La última legislación de Manchin aceleraría los proyectos de combustibles fósiles

Foto de Joe Manchin y reporteros

Virginia del Oeste magnate del carbón y el Senador Joe Manchin liberaron el texto final por su anticipada legislación de reforma de permisos el miércoles por la noche.

El proyecto de ley, titulado “Ley de Seguridad e Independencia Energética”, es la otra cara del acuerdo que Manchin logró con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, en la preparación a la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación. Schumer prometió que, si Manchin votaba por el IRA, él a su vez aseguraría los votos para el proyecto favorito de permisos de Manchin. la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi también de acuerdo al intercambio.

Sin embargo, ahora que la legislación está finalizada, las verdaderas repercusiones de ese acuerdo de última hora son evidentes. El pico de Manchin, que es muy similar a un borrador de resumen lanzado a principios de este verano, incluye algunas restricciones importantes en el proceso de revisión ambiental de nuevos combustibles fósiles y otra infraestructura energética, lo que limita la supervisión federal de futuras plantas y oleoductos de petróleo.

También tiene disposiciones que obstaculizarían la capacidad de los defensores del clima para luchar contra la inversión en combustibles fósiles. Y, la legislación propuesta requeriría la finalización del oleoducto Mountain Valley, una línea de gas natural de más de 300 millas de largo establecida para atravesar parte de Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental.

Manchin ha tratado durante mucho tiempo de impulsar la idea de “racionalizar” el proceso de permisos y hacer que sea más fácil y rápido construir infraestructura de combustibles fósiles. Es cierto que las ruedas de la burocracia giran lentamente, pero eso es algo bueno cuando se trata de frenar un desarrollo ambientalmente destructivo.

Algunas de las cosas específicas que incluye el proyecto de ley, según un resumen oficial:

  • Un límite de tiempo de dos años para las revisiones ambientales federales de los proyectos de energía propuestos “principales” y un objetivo de un año para proyectos menores
  • Un límite de tiempo de 180 días para la emisión de permisos luego de la aprobación de la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA)
  • Un estatuto de limitaciones de 150 días para impugnaciones legales de permisos
  • Una Ley de Agua Limpia ligeramente reducida, a través de una serie de enmiendas a la sección 401
  • Terminación ordenada del oleoducto Mountain Valley, a pesar de la numerosas violaciones ambientales que han ocurrido durante la construcción del oleoducto
  • La priorización presidencial de 25 revisiones de proyectos de energía dentro de los 90 días, algunos de los cuales deben estar relacionados con combustibles fósiles (Bonificación: cada seis meses, durante la próxima década, se requerirá que el presidente publique una versión actualizada de esta lista de prioridades, que continúa incluyendo el desarrollo de combustibles fósiles)

Estos límites de tiempo y cambios podrían hacer que sea más probable que los proyectos de petróleo y gas se lleven a cabo sin una evaluación ambiental exhaustiva. Y ciertamente lo harían más difícil para la primera línea. comunidades para desafiar desarrollo de nuevos combustibles fósiles en los tribunales.

Manchin luchó para incluir su medida de permisos en la legislación de gastos que es necesario aprobar para mantener el gobierno en funcionamiento y evitar un cierre. Y Schumer está de acuerdo

. Entonces, el mensaje para los demócratas del Congreso es esencialmente: Vote a favor del proyecto de ley de permisos o castigue arbitrariamente a los trabajadores federales.

En respuesta, muchos demócratas progresistas están furiosos sobre el trato 75 legisladores de la Cámara co-firmaron una carta abierta a Pelosi a principios de este mes expresando “profundas preocupaciones” en torno a la legislación de permisos que se avecina. En particular, que “estas disposiciones de permisos graves y perjudiciales afectarán de manera significativa y desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos, las comunidades indígenas y las comunidades de color”. Los representantes han pedido que el proyecto de ley de Manchin se vote por separado de la legislación de gastos, y no está claro qué sucederá si llega a la Cámara.

Algunos legisladores y grupos del lado de la energía renovable están a favor del proyecto de ley de Manchin, ya que lo ven como una forma de acelerar la transición necesaria a la energía eólica y solar, según un informe del New York Times.

Sin embargo, muchos grupos ambientalistas se oponen a la medida de permisos. “El texto de este acuerdo paralelo legislativo beneficia abrumadoramente a la industria de los combustibles fósiles”, escribió el Centro para la Diversidad Biológica, una organización sin fines de lucro de defensa del medio ambiente, en un comunicado. “No necesitamos desmantelar la Ley de Agua Limpia y otras leyes ambientales fundamentales para construir energía eólica y solar”, agregó. Brett Hartldirector de asuntos gubernamentales del Centro.

En un correo electrónico a Gizmodo, James Van Nostrandprofesor de derecho ambiental en la Universidad de West Virginia, dijo que hay un preocupante precedente creado al forzar el paso del oleoducto Mountain Valley. La compañía detrás de MVP ha acumulado más de 350 infracciones ambientales durante la construcción del oleoducto hasta el momento, en su mayoría relacionadas con la contaminación del agua y la gestión de sedimentos. “El enfoque de ‘terminar MVP a toda costa’ de Manchin recompensaría el mal comportamiento: no cumpla con sus permisos y el Congreso lo rescatará”, dijo Nostrand..

La tubería terminada daría como resultado emisiones anuales estimadas de gases de efecto invernadero equivalentes a aproximadamente 24 centrales eléctricas de carbón. Originalmente estaba previsto que estuviera terminado en 2018, pero ha sido detenido y retrasado varias veces. y su costo total se ha disparado de $ 3.7 mil millones a $ 6.6 mil millones.

Desafortunadamente, la mala noticia de las continuas demandas de Manchin de más concesiones sobre el cambio climático viene con… malas noticias adicionales. Los republicanos del Senado tienen su propio plan de permisos sobre la mesa, y es aún más extremo que la versión de compromiso de Manchin. Ese proyecto de ley codificaría las acciones ejecutivas de la era Trump que aceleraron la aprobación de proyectos, limitarían la Ley de Especies en Peligro de Extinción y codificar una restricción de la Ley de Agua Limpia disputada durante mucho tiempo que limitaría las protecciones sólo a “aguas navegables”.

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