Las mejores máquinas de carreras de BMW nacidas de un fracaso humillante

Algunos dicen que debes medirte por cómo lidias con el fracaso. Si ese es el caso, entonces la reacción de BMW a la derrota en el Campeonato Europeo de Turismos de 1972 debe verse como uno de los mejores momentos en la historia del automovilismo.

Acosado por la pérdida ante Ford, BMW creó su división de deportes de motor. Durante 50 años ha sido una fuente de éxito para el fabricante bávaro en las carreras de turismos, las competiciones de autos deportivos y la Fórmula 1, sin mencionar algunos de los mejores autos de calle de todos los tiempos.

El director del equipo Ford, Jochen Neerpasch, fue reclutado para el proyecto, y se unieron otras figuras clave, incluido el campeón de DRM de Ford en 1972, Hans-Joachim Stuck. El 3.0 CSL alado (en realidad con versiones de 3.3 litros y 3.5 litros del dulce motor de seis cilindros en línea) barrió a Ford en 1973, con Toine Hezemans tomando la corona del conductor ETC. BMW también fue el mejor de su clase en las 24 Horas de Le Mans. Misión cumplida. Pero en realidad recién había comenzado.

La competitividad de ETC disminuyó a medida que avanzaba la década, excepto por la llegada del rápido pero poco confiable Broadspeed Jaguar XJ12C, que debería haber tenido más éxito y los conductores de BMW se llevarían todas las coronas desde 1975 hasta 1983. Estos éxitos se rezagaron en gran medida con respecto a los equipos privados, pero la presencia más amplia de BMW Motorsport aumentó con el programa Junior, el Grupo 5 320i Turbo que escupe fuego y luego el M1.

La idea inicial de trabajar con Lamborghini en el M1 fracasó y el éxito del superdeportivo de motor central en la competencia de resistencia fue limitado, pero el Campeonato Procar convirtió al M1 en un elemento básico de los fines de semana de F1 y es recordado con cariño como uno de los grandes. Haz que las tazas se queden.

Aunque el M1 también se fabricó como coche de carretera, la introducción del E12 M535i en 1979 llevó al departamento de automovilismo por un nuevo camino. La súper berlina fue el comienzo de una línea de máquinas de carretera que se volvería legendaria, incluidos el M3 y el M5, creando una marca fuerte que continúa vendiendo autos hasta el día de hoy.

El 3.0 CSL estableció a BMW como una potencia del automovilismo en 1973 cuando ganó el Campeonato Europeo de Turismos y las 24 Horas de Spa.

El 3.0 CSL estableció a BMW como una potencia del automovilismo en 1973 cuando ganó el Campeonato Europeo de Turismos y las 24 Horas de Spa.

Foto: Rainer W. Schlegelmilch / Imágenes de deportes de motor

En el automovilismo, BMW recurrió a la Fórmula 1 a principios de la década de 1980. Había logrado el éxito en la F2 europea en la década de 1970, generalmente en chasis March, y tenía experiencia con turboalimentación en tapas de hojalata. La era turbo de la Fórmula 1 era atractiva (después de todo, la junta directiva de BMW no estaba inicialmente entusiasmada) y el nuevo jefe de automovilismo, Dieter Stappert, ayudó a negociar un acuerdo para que BMW se asociara con el principal equipo Brabham de Bernie Ecclestone. 13

El proyecto fue difícil a veces, el motor resultó poco fiable y Brabham volvió al Cosworth DFV hasta que BMW emitió un ultimátum. Pero Nelson Piquet ayudó a impulsar el programa, obteniendo una victoria decisiva en el Gran Premio de Canadá de 1982 solo una semana después de que su BT50 no calificara en Detroit.

Mientras tanto, BMW siguió compitiendo al frente de las carreras internacionales de turismos, primero con el 635CSi de punta de tiburón y luego con el legendario y vanguardista E30 M3.

Una conversión a un sistema de control electrónico digital y un propulsor especial para resolver problemas de detonación fueron las piezas finales del rompecabezas en 1983. Piquet le arrebató el título a Alain Prost de Renault en la final de Sudáfrica en el BT52 de Gordon Murray. Fue el primer campeonato de F1 ganado con turbo.

BMW también suministró motores a ATS, Arrows y Benetton, aunque no hubo más títulos antes de retirarse a fines de 1987 y Arrows dejó que funcionara el motor con la insignia de Megatron.

Mientras tanto, BMW siguió compitiendo al frente de las carreras internacionales de turismos, primero con el 635CSi de punta de tiburón y luego con el legendario y vanguardista E30 M3. La agilidad y la confiabilidad del M3 le permitieron enfrentarse a máquinas más potentes, principalmente el Ford Sierra RS Cosworth turbocargado. Roberto Ravaglia ganó el Campeonato Mundial de Turismos inaugural en su M3 operado por Schnitzer y hubo más éxitos en todo el mundo, incluso en Gran Bretaña, Australia, Italia y el DTM alemán.

BMW se mantuvo a la vanguardia de la era de los superturismos de gran presupuesto durante la década de 1990, con versiones de dos y cuatro puertas de la Serie 3 E36 que también obtuvieron alas después de que Alfa Romeo aumentara el despliegue aerodinámico en 1994. Su último gran éxito fue el título de la Super Touring Car Cup de 1998 de Johnny Cecotto con Schnitzer, momento en el que BMW se había asociado con Williams y tenía en la mira el éxito tanto en la F1 como en Le Mans. El V12 LMR ganó el clásico de resistencia francés en 1999 y BMW volvió a ingresar a la F1 al año siguiente.

Smokin' Jo Winkelhock lidera al compañero de equipo de Schnitzer, Steve Soper, en el BTCC de 1993 en Snetterton; el alemán luego aseguró la corona

Smokin’ Jo Winkelhock lidera al compañero de equipo de Schnitzer, Steve Soper, en el BTCC de 1993 en Snetterton; el alemán luego aseguró la corona

Foto de: Imágenes de deportes de motor

La asociación podría describirse como moderadamente exitosa, pero no trajo ningún título. El P80 V10 a menudo se consideraba uno de los más potentes de la época, pero Williams estaba un poco atrasado en aerodinámica y chasis, y Ferrari estaba en medio de su era más fuerte con Michael Schumacher. Hubo 10 victorias en GP y Williams terminó dos veces segundo en el Campeonato de Constructores antes de que la relación colapsara.

Frank Williams y Patrick Head no estaban dispuestos a ceder el control y, en cambio, compraron BMW Sauber antes de 2006. La combinación se desarrolló con fuerza y ​​Robert Kubica encabezó brevemente la clasificación de 2008 gracias a la victoria en Canadá antes de que BMW quedara tercero en el Campeonato de Constructores. Campeonato. El F1.09 no fue una respuesta exitosa a las nuevas reglas de la F1 y BMW vendió el equipo a finales de 2009.

En la década de 2000, el éxito de BMW en los techos de chapa había continuado. Las versiones Super 2000 de las series E46 y E90 3 fueron competitivas en el renovado WTCC, con Andy Priaulx anotando un hat-trick por el título entre 2005 y 2007. Categoría de plazas con chasis Mygale.

Desde entonces, BMW ha sido un actor clave en el competitivo campo de GT3, ejecutando un breve programa GTE con el M8 e ingresando a la Fórmula E, pero luego se retiró como un contendiente LMDh celebrando el medio siglo de BMW Motorsport y se desarrolla en colaboración con el de alto rendimiento. diseñador de monoplazas Dallara.

No está mal para una historia que comenzó a causa del Ford Capri.

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Foto por: BMW

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