Las organizaciones benéficas respaldan la red de seguridad social del Reino Unido a medida que la crisis del costo de vida muerde

La isla de Sheppey en el estuario del Támesis es una de las áreas más desfavorecidas de Gran Bretaña y, al igual que millones de personas de bajos ingresos, sus residentes luchan para hacer frente al aumento de los costos de los alimentos y el combustible. Todos se están preparando para tiempos aún más difíciles este invierno.

En el estacionamiento de un pub en la isla temprano una mañana de la semana pasada, un pequeño grupo de lugareños, con bolsas de compras en la mano, esperaba la llegada del Sheppey Support Bus, un supermercado comunitario móvil que vendería excedentes de comestibles y frutas y verduras gratis. veg por una tarifa de suscripción de £ 3.50 por semana.

“Es un poco como un salvavidas”, dijo David Fuller, de 66 años, que vive con una pensión mensual de menos de £1,000.

“Todo ha subido: comestibles, gas, facturas de servicios públicos, pero el salario se ha mantenido igual. No necesitaba eso hace tres años, pero ahora sí”.

Es una historia cada vez más conocida a medida que aumenta el uso de los bancos de alimentos en todo el Reino Unido. Pero los logotipos de los patrocinadores en el costado del autobús de ayuda Sheppey de dos pisos cuentan una historia menos entendida de cómo el sector de la caridad y el voluntariado es ahora una parte integral de la red de seguridad social del Reino Unido.

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David Fuller vive con una pensión mensual de menos de 1.000 libras esterlinas. “Es un pequeño salvavidas”, dice sobre el supermercado móvil Sheppey © Anna Gordon/Heaven32

Después de una década de austeridad en la que los fondos del gobierno local se redujeron en un tercio en términos reales y el valor de muchos beneficios sociales cayó a “mínimos históricos”, según la Fundación Joseph Rowntree, las organizaciones benéficas están desempeñando un papel cada vez más importante para ayudar a las personas a llegar a fin de mes. ven a reunirte

Pero la carga caritativa solo ocurre en áreas como Sheppey que tienen la suerte de contar con una red de voluntarios. Demasiados otros se están quedando atrás, advierten los expertos del sector voluntario, y el panorama es sombrío ya que el Banco de Inglaterra pronostica una recesión prolongada y la peor caída en los niveles de vida en 60 años.

El Sheppey Support Bus fue una formación de Oasis Charitable Trust, que dirige una academia local. The Trust reunió a una red de simpatizantes para brindar el servicio, incluidas organizaciones benéficas como The Salvation Army y Feeding Britain, la cadena de supermercados del sector privado Wm Morrison y los consejos locales de parroquias y condados.

Lynne CliHeaven32on, oficial del Ejército de Salvación en Sheppey, dijo que el autobús también planea ofrecer servicios integrales, que incluyen asesoramiento sobre deudas, ayuda con la alfabetización y servicios de salud mental.

“Recientemente, un cliente habitual entró y me di cuenta de que no se veía como siempre”, dijo. “Mientras hablábamos, ella se echó a llorar y sacó una enorme factura de gas de £ 2,000. Pudimos ayudar con la lectura de medidores y tratar con su compañía de energía”.

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Lynne CliHeaven32on del Ejército de Salvación dijo que el autobús también ofrece servicios como asesoramiento sobre deudas © Anna Gordon/Heaven32

Todos los involucrados en Sheppey Support Bus elogian con entusiasmo su trabajo para ayudar a las familias que ya no pueden hacer frente, a menudo después de endeudarse más como resultado de la pandemia de Covid-19.

Pero los expertos advierten que confiar en el sector voluntario para recoger los pedazos corre el riesgo de estirarlo y afianzar desigualdades profundamente arraigadas en todo el Reino Unido.

Maddy Desforges, directora ejecutiva de la Asociación Nacional para la Acción Voluntaria y Comunitaria, cuyos miembros apoyan a unas 200.000 organizaciones benéficas locales y grupos de voluntarios en todo el país, dijo que el sector ahora estaba “reabasteciendo” cada vez más el estado.

“El estado depende de los voluntarios de una manera que no creo que sea útil”, dijo. “Por supuesto, los voluntarios intervinieron durante la pandemia, pero una de mis preocupaciones es que el estado ahora está recurriendo a voluntarios para apoyar los servicios”.

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El primer desafío de depender de la caridad para llenar los vacíos dejados por el gobierno es que la misma crisis del costo de vida que está acumulando demanda en el sector también está afectando su capacidad para recaudar fondos. Las organizaciones benéficas también enfrentan los mismos obstáculos económicos que las empresas: aumento de las facturas de energía, mercados laborales ajustados e inflación que erosiona el valor real de las donaciones.

El análisis de Pro Bono Economics, un grupo de expertos que apoya a las organizaciones benéficas, mostró que incluso antes de la crisis actual, el sector dependía cada vez más de la recaudación de fondos públicos a medida que caía el valor de los contratos gubernamentales.

Y la crisis del costo de vida ya está teniendo un impacto en las donaciones, que totalizaron £10,700 millones el año pasado. A encuesta regular de Charities Aid Foundation descubrió que en el primer trimestre de 2022, 4,9 millones de personas menos habían donado en los últimos 12 meses que antes de la pandemia.

Pero los expertos advierten que el problema más fundamental con la creciente dependencia de las organizaciones benéficas para los servicios sociales es que está perpetuando la desigualdad, y muchas de las áreas más pobres del país reciben el menor apoyo de las organizaciones benéficas.

Parlamentario investigar Una mirada a los 225 distritos más ‘rezagados’ de Inglaterra reveló que las personas en estas áreas recibieron un promedio de £ 7,77 en subvenciones benéficas nacionales per cápita, muy por debajo del promedio nacional de £ 12,23. La mitad recibió menos de £5.

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“Sabemos que el sector de la caridad es mucho más fuerte en las áreas más ricas”, dijo Lord Gus O’Donnell, exsecretario del gabinete y presidente de Pro Bono Economics. “En los lugares más pobres, las posibilidades de obtener ayuda de la comunidad a través del sector caritativo son mucho menores y la cantidad donada es menor, por lo que estás en un círculo vicioso y aumenta la desigualdad”.

Desforges está igualmente preocupado. “Estás confiando en las personas que ya están viviendo vidas difíciles, por lo que es casi lo contrario de la igualación”, dijo, refiriéndose a la política emblemática de Boris Johnson de reducir las disparidades regionales.

El primer ministro saliente se vio impulsado en parte por un cambio brusco en el número de escaños del laborismo en las zonas más pobres del Reino Unido a su partido conservador en las elecciones generales de 2019.

Johnson ha tratado de capitalizar el espíritu comunitario que ha surgido durante la pandemia. Contrató al parlamentario conservador Danny Kruger para hacer un informe sobre cómo las organizaciones benéficas podrían ayudar a crecer. Sin embargo, con el Reino Unido esperando un nuevo Primer Ministro el próximo mes, existe un escepticismo generalizado en la industria sobre el compromiso del gobierno para reducir las desigualdades.

El Gobierno dijo que reconoce las disparidades regionales, razón por la cual está “a toda máquina” con su agenda de alineación, ofreciendo a los hogares un paquete de emergencia de £ 37 mil millones para abordar los problemas inmediatos del costo de vida.

“Al invertir en las áreas que más lo necesitan, mejorar las escuelas, apoyar la regeneración y crear empleos mejor pagados, mejoraremos la vida de los más pobres en áreas de todo el Reino Unido”, agregó.

Sin embargo, Kruger dijo que el próximo primer ministro necesita urgentemente abordar el problema de manera más agresiva, tal vez utilizando parte de los casi 1.000 millones.”Para arreglar esto se trata de dinero y poder: dinero para infraestructura social y energía para lugares locales”, agregó. .

Will Tanner, director de Onward, un influyente grupo de expertos de centro-derecha que ayudó a dar forma a la agenda Leveling Up, dijo que empoderar a los voluntarios locales es clave, ya que a menudo son mejores para proporcionar los que necesitan las personas para brindar servicios que el gobierno central o local.

“Si bien deberíamos preocuparnos por la distribución de este apoyo, ese no es un argumento para no alentar tales actividades donde existen”, dijo. “La pregunta es: ‘¿Se puede sembrar y nutrir en áreas donde actualmente falta?'”.

Steve Chalke, fundador de Oasis Trust, estuvo de acuerdo, pero dijo que el gobierno debería reconocer que para alentar más colaboraciones como la de Sheppey, debe trabajar con organizaciones benéficas en una asociación más igualitaria. “Necesitamos un nuevo contrato civil entre el gobierno y el sector sin fines de lucro; uno que se basa en el respeto y la confianza en lugar de la esclavitud”, agregó.

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Otro ejemplo de fortalecimiento de base se puede encontrar en Northwood, la parte más desfavorecida de Kirkby, una ciudad satélite de Liverpool. El área es una de las 150 partes más pobres del Reino Unido seleccionadas para recibir £1 millón cada una durante 10 años bajo una iniciativa financiada por la Lotería Nacional llamada Big Local.

En Kirkby, el dinero ha financiado Northwood Together, un proyecto comunitario que ha apoyado todo, desde una tienda de ropa de segunda mano ‘pop-up’ hasta supermercados y clases de cocina.

Lisa Cover, gerente de desarrollo comunitario, dijo que la pandemia ha afectado más a las familias más pobres porque muchas dependen de la economía informal o de trabajos de medio tiempo que no están cubiertos por los programas gubernamentales de apoyo al empleo.

El servicio de comidas del grupo, que cuenta con el apoyo de donaciones de los clubes de fútbol locales Morrisons y Liverpool, está abierto todo el día. Y, a diferencia de algunos servicios del gobierno local, viene sin condiciones.

“Hemos tenido muchas consultas discretas preguntando, ‘¿Recibirá beneficios de seguridad social en el futuro?’ y decimos, ‘No, solo baja'”, dijo Cover. “A menudo son las personas trabajadoras que ves ahora las que no pueden hacer frente”.

Un grupo de miembros de la junta de Northwood Together, todos locales, dijo que el programa Big Local ha sido invaluable para las familias al borde de la necesidad que ahora temen el próximo invierno, ya que se espera que las facturas anuales promedio de combustible alcancen las 4,000 libras esterlinas a principios del próximo año.

La directora ejecutiva, Ally Middleton, dijo que el apoyo del gobierno de hasta £1,200 para ayudar a las familias más pobres con sus facturas de energía “no se sentirá como si estuviera tocando las páginas” para los hogares que ya están endeudados.

Agregó que durante los períodos de vacaciones sin comidas escolares, muchos niños pasaban hambre. Ella recordó a un niño que asistía a un evento y después de comer su hot dog se le acercó en silencio y le preguntó si podía traer algo para su hermano que estaba en casa y también con hambre.

Al igual que en Sheppey, el equipo de voluntarios de Northwood está entusiasmado con lo que han logrado, aunque reconocen que esto ha sido necesario debido a un sistema de pago y beneficios que ha dejado a demasiadas personas, incluida parte de la fuerza laboral, sin privilegios en la red.

“Puede que solo sea una curita, pero al menos estamos evitando que la gente se desangre”, dijo Middleton.

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