Los escáneres cerebrales iluminan la rareza de la salamandra cavernícola que perdió los ojos

La salamandra de las cavernas Proteo el anguinus
Gif: Tesarova M et al. GigaCiencia 2022 / Gizmodo

Recientemente, los investigadores escanearon las cabezas de las salamandras ciegas de las cuevas para aprender cómo el ambiente acuático oscuro de la especie moldeó sus sentidos. Usando tomografía computarizada micro de rayos X, pudieron mapear el diseño interno de las estructuras craneales del olm, incluido el cerebro, los órganos olfativos, las orejas, los músculos faciales y los restos de los ojos. Lo que encontraron fue extraño, incluso para los estándares de las salamandras.

Proteo el anguinus (llamada olm o proteus) es una salamandra acuática delgada, de un pie de largo, nativa del sur de Europa. Los primeros relatos escritos del animal, por un naturalista esloveno del siglo XVII, indicaron que la gente pensaba que los olmos eran los descendencia de dragones

. La salamandra de color carne puede vivir hasta un siglo. Tiene una cabeza alargada y brazos muy pequeños; si entrecierras los ojos, el olm parece una serpiente súper suave. Sus extrañas características son el resultado del troglomorfismo, la forma en que las criaturas cavernícolas se adaptan a la vida en la oscuridad perpetua.

Una imagen de la salamandra y  una imagen del resultado del escaneo 3D.

Un olm, con una imagen insertada de la cabeza escaneada en 3D.
Foto: Gregor Aljančič

Los Olms no son del todo ciegos. Las larvas en realidad nacen con ojos, que retroceden poco después de que los animales eclosionan. Los ojos vestigiales de los olmos adultos siguen siendo fotosensibles, aunque están debajo de la piel; si enciendes una luz cerca de un olmo, es probable que huya. Si bien no tienen mucha visión, los otros sentidos del olm, particularmente el olfato y el oído, son bastante agudos.

El equipo escaneó las cabezas del olm y de uno de sus familiares, el entrañable ajoloteen diferentes etapas de desarrollo, para comparar su anatomía divergentes. Los escaneos de olm de larvas y juveniles revelaron ojos remanentes, pero los ojos vestigiales y los nervios ópticos del espécimen adulto probablemente eran demasiado débiles para aparecer en los escaneos. Las cavidades olfativas del olm son alargadas en comparación con las del ajolote que habita en la superficie, una señal de que el sentido del olfato de la salamandra ciega mejoró a medida que disminuía su vista. Otros sentidos del olm, como su electrosensibilidad y su capacidad para detectar cambios de presión

en el agua, requieren un examen más detenido.

Un misterio que los escáneres cerebrales de olm no revelaron mucho fue la capacidad de regeneración del animal. Al igual que el ajolote, el olm puede regenerar partes del cuerpo.una habilidad que hace de estas salamandras un intrigante tema de estudio para el futuro de la medicina humana.

Cómo se comparan las cabezas de los olmos adultos y larvas con las de otra salamandra, el ajolote (Ambystoma mexicanum).

Cómo se comparan las cabezas de los olmos larvales y adultos con las de otra salamandra, el ajolote (Ambystoma mexicano).
Imagen: Tesarova M et al. GigaCiencia 2022 / Gizmodo

Los modelos 3D permitirán a los científicos “investigar respuestas de comportamiento en relación con señales químicas, frecuencias auditivas o emisión de señales”, dijo el autor del estudio Edgardo Mauri, investigador del Speleovivarium Erwin Pichl en Trieste, en un comunicado de prensa. liberar. El nuevo papel es publicoescarchado hoy en GigaScience. Los modelos tridimensionales son Públicamente Accesiblepara avanzar en el estudio de la morfología del olm en el futuro.

El genoma del ajolote fue completado por primera vez en 2019, pero se sabe mucho menos sobre el olm. Los investigadores esperan que estos nuevos y detallados escaneos de rayos X ayuden a mostrar cómo la capacidad regenerativa de esta salamandra cavernícola puede diferir de su pariente que habita en la superficie.

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