Los suplementos de melatonina están envenenando a los niños

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Foto: patricio sisón (punto de acceso)

Nueva investigación sugiere que los niños se envenenan cada vez más con suplementos que contienen melatonina, una ayuda para dormir de venta libre. RLas llamadas de control de intoxicaciones pediátricas relacionadas con la melatonina se han disparado durante la última década, al igual que las hospitalizaciones informadas y otros resultados graves, encontró el estudio. Se necesita hacer más para mantener a los niños pequeños a salvo de estos productos, los investigadores decir.

La melatonina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo que ayuda a regular nuestro ciclo de sueño/vigilia. Es también comúnmente usó como tratamiento para el insomnio y otros trastornos del sueño, tanto en adultos como en niños. Pero aunque parece ayudar a las personas que luchan con estos problemas a dormir mejor, no sabemos lo suficiente sobre las posibles complicaciones que puede tener para los niños en particular.

Este estudio fue realizado principalmente por investigadores pediátricos en Michigan, y fue publicado la semana pasada en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR), una publicación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Analizaron datos del Sistema Nacional de Datos de Envenenamiento de los Centros de Control de Intoxicaciones, en busca de informes de ingestión de melatonina en personas menores de 19 años.

De 2012 a 2021, se realizaron más de 260,000 informes totales a los centros de llamadas sobre la melatonina. DDurante ese período, las llamadas anuales aumentaron un 530 %, con más de 52 000 llamadas realizadas en 2021. Ese año, las llamadas relacionadas con la melatonina representaron casi el 5 % de todos los informes de ingestión pediátrica.

Casi todos los incidentes en los informes fueron accidentales (alrededor del 94%), y la mayoría de los niños (83%) no experimentó síntomas notables después de tomar melatonina. Pero los que se enfermaron experimentaron síntomas gastrointestinales, cardiovasculares o neurológicos. Unos 28.000 niños recibieron atención médica adicional y 4.000 necesitaron ser hospitalizados. Como resultado, alrededor de 300 niños terminaron en cuidados intensivos, mientras que cinco tuvieron que ser conectados a un ventilador. y dos niños menores de 2 años finalmente murió. Los informes de lesiones graves y hospitalizaciones también aumentaron durante el período de estudio.

Si bien la melatonina puede ser generalmente segura de tomar, ningún medicamento viene sin efectos secundarios potenciales. Y la melatonina se vende como suplemento, una categoría que está menos regulada que las drogas. Los estudios han demostrado que las etiquetas con frecuencia indican erróneamente la cantidad de melatonina que hay en un producto y que este error de etiquetado es aún peor en los productos masticables, que es más probable que tomen los niños (quizás confundiéndolos con dulce). A veces, señalan los autores, la melatonina de estos productos puede descomponer en serotonina, en niveles lo suficientemente altos como para causar posiblemente toxicidad aguda por serotonina en los niños.

Otra investigación ha encontrado que el uso de melatonina en general ha aumentó en los EE.UU. a lo largo de los años. Pero estos hallazgos también sugieren que se ha vuelto aún más popular durante la pandemia de covid-19, tal vez como resultado de la efectos la pandemia ha tenido en el sueño de las personas en general. Ese aumento en popularidad, junto con regulaciones laxas y poca orientación sobre su uso seguro, especialmente para los niños, está poniendo a los niños en mayor riesgo de posibles efectos adversos, dicen los autores.

“Este informe destaca la necesidad de más investigación sobre las causas del aumento de la ingestión de melatonina entre los niños y de iniciativas de salud pública para crear conciencia”, dijeron. escribió. “Se debe considerar el empaque a prueba de niños para este suplemento, y los proveedores de atención médica deben advertir a los padres sobre las posibles consecuencias tóxicas de la exposición a la melatonina”.

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