el primer metro superior de todo el carbono sedimentario en nuestros océanos.

Su nuevo modelo integral, que se publicó antes de la Convención de las Naciones Unidas (ONU) sobre la Diversidad Biológica (CDB) de 2021, respalda la idea emergente que deberíamos proteger hasta el 30 por ciento del océano para 2030. Los autores dicen que esto no solo salvará más del 80 por ciento de los hábitats oceánicos para las especies marinas en peligro de extinción, sino que también podría impulsar la productividad de las pesquerías y asegurar las reservas críticas de carbono en nuestros océanos.

“En lugar de considerar la protección frente a la extracción como un juego de suma cero, nos preguntamos si la planificación estratégica de la conservación puede generar simultáneamente beneficios para la conservación de la biodiversidad, el aprovisionamiento de alimentos y el almacenamiento de carbono”, los autores. explique.

Líneas de vida MPA

Las áreas marinas protegidas (AMP) pueden ser formas efectivas de salvaguardar ciertos hábitats y restaurar la biodiversidad oceánica para los ecosistemas y la industria. Desafortunadamente, a marzo de 2021, las AMP cubren solo el 7 por ciento del océano, y solo el 2,7 por ciento de estas áreas están altamente protegidas.

Para averiguar dón de las AMP futuras podrían resultar más útiles, los investigadores examinaron una variedad de objetivos de conservación, incluida una reducción del riesgo de extinción de especies y mejoras en la biodiversidad, la provisión de alimentos y el almacenamiento de carbono.

El marco multifacético también considera cómo y dónde podemos reducir el impacto humano para reducir la contaminación por nutrientes, el calentamiento de los océanos y la acidificación.

En comparación con un escenario de negocios como siempre, este nuevo modelo sugiere que las protecciones estrictas para solo el 21 por ciento del océano (incluido el 43 por ciento de las costas y el 6 por ciento de alta mar) proporcionarían el 90 por ciento de todos los posibles beneficios de la biodiversidad examinados. .

Esto aumentaría la protección promedio de las especies en peligro de extinción de poco más del 1 por ciento de su rango actual a entre el 82 y el 87 por ciento.

Los ecosistemas más insustituibles son los que residen en las zonas económicas exclusivas (ZEE) de la costa de una nación, donde se realiza la mayor parte de la pesca, pero incluso en las profundidades de la Antártida, el Océano Índico y el Atlántico medio, las AMP podrían implementarse para gran éxito, dicen los autores.

Por supuesto, tales protecciones requerirán acción global y trabajo en equipo. Al proteger solo el 4 por ciento del océano de la pesca de arrastre de fondo, principalmente dentro de las aguas nacionales, podríamos eliminar el 90 por ciento del riesgo actual de alteración del carbono.

Los países con el mayor potencial para mitigar el cambio climático son los que tienen las ZEE más grandes y las pesquerías industriales, incluida la ZEE de China, la costa atlántica de Europa y otras áreas clave donde se produce el afloramiento oceánico.

“Quizás el resultado más impresionante y alentador es la enorme ganancia que podemos obtener para la conservación de la biodiversidad, si elegimos cuidadosamente la ubicación de áreas marinas estrictamente protegidas”. dice el ecólogo marino David Mouillot de la Universidad de Montpellier en Francia.

“Una prioridad notable para la conservación es la Antártida, que actualmente tiene poca protección, pero se proyecta que albergará muchas especies vulnerables en un futuro cercano debido al cambio climático”.

Los intentos anteriores de los ambientalistas de crear una gran reserva marina en la Antártida han fracasado debido a los intereses de la industria en competencia, pero esta nueva investigación sugiere que podemos apaciguar a ambos grupos hasta cierto punto.

Si colocamos estratégicamente las AMP en el 28 por ciento del océano, el nuevo plan muestra que podríamos aumentar las provisiones de alimentos en 5,9 millones de toneladas métricas en comparación con lo que estamos haciendo ahora. La expansión de las AMP para cubrir entre el 3.8 y el 5.3 por ciento del océano lograría el 90 por ciento de este objetivo.

“Es simple: cuando la sobrepesca y otras actividades dañinas cesan, la vida marina se recupera”, dice el ecólogo marino y pesquero Reniel Cabral de la Universidad de California en Santa Bárbara.

“Después de que se implementan las protecciones, la diversidad y abundancia de la vida marina aumenta con el tiempo, con una recuperación medible que ocurre en tan solo tres años. Las especies objetivo y los grandes depredadores regresan, y ecosistemas enteros se restauran dentro de las AMP. Con el tiempo, el el océano puede curarse a sí mismo y volver a proporcionar servicios a la humanidad “.

El estudio fue publicado en Naturaleza.

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