Mike Rockenfeller apunta a un asiento de tiempo completo en IMSA después de la salida de Audi

Aunque es más conocido por sus éxitos en el DTM con Audi, Rockenfeller ha competido en grandes motos de enduro a ambos lados del Atlántico durante casi dos décadas, ganando las 24 Horas de Le Mans de 2010 y la Rolex 24 en un solo año natural.

El piloto alemán terminó su brillante carrera en el DTM después de 15 temporadas consecutivas en 2021, insinuando claramente en ese momento que veía su futuro en las carreras de prototipos de resistencia en lugar de las máquinas GT3.

Como primer paso hacia ese objetivo, Rockenfeller se unió a Action Express Racing para los cuatro grandes enduros de IMSA que componen la Copa Michelin Endurance 2022, conduciendo el segundo Cadillac DPi VR junto a Kamui Kobayashi, José María López y Jimmie Johnson en Daytona del equipo. .

Marcó la continuación de su relación con General Motors, habiendo representado a las marcas Cadillac y Chevrolet en los Estados Unidos a lo largo de los años.

Rockenfeller dijo que ahora tiene la intención de intensificar los lazos con Cadillac, que actualmente está trabajando en un competidor LMDh construido por Dal lara, pero no descartó conducir para otro fabricante en la nueva clase GTP de IMSA en 2023.

“LMDh es definitivamente atractivo. Mi objetivo es conducir a tiempo completo en IMSA el próximo año”, dijo Rockenfeller a Motorsport.com.

“Aprovecharé la mejor oportunidad. En este momento estoy muy feliz de conducir un Cadillac y me encantaría conducir un Cadillac en el futuro, pero por supuesto que vienen otros fabricantes, creo que BMW es muy interesante.

“Al final, no está 100% en mis manos. Primero necesito tener ofertas sobre la mesa para poder elegir. Pero definitivamente es algo que espero con ansias.

“Estoy feliz con Caddy, pero IMSA definitivamente sería mi programa preferido”.

#3 Corvette Racing Corvette C7.R: Mike Rockenfeller

#3 Corvette Racing Corvette C7.R: Mike Rockenfeller

Foto: Art Fleischmann

Rockenfeller tuvo que soportar dos carreras difíciles a principios de la temporada de IMSA debido a factores fuera de su control, con el Cadillac No. 48 patrocinado por Ally en Daytona y Sebring terminando quinto y sexto en la clase DPi de siete autos ocupada.

En la apertura de la temporada de la Rolex 24, Johnson chocó con un auto GT en la curva 3 y perdió 23 vueltas por reparaciones en boxes, mientras que un problema con los frenos acabó con las posibilidades del equipo de lograr un buen final en Sebring el mes pasado.

Rockenfeller admitió que era difícil aceptar la racha de derrotas que azotó al equipo #56 en las dos primeras rondas, ya que temía que pudiera afectar su capacidad para conseguir un primer puesto en IMSA la próxima temporada.

“Estoy muy frustrado, como pueden imaginar”, dijo el hombre de 38 años. “Cuando solo haces cuatro carreras en IMSA y dos de ellas se han ido y fueron realmente malas.

“Puedes decir que es culpa nuestra, Jimmy tuvo un incidente, pero de todos modos fue desafortunado. podría haber ido mucho mejor. Seguro que al menos hubiésemos luchado por el podio.

“Y lo mismo en Sebring. Estás tratando de mantener la cosa en una sola pieza, conseguir una buena carrera, conseguir tu ritmo. Estaba satisfecho, hice buenos tiempos de vuelta en el auto. Y de repente el freno echaba humo.

“Pero entonces no crees que la cosa se romperá y luego tuvimos una falla en los frenos con dos o tres horas para el final hasta que la bandera a cuadros terminó y la carrera terminó. Muy frustrante.

“50% [of the races] fueron malos y todavía no hay resultado. Aún así, me cuido a mí mismo. Necesito resultados para tener un buen viaje el próximo año.

“Por otro lado, miro los tiempos de vuelta, miro mi propio desempeño, si cometí algún error, qué le hice al equipo y cómo fue mi movimiento.

“Así que estoy feliz con algo así. Ojalá la gente se dé cuenta de eso. Al final del día, eso es todo lo que puedo hacer”.

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