Cómo Mercedes F1 intenta recuperar su carga aerodinámica perdida

Estos cambios en las reglas aerodinámicas parecen haber afectado más a los corredores de bajo rake, pero también se podría argumentar que estos equipos también hicieron todo lo posible para recuperar sus pérdidas.

Entonces, echemos un vistazo a lo que Mercedes ha hecho en respuesta a los desafíos involucrados y por qué puede sufrir más que sus pares.

Suelo agresivo

Cuando Mercedes finalmente reveló el nuevo piso de su W12 en las pruebas de pretemporada, parecía que tenía algunas de las soluciones más sofisticadas en la parrilla. Aquí están los detalles.

Mercedes AMG F1 W12 piso

Mercedes AMG F1 W12 piso

Foto de: Giorgio Piola

  1. En esta región, los equipos han estado rodando por el borde del suelo durante algún tiempo. Sin embargo, para que parte del flujo de aire de la parte superior e inferior del piso fluya a diferentes velocidades, Mercedes ha agregado una serie de secciones de olas cada vez más pequeñas para este año. Esto debería ayudar a reducir algunas de las pérdidas asociadas con los cambios en las regulaciones que impiden el uso de ranuras y agujeros en el suelo completamente cerrados.
  2. Si bien las regulaciones dictan que el piso se estrecha hacia el neumático trasero, Mercedes, al igual que varios equipos, han decidido ceder parte del espacio disponible y crear un recorte adicional. Esto crea un corte en forma de Z en el que parte del piso vuelve a un borde paralelo antes de que se estreche nuevamente frente al neumático. En Mercedes, la sección paralela es bastante corta en comparación con, por ejemplo, Red Bull.
  3. Delante del neumático trasero, Mercedes ofrece una serie de soluciones, incluida una colección de aletas en ángulo hacia afuera que se han envuelto para lograr un efecto aerodinámico. Tienen tres bandas de diferentes formas y longitudes que están diseñadas para dirigir el flujo entre el borde del difusor y el lateral del neumático. Luego, a diferencia de cualquier otra cosa en la rejilla, la parte inferior está inclinada hacia el borde trasero, donde se ha colocado una solapa Gurney en la parte inferior de la parte inferior.
  4. Mercedes ha realizado importantes esfuerzos para aumentar el tamaño de esta ruta de flujo hacia el área de la botella de coque, cambiando la forma de las cajas laterales para elevar la salida de enfriamiento. Mientras tanto, la forma del piso también se ha rediseñado para que el piso caiga debajo de la caja de cambios y la estructura de choque y el espacio se abra aún más para el flujo de aire.

A pesar de estos amplios cambios, está claro que bajo ciertas condiciones el W12 no fue tan estable como les gustaría a los pilotos, lo que significa que tiene mucho que hacer a medida que avanza la temporada.

Y dado que Mercedes aparentemente ha trabajado más duro que algunos de sus competidores para compensar las pérdidas con los detalles de construcción de su piso, deberá estudiar el impacto de algunos otros cambios en la regulación de 2021 para comprender dónde están perdiendo.

2021 regla de las aletas de freno
Reglas del difusor 2021

Las aletas que están unidas a la mitad inferior de la cerca del conducto de freno serán 40 mm más estrechas en 2021. Esto no parece un gran problema ya que todos sufren el mismo destino, pero hay una diferencia en la orientación de estos winglets en relación con el suelo frente a ellos, dependiendo del ángulo de inclinación del automóvil.

Como tal, los dos grupos los habrían usado de manera diferente, y parece que su estrechamiento obstaculizó parte del trabajo que hicieron para los corredores de baja comisión.

Además, las tracas en el difusor se han reducido en 50 mm, lo que lógicamente dañaría a los corredores de alta inclinación si no vieran ya una pérdida aquí en comparación con sus contrapartes.

Sin embargo, para los corredores de baja inclinación, sus difusores fueron diseñados para funcionar con la ventaja de que estas bandas están más cerca del suelo y provocan proximidad. Si ahora se elimina este beneficio, es probable que su difusor sea menos efectivo.

Red Bull se está poniendo al día …

El RB16B tiene una nueva suspensión trasera para 2021, inspirada en el arreglo que utilizó Mercedes la temporada pasada.

Detalle de la suspensión trasera del Mercedes W12
Comparación de la suspensión trasera del Red Bull Racing RB16B

En ambos casos, el principal motivo de implementación es la aerodinámica, ya que los equipos intentan colocar cada uno de los elementos de suspensión en posiciones más convenientes.

Red Bull no pudo adoptar por completo el diseño de Mercedes, ya que habría requerido más tokens de los que tenía disponibles. Sin embargo, aún se podrían realizar cambios que sin duda mejorarán el flujo a través de la parte trasera del vehículo.

La posición de la barra de dirección es la principal diferencia para Red Bull (resaltada en azul). Lo movió al frente de su ensamblaje, volteando efectivamente la horquilla para permitir que la pata trasera se montara lo más alto y hacia atrás posible.

Por supuesto, no debe subestimarse la magnitud del desafío estructural. Si bien las posiciones aerodinámicas óptimas pueden brindarle un rendimiento adicional, solo vale la pena si no agrega una cantidad significativa de peso al automóvil que compensaría cualquier ganancia.

Suspensión trasera Mercedes AMG F1 W11

Suspensión trasera Mercedes AMG F1 W11

Foto de: Giorgio Piola

El elemento de suspensión inferior más trasero del Mercedes W11 / 12 está en la estructura de impacto trasero y no en el soporte de la caja de cambios.

Red Bull no pudo llegar tan lejos como Mercedes con su diseño, ya que también habría necesitado más fichas para cambiar el diseño de la estructura de choque.

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