Cómo Nissan marcó su primer 1-2-3 desde 2014

No fue una gran sorpresa que el Nissan # 23 NISMO ganara la carrera Suzuka SUPER GT el fin de semana pasado. Después de todo, el año pasado Ronnie Quintarelli y Tsugio Matsuda ganaron ambas visitas a la serie en la sede del Gran Premio de Japón, y después de las inolvidables tres primeras carreras de la temporada, los dos llegaron al fin de semana sin prácticamente ningún éxito.

Pero aún más fue el hecho de que las tripulaciones de Nissan aterrizaron uno, dos y tres el domingo que tanto el NDDP / B-Max Racing No.

Fue la primera vez desde la carrera de Autopolis de 2014 que Nissan logró tal logro. Pero en ese entonces, el GT-R era posiblemente la fuerza dominante de la categoría GT500, mientras que hoy en día ha sido relegado en gran medida al papel de jugador de bits en comparación con el Honda NSX-GT y el Toyota GR Supra.

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La razón por la que al GT-R le fue tan bien en Suzuka el año pasado, pero tuvo un desempeño relativamente bajo en las otras dos pistas que incluían el plan de 2020, Fuji Speedway en Motegi, que tuvo éxito en COVID, se puede resumir en una palabra: Drag.

Combinado con un motor ligeramente menos potente que sus homólogos de Honda y Toyota, el GT-R carece de la velocidad máxima necesaria para ser una amenaza para Fuji y Motegi. Pero su carga aerodinámica significa que es confiablemente rápido en los barridos de alta velocidad de Suzuka.

De hecho, el director de operaciones de Nissan, Motohiro Matsumura, ha realizado una evaluación mesurada de lo que significa este resultado para la fortuna de la marca.

“El año pasado [the #23 car] Ganamos dos carreras aquí y hemos construido un auto que realmente se adapta a Suzuka ”, dijo Matsumura al sitio web oficial de SUPER GT. “El año pasado hubo dos carreras en Suzuka pero cuatro en Fuji, pero no pudimos ganar el título con este tipo de pelea.

“Por supuesto que no tenemos cuatro carreras en Suzuka, así que aprendimos la lección de que tenemos que construir un coche que sea fuerte en ambos tipos de pistas. Más que un simple regreso a la forma, tengo la sensación de que todos los equipos se han preparado bien y han podido conducir su carrera con un coche que se adapta a Suzuka “.

# 23 MOTUL AUTECH GT-R

# 23 MOTUL AUTECH GT-R

Foto de: Masahide Kamio

Además de las características del coche, Michelin jugó la mejor mano de los cuatro fabricantes de neumáticos en Suzuka y contribuyó así al éxito de los Nissan n. ° 23 y n. ° 3.

Quintarelli se sintió optimista sobre sus posibilidades y las de Matsuda después de terminar tercero en la clasificación el sábado.

Y lo demostró cuando el Mugen NSX-GT, que se quedó solo después del accidente temprano del Nakajima Honda, rompió el orden en la segunda parte de la carrera, mientras que los dos Nissans con zapatos Michelin solo parecían fortalecerse con la competencia de 52 vueltas.

El Mugen Honda y el NDDP / B-Max Nissan enfrentaron juntos en la vuelta 20, pero, no visto por las cámaras de televisión, Ukyo Sasahara en el Honda quedó detrás de Kohei Hirate en el Nissan en la última vuelta para ambos autos, con Hirates siendo Michelins inmediatamente. encendido mientras Sasahara buscaba apoyo.

Quintarelli abandonó su parada en la vuelta 24, lo que significó que Matsuda tuvo que luchar para volver del cuarto lugar para llevarse la victoria. Lo hizo adelantando a Hirate en la vuelta 41 de 52 en la horquilla, ayudado por menos lastre de éxito y Michelins, que estaba cuatro vueltas más fresco. Hirate también admitió que presionó demasiado al comienzo de su período después de la carrera, lo que penalizó su neumático delantero izquierdo.

A pesar de la derrota ante Quintarelli y Matsuda, el segundo lugar para Hirate y Katsumasa Chiyo marcó su primer podio como dúo y el primer lugar entre los 3 primeros para el equipo B-Max desde que Hirate ganó en Sugo en 2019 junto a Frederic Makowiecki y continuó así su forma mejorada. continuará en 2021.

Chiyo, que había subido del séptimo al cuarto lugar en el primer período, recordó: “Después del reinicio del coche de seguridad [following the Nakajima Honda’s crash] Podía ver el coche que iba delante y empujé, pero le dije a la pared de boxes [on the radio]”Puedo empujar desde la primera vuelta debido a las propiedades de los neumáticos, así que vayamos a boxes antes de lo normal”, y salió bien.

“La corta primera tanda se lo puso bastante difícil a Hirate y fuimos adelantados por el # 23, pero pudimos subir al podio, así que ese es un resultado positivo”.

# 3 CRAFTSPORT MOTUL GT-R

# 3 CRAFTSPORT MOTUL GT-R

Foto de: Masahide Kamio

Teniendo en cuenta que Hirate y Chiyo fueron los primeros clasificados de Nissan en cada una de las tres primeras carreras, no fue una gran sorpresa verlos allí arriba con el auto NISMO. Fue mucho más sorprendente que la pareja de Kondo, Mitsunori Takaboshi y Daiki Sasaki, llevaran a casa el número 24 en tercer lugar.

Para poner ese logro en contexto, Kondo tuvo por última vez un podio cuando ganó Motegi en 2016, con Sasaki emparejado con Masataka Yanagida en esa ocasión. También fue el primer podio de Takaboshi desde su debut en el GT500 en Suzuka ese mismo año.

Sasaki tomó la primera temporada y en realidad fue el último piloto de GT500 en entrar en boxes en la vuelta 25. La pareja de Kondo se enfrentó al socavado y Takaboshi tuvo que trabajar duro para subir al podio. Pero armado con un neumático Yokohama que funcionó bien en las condiciones más frías de lo esperado, le resultó sorprendentemente fácil diferenciar a sus competidores.

La razón principal de esto debería haber sido el hecho de que las temperaturas de la pista bajaron algunos grados durante la carrera, ya que las nubes entraron e incluso algunas gotas de lluvia cayeron a la vez.

“Cuando hizo calor no pude conseguir tanto agarre como esperaba y esa era una de mis preocupaciones antes de la carrera”, dijo Takaboshi. “Pero cuando el clima se puso más fresco y las gotas de lluvia comenzaron a caer, el potencial del auto mejoró y me alegro de haber podido mostrar mi desempeño en ese entonces”.

De hecho, con un puñado de vueltas para el final, parecía que el Kunimitsu Honda de Naoki Yamamoto podría ponerse al día y arruinar la fiesta de Nissan, pero Takaboshi resistió e incluso amplió la brecha a unos cinco segundos en la bandera a cuadros en las últimas vueltas.

# 24 Realize Corporation ADVAN GT-R

# 24 Realize Corporation ADVAN GT-R

Foto de: Masahide Kamio

Si hubo alguna decepción para Nissan, fue el desempeño del Impul GT-R compartido por Hiramine y Nobuharu Matsushita, quienes terminaron terceros después de una parada en boxes temprana detrás del auto, pero luego cayeron al sexto lugar.

Matsushita, el único auto que corre en Bridgestones de los cuatro Nissans, reveló a Motorsport.com que Hiramine usó el mismo compuesto que Yamamoto durante su período, pero que el auto número 12 usó sus neumáticos traseros por razones que actualmente no están claras.

“Kazuki estaba en una buena posición porque hicimos el socavado [pitting on lap 18] y estábamos en P2, esperaba buenos tiempos de vuelta porque teníamos una mezcla diferente [to the first stint]“Dijo Matsushita. “Tomé uno más suave, él tenía uno más rígido.

“Esperaba que el deterioro fuera bastante menor, pero el problema no fue el deterioro. Estábamos un segundo detrás de los demás Nissan. No teníamos agarre en la espalda.

“Coche No. 1” [Yamamoto] tenía la misma conexión y era mucho más rápido que nosotros. Entonces claramente había algo mal. No sé si tiene algo que ver con la configuración o la presión de los neumáticos … todavía estamos investigando la causa “.

# 12 Calsonic IMPUL GT-R

# 12 Calsonic IMPUL GT-R

Foto de: Masahide Kamio

Entonces, ¿qué podemos esperar del equipo de Nissan para la próxima ronda en Sugo? El coche de Hirate y Chiyo con el número 3 llevará un limitador de combustible de primera etapa gracias a su puntuación, mientras que la máquina con el número 23 de Quintarelli y Matsuda se cargará con 44 kg de lastre, por lo que a primera vista una repetición de la actuación de Suzuka la la marca parece poco probable.

Pero en términos de carga aerodinámica, la pista está definitivamente al final de la escala de Suzuka, sin apenas rectas largas. Tanto Kondo (22 kg) como Impul (16 kg) siguen siendo relativamente ligeros, mientras que Hirate y el equipo B-Max también están fortalecidos por sus recuerdos de ganar en Sugo hace dos años.

“Hay muchas curvas en la segunda mitad de la temporada, y somos buenos en eso”, dijo Matsumura y advirtió: “Pero no manejamos en Sugo y Autopolis el año pasado, así que no tengo ninguna datos [with the current GT-R], pero lo daremos todo “.

Quintarelli, quien apunta a un quinto campeonato GT500 sin precedentes este año, agregó: “En Sugo no tendremos un limitador de combustible, así que creo que podemos luchar. [The following race at] Autopolis será la última carrera en la que tengamos que recuperarnos del bagaje del éxito, pero el año pasado ganamos la sexta carrera del año en Suzuka y cerramos la brecha en la clasificación general.

“De todos modos, armaremos una estrategia sólida para Sugo y Autopolis y cuando Autopolis termine nos prepararemos para competir [for the title] en las dos últimas carreras [at Motegi and Fuji]. “

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