Los físicos afirman que han enredado cuánticamente a un tardígrado con un Qubit. ¿Pero lo han hecho?

Un equipo de físicos afirma haber entrelazado un qubit superconductor y un tardígrado, trasladando el gélido, diminuto y bien controlado mundo cuántico a los sistemas de vida “calientes y húmedos”.

Sin embargo, los resultados descritos en este documento de preimpresión no están tan cortados y secos, y muchos investigadores cuánticos argumentan que el tardígrado pobre no se enreda de manera significativa.

“Tampoco sé cómo [serious] los autores se referían a esto, podría ser una broma “, escribe el profesor de física de la Universidad de Rice Douglas Natelson.

“Dicho esto, es importante señalar que los autores no entrelazaron un tardígrado con un qubit en ningún sentido significativo. Esto no es ‘biología cuántica'”.

El entrelazamiento cuántico ocurre cuando dos o más partículas están vinculadas de tal manera que una cualidad fundamental que comparten, como la posición, el momento o la polarización, no son independientes entre sí.

Para tomar un ejemplo simple no cuántico, si encuentra un guante para diestros en su cajón, puede estar seguro de que el guante que falta se ajustará a su mano izquierda: saber algo sobre uno le dice algo importante sobre el otro, y esa información es no al azar.

Entrelazamiento ocurre en los sistemas cuánticos de forma natural después de las colisiones de partículas, o casi en cualquier otro momento en que las partículas interactúan. Aunque Albert Einstein no era un gran fan, los físicos han demostrado en los años transcurridos desde que entrelazamiento en sí mismo no es muy difícil de producir.

Los científicos han hecho bastante bien enredar cosas cada vez más grandes. Se han enredado iones moleculares

, nanopartículas más grandes, e incluso pequeños diamantes diminutos.

Pero todos esos sistemas siguen siendo extremadamente pequeños, generalmente muy fríos y bien organizados. Un tardígrado, por el contrario, incluso en su estado deshidratado, “indestructible”, es una colección comparativamente grande de moléculas biológicas congeladas y desordenadas.

En este nuevo papel preimpreso disponible en arXiv, los investigadores tomaron una especie tardígrada llamada Ramazzottius variornatus, y lo colocó en una criptobiosis deshidratada. Luego lo enfriaron a solo 10 milikelvin por encima del cero absoluto y lo pusieron a una presión extremadamente baja de solo 0.000006 milibares.

Luego, el equipo realizó experimentos en los que intentaron enredar al tardígrado con dos superconductores. transmon qubits, encontrando que “observaron acoplamiento” entre la criatura y los qubits.

Después de aproximadamente 420 horas de experimentos, calentaron al tardígrado y siguió su camino alegre.

Pero después de algunos titulares iniciales sin aliento, varios físicos y escritores científicos señalan que esto no es realmente entrelazamiento

– o al menos no algo que no se haya hecho antes.

“El qubit es un circuito eléctrico y poner el tardígrado a su lado lo afecta a través de las leyes del electromagnetismo que conocemos desde hace más de 150 años”. El físico y escritor científico Ben Brubaker escribe en Twitter.

“Poner una mota de polvo al lado del qubit tendría un efecto similar”.

Entonces, este no es realmente un tardígrado entrelazado en ningún sentido cuántico de la palabra. De hecho, según a qué físico le pregunte, es una interacción clásica (no cuántica) entre un qubit y un tardígrado, o no había evidencia de interacción en absoluto y simplemente pusieron un tardígrado muy frío y de muy baja presión en un qubit.

Los autores del nuevo trabajo señalan que este es un nuevo registro “de las condiciones en las que puede sobrevivir una forma de vida compleja”, que es posiblemente la parte más interesante de este nuevo estudio. Sin embargo, tendremos que esperar la revisión de pares para ver si se verifican estos reclamos.

Por ahora, no parece que tengamos suficiente evidencia de que el primer organismo vivo se haya entrelazado cuánticamente, tan emocionante como la idea de un tardígrado cuántico puede sonar.

Tampoco sabemos realmente qué tan en serio deberíamos tomarnos esta investigación, y si los investigadores sabían que su trabajo recibiría tanto escrutinio como ahora.

“Me pregunté sobre el momento en que esta preimpresión se cargó y se envió al mundo en general”, dice Tara Roberson, investigadora del Centro de Excelencia del Consejo Australiano de Investigación para Sistemas Cuánticos de Ingeniería, que se especializa en comunicación científica y ‘exageración’.

“En términos generales, si quieres que se lea algo complejo y denso, académicamente intenso, no lo publiques en diciembre. Pero si estás subiendo algo un poco tonto y fácil para el público … entonces ahora es sin duda el ¡hora!”

“No sé si eso fue parte del proceso de pensamiento del equipo de investigación, pero ciertamente la idea de un tardígrado enredado me hizo reír”.

El papel está disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

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