Bottas no recibe suficiente reconocimiento por su trabajo en Mercedes F1

Estoy fascinado con lo que se necesita para tener éxito en la Fórmula 1. Esa es una de las razones por las que sigo tan de cerca el campeonato. Entonces, cuando veo algunos de los comentarios injustos sobre Valtteri Bottas, vale la pena dar una perspectiva basada en mi propia experiencia.

Sé lo que es competir contra el mejor piloto de una generación, en mi caso Ayrton Senna, y haber trabajado con compañeros de equipo muy fuertes a lo largo de mi carrera. De Johnny Herbert a Martin Brundle, de Mark Blundell a Nigel Mansell y, por supuesto, a David Coulthard.

Ninguno de los dos fue lento. Todos ellos son pilotos de Fórmula 1 muy rápidos, comprometidos y capaces.

Es muy fácil hablar de un campeón del mundo que gana todo el tiempo y luego criticar a tu compañero de equipo. Es una comparación simple, pero que evita el panorama general de lo que es ser la mitad de un equipo que gana el campeonato. Gané dos campeonatos del mundo, también porque ‘DC’ era un compañero de equipo muy fuerte.

Cuando McLaren me puso en su coche junto a Ayrton Senna, fue una oportunidad fantástica pero un gran desafío. De repente fue mi experiencia contra la experiencia de Ayrton. ¿Y qué es “experiencia”? ¿Es la cantidad de vueltas que ha hecho, o su capacidad para estudiar los datos, o lo inteligente e inteligente que es acerca de lo que está sucediendo en el equipo?

En realidad, se trata de todas estas cosas junto con la dinámica del equipo; Las pequeñas cosas que no parecen importantes por sí solas, pero tomadas en conjunto, significan que no estás exactamente donde quieres estar. Durante mi carrera he notado que todo mecánico, ingeniero o técnico de datos trabaja de una determinada manera y en el intenso entorno de la Fórmula 1, incluso un pequeño cambio de personal puede tener un impacto en el rendimiento.

Podio: ganador de la carrera Ayrton Senna, McLaren, tercero Mika Häkkinen, McLaren

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Foto de: Sutton Images

Cambiar la dinámica humana puede ser tan importante como cambiar la configuración del automóvil.

La gente siempre me pregunta si pasé a Ayrton en mi primera carrera en McLaren, aunque no muchos Valtteri preguntarán cómo pasó a Lewis 17 veces. Por alguna razón, mi desempeño se consideró difícil mientras que conducir un Mercedes es fácil.

Solo he competido tres carreras contra Ayrton, pero me enseñó mucho. Acerca de cuánto tuve que aprender, no solo para entender cómo sacar el mejor rendimiento de mi coche, sino también para entender cómo funciona el equipo, cómo un equipo enfoca sus esfuerzos.

Durante mi carrera hubo momentos en los que, por ejemplo, mis neumáticos no funcionaron y mi compañero de equipo fue de repente siete décimas más rápido. Incluso con neumáticos más blandos, puede conducir los mismos tiempos que con un juego de neumáticos duros. Es una sensación terrible, así que comienzas a mirar todas las temperaturas, presiones y configuraciones del vehículo y averiguas lo que está haciendo tu compañero de equipo.

Sé lo que se siente transferir la configuración de tu compañero de equipo a tu coche y luego hacer que sea muy difícil conducir, ¡excepto que el tiempo de vuelta es medio segundo más rápido! Todo eso es parte de la curva de aprendizaje. Te enseña a tener la mente abierta con el chico del otro lado del garaje y a ser menos egoísta.

Este trabajo en equipo entre los pilotos es un aspecto tan importante para un equipo superior. Mercedes sabe mejor que nadie lo que puede suceder cuando dos conductores se pelean de forma destructiva. Parte del trabajo de Valtteri desde que se unió a ellos ha sido trabajar junto a Lewis, presionando lo más duro posible pero manteniendo las comunicaciones.

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Valtteri Bottas, Mercedes, 2do puesto, en Parc Ferme

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Foto de: Sam Bloxham / Imágenes de automovilismo

Crear una atmósfera positiva en el equipo y trabajar juntos es una cualidad esencial. Importa cuando eres el equipo dominante, pero se vuelve crítico cuando tienes una competencia dura o, como sucederá en 2022, entra un conjunto de reglas completamente nuevo. Regulaciones que dependen de que los dos pilotos trabajen más duro que nunca para darle al equipo una base sólida.

Solo un compañero de equipo puede ganar el Campeonato Mundial, y para lograrlo, por lo general tiene que ganar más carreras que nadie, lo que incluye vencer al tipo que comparte el garaje con él. Cuando ustedes dos están en el mismo auto, esta pelea nunca es fácil. Como campeón mundial, inevitablemente construyes el equipo a tu alrededor y dejas mucho más trabajo a tu compañero de equipo.

Cuando corría, seguía quejándome, especialmente con mi manager Keke Rosberg. Creo que fue una cuestión de generación. Siempre he dicho que esto o aquello no estaba bien sobre el equipo, y Keke siempre me decía que me callara y me pusiera en pie.

Ahora tenemos una era completamente diferente, donde los pilotos y sus equipos tienen infinitamente más análisis a su disposición. También trajo un gran respeto por el desafío que enfrentan los pilotos cuando ganan un Gran Premio o tienen que apoyar a sus compañeros de equipo.

No es fácil programar una carrera de clasificación para apoyar a su compañero de equipo, como hizo Valtteri en Silverstone cuando remolcó a Lewis, o ceder durante una carrera para que la estrategia del equipo se pueda maximizar. Mercedes adopta un enfoque muy justo y Valtteri sabe que su trabajo es vencer a la competencia del equipo, especialmente ahora que Red Bull y Honda han dado un gran paso adelante.

Desde que me mudé de Williams a Mercedes, supe que Valtteri nunca dejó de empujar, aprender y desarrollarse como piloto. Consiguió nueve podios para Williams y los ayudó a terminar tercero en el Campeonato de Constructores dos años seguidos, pero también se dio cuenta de que Mercedes estaba en un nivel completamente diferente. Un desafío completamente diferente.

Valtteri Bottas, Mercedes W12, sale del garaje

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Foto de: Steve Etherington / Imágenes de automovilismo

Cuando pasé del Team Lotus a McLaren, fue una experiencia similar. Sabía que estaba en el lugar correcto, con las personas y la tecnología adecuadas a mi alrededor, así que me sentí como un gran lanzamiento. Sin embargo, si se une a un equipo donde la gente sabe cómo tener éxito, hay mucho que aprender. Valtteri adoptó el mismo enfoque.

Como compañero de equipo de Lewis, tiene al competidor más fuerte a su lado. Fue sorprendente ver lo tranquilo, controlado y decidido que se mantuvo Valtteri, lo duro que continuó trabajando a pesar del desafío y las ligeras críticas. Solo se enfoca en atacar lo más fuerte posible cada fin de semana y hacer lo mejor para el equipo.

Existe el mito común de que cuando tienes el mejor auto, es fácil ganar un gran premio. Eso solo muestra una mala comprensión del desafío.

No es fácil ganar en la Fórmula 1, ya sean veinte carreras para mí o nueve Grandes Premios para Valtteri. Se vuelve aún más difícil cuando tienes a un campeón mundial múltiple a tu lado en el garaje.

Para cada equipo que lucha por un campeonato mundial, el grado de armonía y concentración dentro de la alineación de pilotos es un componente importante. Esta es una de las razones por las que estoy seguro de que Valtteri merece más crédito por su trabajo.

Valtteri Bottas, Mercedes y el polaco Lewis Hamilton, Mercedes, se felicitan en el Parque Cerrado

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Foto de: Andy Hone / Imágenes de automovilismo

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