Mongolia confía en los ferrocarriles chinos para impulsar la economía maltratada por Covid

Mongolia abrió el viernes una nueva línea ferroviaria a China que, según el primer ministro del país sin salida al mar, lo ayudaría a superar los controles de cero covid que han interrumpido el comercio transfronterizo con su poderoso vecino.

“La apertura del nuevo ferrocarril tiene una importancia histórica para Mongolia”, dijo Oyun-Erdene Luvsannamsrai en una entrevista con el Financial Times antes del lanzamiento del ferrocarril Zuunbayan-Khangi, que transportará materias primas de las minas, incluida Oyu Tolgoi de Rio Tinto. proyecto a la segunda economía más grande del mundo.

Después de casi tres años de interrupción por el Covid-19 y los estrictos controles epidémicos de China, el comercio transfronterizo finalmente se acerca a los niveles previos a la pandemia. “Actualmente un promedio de 1.300 [commodity] Los automóviles salen de las fronteras de Mongolia todos los días”, dijo el Primer Ministro. “En 2019 fueron 1.500”.

La economía de Mongolia creció un 3,7 % interanual en el tercer trimestre de este año, el mayor aumento desde 2019. La producción económica se recuperó solo un 1,4 % en 2021 después de caer un 4,6 % en 2020.

Zuunbayan-Khangi es uno de los tres nuevos enlaces ferroviarios a China, que Luvsannamsrai dijo que aumentaría la capacidad de exportación en otros 4.500 automóviles por día y ayudaría a reducir la dependencia tradicional de Mongolia de los camiones para transportar mineral de hierro, carbón y otros productos a granel.

El tráfico de camiones a través de la frontera de 4.630 km de los dos países se ha interrumpido con frecuencia en medio de temores de que los conductores estén transmitiendo el virus.

“El uso de camiones lleva mucho tiempo y cuesta mucho”, dijo Luvsannamsrai. “La pista es mucho mejor. Tiene menos riesgo de transmitir Covid y es la forma más segura de exportar”.

El Ferrocarril Zuunbayan-Khangi de 227 km de largo se completó en solo ocho meses, ya que la construcción es imposible en los fríos inviernos de Mongolia. Está vinculado a una contraparte recién construida en China que puede transportar bienes a centros industriales como Baotou en la región de Mongolia Interior de China.

Luvsannamsrai, de 42 años, fue nombrado primer ministro en enero de 2021 y lanzó una “Nueva Política de Revitalización” destinada a impulsar las exportaciones de Mongolia a China, reducir la deuda externa y reducir la dependencia energética de Rusia.

Dijo que el 90 por ciento de las exportaciones de Mongolia van a China y que el país es “totalmente dependiente” de Rusia para la energía. Cada uno de estos salvavidas ha sido amenazado por la controvertida política de cero covid de Beijing y las sanciones internacionales impuestas a Moscú por su invasión de Ucrania.

El gobierno del presidente Xi Jinping ha reiterado su apoyo a cero-Covid en un intento por contener el virus en China. Pero Luvsannamsrai dijo que era optimista de que la situación mejoraría el próximo año después de que el país nombrara un nuevo primer ministro, probablemente Li Qiang, en marzo.

“Después de este [January] Año Nuevo Lunar en China, creemos que el nuevo gobierno que asumirá en marzo se centrará principalmente en el crecimiento económico”, dijo. “Junto con eso, las tasas de vacunación serán mucho más altas en todos los países, por lo que esperamos que lleguen días mejores”.

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