Menos mal que Zelda: Tears of the Kingdom usa el mapa BOTW

La Leyenda de Zelda: Lágrimas del Reino tiene lugar en el mismo Hyrule que su predecesor, Aliento de lo salvaje. Es cierto que el mapa ha cambiado mucho por los eventos de la Convulsión: las ruinas de Zonai han caído del cielo, las islas del cielo flotan sobre sus cabezas y las grietas se han abierto a un inframundo completamente oscuro. Pero todo sigue donde estaba: el Castillo de Hyrule, las agujas irregulares e inclinadas de los Picos de Duelo, los páramos abrasadores del Desierto de Gerudo. Es reconociblemente el mismo lugar. Para una secuela completa que Nintendo tardó seis años en hacer, este nivel de reciclaje de contenido es inusual, por decir lo menos.

Antes de Lágrimas del Reino, algunos fanáticos se preguntaron si la secuela se sentiría más como una expansión glorificada. Sin embargo, desde el lanzamiento del juego, este tema apenas ha surgido. Incluso la avalancha esperada de tomas de comparación, o las listas de lavandería de lo que ha cambiado y lo que no, no se han materializado realmente (aunque los jugadores han notado que Zelda cambió la decoración

después de pasar a la plataforma de Link). Arrastrados por las vertiginosas posibilidades de Lágrimas del ReinoEl nuevo juego de herramientas de, o la sorpresa y el misterio de sus nuevas misiones, los jugadores no parecen darse cuenta, o no les importa, que literalmente están renovando terreno antiguo.

Al principio, sentí lo mismo. Tal vez tuvo algo que ver con la apertura del juego, en lo alto de los cielos en Great Sky Island. La novedad sin ataduras y arrastrada por el viento de este elevado lugar, rematada con un sensacional salto en paracaídas al mundo más familiar de Hyrule debajo, marcó la pauta e hizo que todo lo que siguió se sintiera fresco como la brisa. Tal vez fue la alegría liberadora de volver a estar en manos de maestros diseñadores con la confianza para dar a los jugadores la libertad de explorar su mundo y la artesanía para guiar sus ojos hacia todas las cosas emocionantes que se pueden hacer allí.

Una vista del Templo del Tiempo de pie sobre una colina verde en la Gran Meseta con una iluminación agradable en Zelda: Breath of the Wild

La Gran Meseta en Aliento de lo salvaje.
Imagen: Nintendo EPD/Nintendo vía Polygon

De cualquier manera, comencé a engullir con avidez los secretos y las diversiones del juego, maravillándome de la sensación de descubrimiento que podía generar, sin siquiera considerar lo doblemente difícil que debe haber sido hacer que un paisaje tan trillado se sintiera de alguna manera diferente. Parecía familiar pero se sentía nuevo, y no lo pensé dos veces, hasta que llegué, por casualidad, a la Gran Meseta.

Este golpe diferente. La Gran Meseta es Aliento de lo salvaje‘s Great Sky Island: un área segura, soleada y contenida, elevada por encima de la refriega, donde los jugadores pueden aprender los sistemas del juego y las habilidades principales de Link en relativa paz. Más que cualquier otra parte de Hyrule, está grabado en mi cerebro; es formativo en un sentido literal, porque aquí es donde aprendí a cocinar, volar en parapente y luchar, y aprendí cómo se relacionaría Link con el mundo que lo rodea en el juego. Puedo imaginar claramente la geografía de este mundo de bolsillo en mi mente. Encontrarlo en un contexto radicalmente diferente fue discordante, incluso emocional.

En Lágrimas del Reino, la Meseta se siente salvaje e imponente. Aquí hay algunos monstruos de nivel medio a alto, y Link es acosado por los asesinos enmascarados del Clan Yiga. Tal vez llegué demasiado pronto, pero tuve que moverme con cautela y hacer preparativos mientras exploraba. Las ruinas, una vez pintorescas, ahora se ven algo crudas y dentadas, y hay feos toques de oscuridad alrededor de múltiples abismos abiertos. Incluso se sintió diferente ascender a este nuevo lugar hostil, en lugar de navegar hacia abajo, como lo había hecho en el primer juego.

Las ruinas del Templo del Tiempo se pueden ver a lo lejos en la Gran Meseta en Tears of the Kingdom.  En primer plano hay un montón de escombros y un enemigo amenazante.

La Gran Meseta en Lágrimas del Reino.
Imagen: Nintendo EPD/Nintendo vía Polygon

Explorar la Gran Meseta es la aventura más emocionante que he tenido en Lágrimas del Reino hasta la fecha, y eso tiene mucho que ver con mis recuerdos de la zona desde Aliento de lo salvaje. Llegar a un lugar que conocía tan bien y encontrarlo al revés, abordarlo desde un nuevo ángulo y verlo desde una nueva perspectiva, volver a aprender mi camino por el espacio con una mezcla de familiaridad e incertidumbre, fue como volver a un guarida de la infancia. Todo era igual pero diferente, familiar pero increíblemente extraño. Este fue un sentimiento poderoso, más poderoso incluso que la maravilla de explorar un lugar totalmente nuevo.

Solo hay otro panorama de juego que me ha hecho sentir así, y es Mundo de Warcraftes Azeroth. Azeroth se volcó, de manera similar a Hyrule, en 2010 Cataclismo expansión, pero otros cambios más sutiles a lo largo de los años han tenido un efecto similar en mí. Estoy seguro de que los jugadores a largo plazo de cualquier otro juego multijugador masivo reconocerán la sensación. Cuando vives con un espacio de juego a lo largo del tiempo, pasas tanto tiempo allí que se enreda profundamente con los recuerdos de tu vida, y luego regresas y descubres que todavía está allí pero se ha movido sin ti; para mí, esto es lo que eleva virtual mundos a lugares que, psicológicamente hablando, bien podrían ser reales.

Al bajar de la Gran Meseta para reanudar mi exploración del resto de Hyrule, sentí que entendía por qué Nintendo había decidido quedarse con Aliento de lo salvajeel mapa de No porque sea una obra maestra (aunque lo es), o porque habría sido demasiado trabajo (debe haber sido igual de difícil reelaborarlo de manera significativa), sino porque recuperarlo realmente agrega más al juego que un nuevo mundo podría haber hecho. Trae historia; trae resonancia; trae significado. Se ha dicho, correctamente, que Hyrule mismo fue la verdadera estrella de Aliento de lo salvaje. ¿Qué hubiera sido de la secuela sin su estrella?

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