Los científicos acaban de detectar un estallido colosal de rayos gamma, y ​​es un récord : Heaven32

Los observatorios de todo el mundo acaban de detectar una llamarada colosal de radiación extremadamente energética descrita como “récord“.

El evento, detectado por primera vez el 9 de octubre, fue tan brillante que inicialmente se confundió con un evento más cercano a casa. inicialmente apodado Rápido J1913.1+1946se pensó que era un breve destello de rayos X de una fuente no muy lejana. Fue solo a través de un análisis más profundo que los astrónomos descubrieron la verdadera naturaleza del resplandor: un explosión de rayos gamma, una de las explosiones más violentas del Universo, ahora rebautizada como GRB221009A.

Aunque más lejos, fue uno de los más cercanos vistos hasta ahora, a solo 2.400 millones de años luz de distancia. Además, este estallido de rayos gamma excepcionalmente brillante parece ser el más energético jamás detectado, llegando a hasta 18 teraelectronvoltios

.

Para ser claros, aunque esta proximidad es 20 veces más cercana que el estallido largo promedio de rayos gamma, no representa ningún peligro para la vida en la Tierra.

Más bien, es tremendamente emocionante: un evento que podría arrojar nueva luz (juego de palabras) sobre estas fascinantes explosiones. Aunque su cercanía hace que parezca más brillante en nuestro cielo, GRB221009A es posiblemente el estallido de rayos gamma más intrínsecamente brillante que jamás hayamos visto.

“¡Este es realmente un evento muy emocionante!” La astrónoma y especialista en eventos transitorios Gemma Anderson del nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía (ICRAR) en Australia le dice a Heaven32.

“Al ser este evento tan cercano pero también muy energético, la luz de radio, óptica, rayos X y rayos gamma que produce es extremadamente brillante y, por lo tanto, fácil de observar. Por lo tanto, podemos estudiar este GRB con muchos telescopios grandes y pequeños alrededor del mundo y recopilar conjuntos de datos muy completos a medida que primero se ilumina y luego se desvanece”.

La radiación gamma es la forma de luz más energética del Universo, producida por la desintegración radiactiva de los núcleos atómicos. Y un estallido de rayos gamma es un evento inmenso, que descarga en unos pocos segundos tanta energía como la que produciría el Sol en 10 mil millones de años. Estos estallidos marcan el final de la vida de una estrella masiva: una supernova o hipernova. También pueden surgir de una colisión entre dos estrellas de neutrones.

Básicamente, cuando una estrella más masiva que ocho de nuestros soles se queda sin material para alimentar su fusión de hidrógeno, la presión exterior cae y la estrella colapsa bajo la gravedad. Esto produce una explosión colosal (la supernova), que impulsa el material exterior al espacio, mientras que el núcleo colapsa en una estrella de neutrones o un agujero negro.

Diferentes perfiles de explosión de rayos gamma significan diferentes tipos de explosiones, que se desvanecen de diferentes maneras. Cuando los astrónomos observaron una colisión entre dos estrellas de neutrones en 2017, produjo un breve estallido de rayos gamma. Los estallidos de larga duración están asociados con eventos inusualmente poderosos, supernovas superluminosas e hipernovas.

Todavía no está claro qué estamos viendo con GRB221009A.

“Todavía es demasiado pronto para decirlo”, dice Anderson. “La luz de una supernova subyacente tardará días en brillar. Sin embargo, dada la larga duración de este estallido de rayos gamma, puede ser un tipo de supernova muy potente”.

Lo que sí sabemos es que el estallido parece haber surgido de una galaxia muy polvorienta, y que era muy poderoso. Y el Observatorio de grandes lluvias de aire a gran altitud (LHAASO), un observatorio de Cherenkov en China, ha detectado fotones con energías hasta aproximadamente 18 teraelectronvoltios (TeV). Hasta la fecha, solo se han detectado un puñado de estallidos de rayos gamma con emisiones en el rango de TeV; si se verifican los datos de LHAASO, GRB221009A será el primero por encima de 10 TeV.

Hay, por ahora, mucha ciencia por hacer en los días posteriores al estallido. Los científicos están dirigiendo telescopios a la ubicación del objeto para observar el comportamiento del resplandor en tantas longitudes de onda como sea posible, información crucial para descubrir en detalle la causa de la explosión.

“Cuando se trata de explosiones cósmicas que expulsan restos estelares a una velocidad cercana a la de la luz, dejando atrás un agujero negro, se está observando cómo se produce la física en los entornos más extremos que son imposibles de recrear en la Tierra”, dice Anderson.

“Todavía no comprendemos completamente este proceso. Una explosión tan cercana significa que podemos recopilar datos de muy alta calidad para estudiar y comprender cómo ocurren tales explosiones”.

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