Bottas lidera a Mercedes 1-2 en la última sesión de entrenamientos

La cálida sesión de la tarde tuvo una salida en falso y fue inmediatamente interrumpida con la bandera roja para Nikita Mazepins Haas, que se detuvo en la salida de boxes. Esto resultó en que el ruso se quedara en el garaje después de comerse el FP2 también.

Cinco minutos tarde, el semáforo volvió a ponerse verde para la última sesión de entrenamientos de Qatar antes de la clasificación el sábado por la noche.

Los terceros entrenamientos libres comenzaron lentamente, dadas las condiciones del día, que eran menos representativas de la calificación y la carrera que la sesión de FP2 del viernes por la noche, pero el circuito de Losail todavía estaba ocupado en el primer fin de semana de F1 en Qatar.

Después de una fase inicial tranquila, Esteban Ocon de Alpine condujo una primera vuelta caliente de 1: 24.864 minutos, que pronto redujo a 1: 24.580 minutos con Pirellis Softs.

Mercedes-Bottas terminó rápidamente al francés con 1: 24.019 minutos en su Mercedes de niebla suave.

Su compañero de equipo Hamilton necesitó una décima parte del tiempo de Bottas para llegar a la cima con 1: 23.950 minutos en el mismo sitio.

El alpino Fernando Alonso ocupó brevemente el primer puesto antes de ser degradado por Bottas y luego por Hamilton, quien redujo el punto de referencia en materiales blandos a 1: 23.152 minutos.

Verstappen tradicionalmente comenzó su carrera de FP3 tarde y llegó a la cima de la clasificación con 1: 23.121 minutos justo antes del medio tiempo, solo 0.031 segundos más rápido que su rival por el título.

Verstappen parecía tener el liderazgo en la combinación de la curva 12/13 con alta carga aerodinámica, que Mercedes pudo borrar poco después.

Hamilton respondió en su siguiente intento, pero Bottas fue aún más rápido para restaurar un Mercedes 1-2. El finlandés estableció un tiempo de 1: 22.573 minutos mientras todos los pilotos líderes se quedaron con el compuesto Pirelli más suave.

Después de una pausa típica en el medio de la sesión, la acción se reanudó en los últimos 20 minutos, con Bottas y Hamilton tomando 0.2 segundos de sus mejores tiempos de vuelta para asegurar un Mercedes 1-2.

El campeón del mundo se mantuvo por delante de Verstappen en una actuación fuerte, aunque sin sentido, para las Flechas de Plata en la cima.

Gasly separó a los Red Bulls al terminar cuarto por delante de Sergio Pérez.

Sainz terminó sexto para Ferrari por delante de Gasly, seguido por el dúo alpino Alonso y Ocon y su compañero de equipo Charles Leclerc.

Yuki Tsunoda completó el top 10 para AlphaTauri, por delante de Daniel Ricciardo de McLaren en el undécimo lugar.

Sebastian Vettel terminó 12º para Aston Martin, seguido por el segundo McLaren de Lando Norris y George Russell de Williams.

Lance Stroll siguió en el puesto 15 por delante de la pareja de Alfa Romeo Kimi Räikkönen y Antonio Giovinazzi y el piloto de Williams Nicholas Latifi.

Mick Schumacher condujo el 19º y más lento tiempo en el Haas, su compañero de equipo Mazepin se quedó en el garaje después de su temprano establo.

Desde el FP3 en adelante, la dirección de carrera se acercó a los límites de la pista de una manera más relajada y se concentró exclusivamente en las curvas 2, 7 y 16. AlphaTauris Pierre Gasly perdió su vuelta rápida porque se salió de la última curva.

Otros incidentes en la ruta se limitaron a giros inofensivos para Gasly, Leclerc y Schumacher.

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