Al cambiar a vehículos eléctricos, Biden no logrará su objetivo climático para 2030

DETROIT – Para que el presidente Joe Biden logre su ambicioso objetivo de reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos para 2030, los grandes ahorros tendrían que provenir de alguien que no sea uno de los peores culpables: las puntas de escape de los automóviles.

Eso es porque hay demasiados autos de pasajeros a gasolina en los EE. UU., Aproximadamente 279 millones, para ser reemplazados en menos de una década, dicen los expertos. En un año típico, los fabricantes de automóviles venden aproximadamente 17 millones de vehículos en todo el país. Incluso si cada uno de los nuevos fuera eléctrico, se necesitarían más de 16 años para reemplazar toda la flota.

Además, los vehículos ahora permanecen en las carreteras de Estados Unidos durante un promedio de casi 12 años antes de ser desguazados, lo que significa que los vehículos a gasolina dominarán durante muchos años.

“No podremos lograr nuestro objetivo con solo la venta de autos nuevos”, dijo Aakash Arora, director ejecutivo de Boston Consulting Group y autor de un estudio sobre la introducción de vehículos eléctricos. “La flota es demasiado grande”.

Entonces, si los incentivos del gobierno no pudieran de alguna manera lograr que la mayoría de los estadounidenses desecharan sus autos y camiones y compraran vehículos eléctricos, reducir las emisiones del tubo de escape en casi un 50% tomaría mucho más tiempo que el calendario de Biden. El año pasado, menos del 2% de los vehículos nuevos vendidos en los EE. UU. Eran todos eléctricos.

“Si cada vehículo nuevo vendido hoy fuera un vehículo eléctrico y funcionara completamente con energía renovable durante la noche, pasarían 10 años o más antes de que logremos una reducción del 50% en las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo Chris Atkinson, profesor de ingeniero mecánico y director de movilidad inteligente en la Universidad Estatal de Ohio.

Esto significa que otras industrias tendrían que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficiente para compensar el déficit de la industria automotriz.

Todo el transporte, que incluye no solo automóviles y camiones, sino también barcos y aviones, es la mayor fuente de contaminación. De las casi 6,6 millones de toneladas de dióxido de carbono emitidas en los EE. UU. En 2019, el transporte produjo el 29%. Luego vino la generación de energía al 25%. Luego vinieron las fábricas con el 23%, los edificios comerciales y residenciales con el 13% y la agricultura con el 10%.

La generación de electricidad es la fuente más probable de reducciones más rápidas. Este sector ya ha dado grandes pasos. Según el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del gobierno, las emisiones de carbono de la generación de energía fueron un 52% más bajas el año pasado de lo que pronosticó el gobierno para 2005. Las razones: Mayor uso de gas natural, energía solar y eólica, así como menor demanda en el curso del desarrollo económico para aumentar la eficiencia energética.

Biden, quien dio a conocer sus objetivos en una cumbre climática con líderes mundiales el juevesAún no ha detallado las reducciones de gases de efecto invernadero que planea su gobierno para cada industria. En general, las reducciones están destinadas a limitar el calentamiento global como parte de la visión del presidente de una nación que produzca baterías y automóviles eléctricos de última generación, una red eléctrica más eficiente y plataformas petrolíferas y minas de carbón cerradas.

Gina McCarthy, la principal asesora climática de Biden, parecía estar señalando el jueves que los recortes más profundos de las emisiones tendrían que provenir de sectores distintos a la industria automotriz para cumplir con los objetivos. Defendió la decisión del gobierno de no establecer un plazo específico para poner fin a las ventas de automóviles nuevos a gasolina o para lograr cero emisiones netas del sector del transporte.

“Tenemos muchas opciones” para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la mitad en Estados Unidos sin destino de transporte, dijo McCarthy.

Para el sector del transporte, el gobierno dice que mejorará la eficiencia de los vehículos, invertirá en combustibles renovables con bajas emisiones de carbono y hará mejoras en el tránsito, el tren y el ciclismo. La administración también quiere convertir la flota federal de vehículos con 650,000 vehículos a baterías.

Los estudios muestran que las emisiones de electricidad se pueden reducir en un 80% para 2030. “Eso es lo mucho que vamos”, dijo Kate Larsen, directora de Rhodium Group. “No vamos a ver reducciones del 50% en todos los ámbitos”. La generación de energía libre de emisiones crea las condiciones para convertir los automóviles en electricidad, dijo.

Para ayudar a impulsar las ventas de vehículos eléctricos, la administración planea gastar $ 15 mil millones para construir medio millón de estaciones de carga para 2030 y ofrecer créditos fiscales y descuentos no especificados para reducir costos.

Reemplazar toda la flota de quemadores de gas por vehículos eléctricos podría llevar incluso más de 20 años. Todd Campau, subdirector de la industria automotriz en IHS Markit, estima que la cantidad de vehículos, en su mayoría a gasolina, en las carreteras de EE. UU. Seguirá aumentando, a 284 millones para 2025.

“La situación solo empeora en términos del volumen que necesita ser reemplazado”, dijo Campau.

Él y otros dicen que se necesitarían incentivos gubernamentales muy atractivos para sacar a más personas de sus quemadores de gas, algo así como una repetición del programa de dinero por chatarra de 2009 propuesto por el líder de la mayoría del Senado de Nueva York, Chuck Schumer, pero a gran escala. a mayor escala. El Plan Schumer ofrece descuentos de al menos $ 3,000 para las personas que desechan vehículos de combustión con fines eléctricos.

Bill Hare, director de Climate Analytics, un grupo de expertos climáticos con sede en Berlín, predijo que la reducción de la contaminación en el sector del transporte después de 2030 se producirá a medida que crezca la flota de vehículos eléctricos.

“Lo que verías al final es una descarbonización más o menos completa del sector del transporte, pero para el 2050”, dijo.

Si bien las emisiones de los tubos de escape no se pueden reducir rápidamente, los objetivos de Biden se pueden cumplir haciendo ahorros significativos en las emisiones de las plantas de energía, así como reduciendo la contaminación por metano de los pozos de petróleo y ahorrando fluorocarbonos para refrigeración y aire acondicionado, dijo Kate Larsen, directora de Rhodium Group. una empresa de investigación. Los estudios muestran que una combinación de inversiones y regulaciones puede reducir las emisiones de electricidad en un 80% para 2030, dijo Larsen.

“Eso nos llevará la mayor parte del camino”, dijo. “No vamos a ver reducciones del 50% en todos los ámbitos”.

La generación de energía libre de emisiones crea las condiciones para convertir los automóviles y muchas otras fuentes contaminantes en electricidad, dijo.

Incluso los países por delante de los EE. UU. En la adopción de vehículos eléctricos, especialmente Europa y China, asumen que todavía hay vehículos eléctricos insuficientes para cumplir con los objetivos de reducción de dióxido de carbono para 2030, según un informe de Boston Consulting para alcanzar. En Europa, con fuertes incentivos y estrictos límites de contaminación, la cuota de mercado de los híbridos enchufables y de solo batería aumentó del 3% al 10,5% el año pasado. Eso no es lo suficientemente cerca.

“Si la mitad de los autos nuevos vendidos en todo el mundo en 2035 son vehículos de cero emisiones, el 70% de los vehículos en la carretera aún consumirán gasolina o diesel”, dijo el informe.

La adopción más rápida también podría verse limitada por la falta de capacidad de fábrica para fabricar baterías. En los EE. UU., Por ejemplo, solo hay cuatro plantas que se están construyendo o están en proceso. Se necesitarían 50 para electrificar toda la flota, dijo Atkinson de OSU.

Aun así, el cambio de la incineración a los vehículos eléctricos está en marcha y Boston Consulting dice que se acelerará. La compañía asume que las ventas de nuevos vehículos eléctricos híbridos enchufables y de batería aumentarán del 12% del mercado mundial en 2020 al 47% en 2025. Señala que los costos de la batería están cayendo y los fabricantes de automóviles planean introducir 300 nuevos modelos de vehículos eléctricos para 2023 para brindar a los consumidores una amplia variedad de opciones.

“Hay una manera de hacer esto con bastante rapidez”, dijo Nathan Niese, autor del informe de Boston Consulting. “El negocio avanza en esa dirección. Además, el gobierno solo puede ser el acelerador. “

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El escritor científico de AP Seth Borenstein contribuyó a este informe de Washington.

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