Los estados del oeste no cumplen con la fecha límite para crear un plan de conservación de agua

El río Colorado serpentea a través del Gran Cañón en su camino desde las Montañas Rocosas de Colorado hasta el norte de México.  Se considera el río más amenazado de los Estados Unidos.

El río Colorado, que proporciona agua potable a unos 40 millones personas en los EE.UU., está en apuros. Extendido y grave sequía (empeorado por el cambio climático), junto con la alta demanda de agua en curso, han dejado el río y los embalses a lo largo de él en mínimos históricos. Esta semana, una fecha límite clave para la acción de planificación decisiva llegó y se fue, sin resolución.

funcionarios federales emitieron algo así como un ultimátum a los siete estados que dependen de la vía fluvial en junio: FDescubra cómo reducir el consumo de agua en gran medida, o lo haremos por usted.

Específicamente, la comisionada de la Oficina de Recuperación, Camille Calimlim Touton, dijo que “se necesitan entre 2 y 4 millones de acres-pie de conservación adicional solo para proteger los niveles críticos en 2023”, en un comunicado del 14 de junio. Audiencia del Senado

. (Los “niveles críticos” se refieren a la capacidad de las represas a lo largo del río para producir energía hidroeléctrica). eso es sobre una para dos millones de piscinas olímpicas, 2.000 a 4.000 veces más agua de la que cabría en el Astrodome de Houston, y hasta el 75% de lo que el estado de Colorado usos anualmente.

Los funcionarios agregaron que los estados tendrían solo 60 días para averiguar y comprometerse a un plan para hacer esos cambios antes de que intervinieran los federales.

Sin embargo, han pasado 65 días. desde esa vaga amenaza federal, y no se ha materializado ningún plan para toda la cuenca creado por el estado. (Aunque las negociaciones para tratar de inventar uno han sido tensas, según un informe

de KUNC, la estación de radio pública del norte de Colorado.) “Los últimos sesenta y dos días no produjeron exactamente nada en términos de acción colectiva significativa para ayudar a prevenir la crisis que se avecina”, escribió John Entsminger, gerente de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, en una carta del 15 de agosto a los funcionarios federales.

Y, hasta ahora, los federales no han anunciado su propio plan a largo plazo, o.

Ha dejado un vacío conspicuo y un gran e inquietante ‘?’ se está gestando en el suroeste, mientras la región lucha por conservar su suministro de agua cada vez más reducido. Mientras tanto, el destino del Colorado River, el oeste Red eléctrica, producción de agricultura en los EE. UU. y México, y el agua potable de decenas de millones de personas pende de un hilo.

En lugar de un plan integral para un gran cambio, más pequeño (aunque todavía histórico) se implementarán recortes, activados automáticamente por la política existente, para Nevada y Arizona. El Departamento del Interior Anunciado que ambos estados entrarían en “Condiciones de escasez de nivel 2a” por primera vez el martes. Lo que significa que los estados tendrán que ahorrar un total de 25 000 acres-pie y 592 000 acres-pie, respectivamente. (Cabe destacar que California, por lejos el mayor consumidor de agua, es siendo perdonado).

Pero estos números son solo un pequeño paso por encima de las restricciones que ya estaban vigentes. La aparentemente gran reducción de la oferta de Arizona se trata sólo de 13% más de lo que era enfrentando antes de esta semana.

El Departamento del Interior También anunció la extensión de los recortes existentes y algunas acciones administrativas. Una pequeña señal de buenas noticias: The recién firmado Ley de Reducción de la Inflación asigna $4 mil millones adicionales a la gestión del agua en la cuenca del río Colorado, según el DOI. Sin embargo, estos cambios incrementales no son suficientes, digamos defensores del medio ambiente.

“Los recortes 2a por sí solos no serán suficientes”, dijo el director de la organización de conservación, Red de agua de la Gran CuencaKyle Roerink, a KUNC.

Ted Cooke, director general de la Proyecto de Arizona Central que suministra agua a varios condados, le dijo a CNN que “el enfoque que ha estado tomando Estados Unidos es tratar de facilitar las ofertas voluntarias, engatusar a los estados para que hagan lo que en última instancia deben hacer, en lugar de sacar el palo”. AEn este punto, los estados podrían necesitar el palo.

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