Cuando las asignaciones de equipo innecesarias sacudieron a la F1

El ganador de la pole Barrichello lideró cómodamente la carrera en las etapas finales hasta que Ferrari le pidió que reemplazara al líder del equipo, Michael Schumacher.

Barrichello inicialmente se negó a moverse, pero finalmente dejó que Schumacher saliera de la última curva de la última vuelta. Schumacher se impulsó hacia adelante y se llevó la victoria por menos de dos décimas, lo que lo convirtió en uno de los lugares más cercanos en la historia de la F1.

Los eventos en el A1 Ring causaron revuelo, y tanto la prensa como los fanáticos estaban alborotados. Primero fue el momento prematuro para que Ferrari llamara. El Gran Premio de Austria tuvo lugar a principios de la temporada 2002 y Schumacher ya había ganado cuatro de las primeras cinco carreras de la temporada cuando el paddock llegó a Spielberg.

Eso hizo que la llamada de Ferrari fuera bastante innecesaria en ese momento, un punto que se reforzó al final de la temporada cuando Schumacher se llevó el título con el doble de puntos que Barrichello.

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También fue la forma en que se llevó a cabo el intercambio lo que no le gustó a ningún espectador. Barrichello podría haber sido sutil, pero decidió detenerse en el último momento posible. Este movimiento era completamente comprensible desde el punto de vista brasileño, pero también significaba que no podía haber debate sobre lo sucedido.

En medio de la multitud, la ceremonia del podio fue razonablemente incómoda. Schumacher rompió el protocolo al insistir en que Barrichello subiera al escalón más alto del podio y luego le entregara el trofeo.

Después del Gran Premio de Austria, la FIA impuso una fuerte multa a Schumacher, Barrichello y Ferrari por violar el protocolo del podio, pero no por cambiarlos.

Más tarde ese año, la FIA decidió prohibir las reglas del equipo de la temporada 2003, pero fue una regla que resultó difícil de hacer cumplir. En su lugar, los equipos usarían mensajes encriptados, lo cual no es técnicamente ilegal.

Cuando Felipe Massa dijo durante el Gran Premio de Alemania de Ferrari 2010 que “Fernando es más rápido que tú”, todos sabían lo que realmente significaban esas palabras, y Massa pronto dejó pasar a sus compañeros de equipo. Ferrari volvió a causar revuelo y esta vez la FIA le impuso una multa de 100.000 dólares, a pesar de que a Alonso se le permitió mantener su victoria.

En ambos casos, la investigación de la FIA sobre Hockenheim solo confirmó que la regla era difícil de monitorear y fue abolida por completo en diciembre. Las asignaciones de equipo se permitieron nuevamente y se utilizaron en diferentes momentos durante la década siguiente.

Irónicamente, la mayor controversia sobre los pedidos del equipo desde 2010 se produjo cuando los pilotos la rompieron: participar en el infame fiasco Multi-21 de Red Bull en el Gran Premio de Malasia de 2013.

Sebastian Vettel, quien todavía estaba furioso porque su compañero de equipo Mark Webber lo había empujado al muro de boxes en el enfrentamiento por el título de 2012 en Brasil, decidió ignorar “Multi-21”, una instrucción para mantener la estación. Vettel pasó a Webber y se llevó una victoria muy discutida.

Afortunadamente para los fanáticos de la F1, la mayoría de las órdenes de equipo desde 2013 se han dado de manera similar: intentan obtener un resultado al no dejar que los conductores discutidores corran con uñas y dientes en lugar de manipular activamente el resultado de la carrera.

Mark Webber y Sebastian Vettel, Red Bull Racing

Mark Webber y Sebastian Vettel, Red Bull Racing

Foto de: Charles Coates / Imágenes de automovilismo

Sin embargo, lo que a menudo se pierde es que las asignaciones de equipo han sido una parte integral de la Fórmula 1 desde sus inicios. De hecho, el gran Juan Manuel Fangio ganó dos carreras en el coche de un compañero. Cuando el Alfa Romeo de Fangio se averió en el Gran Premio de Francia de 1951 en Reims, se le pidió a Luigi Fagioli que se detuviera y dejara que Fangio terminara la carrera en su coche.

Fue difícil de aceptar para Fagioli, que ya era el número dos en Mercedes detrás de Rudolf Caracciola en los días previos a la guerra de las carreras del Gran Premio. Al menos Fangio ganó la carrera y a su compañero de equipo italiano se le atribuyó su primera y única victoria en la Fórmula 1. A los 53 años, Fagioli también se convirtió en el ganador de carreras de mayor edad en este deporte.

Este escenario se repitió en 1956 cuando Fangio se hizo cargo del coche de su compañero de equipo de Ferrari, Luigi Musso, en Argentina. Musso también consiguió su única victoria en F1 cuando vio a otra persona conducir el coche hasta la línea de meta.

Cuando el coche de Fangio volvió a averiarse en Monza, Lusso se negó a hacerse a un lado por segunda vez. Peter Collins sacrificó sus propias oportunidades de Campeonato del Mundo y entregó su auto a Fangio, quien sellaría su quinto Campeonato del Mundo con el segundo lugar.

Las asignaciones de equipo también serían una táctica regular y legítima durante las próximas décadas. John Surtees derrotó a Graham Hill en 1964 por cortesía de Lorenzo Bandini, quien cambió a Surtees en la final de la temporada mexicana.

La década de 1980 estuvo marcada por varios signos de desobediencia. Carlos Reutemann se negó a responder a las llamadas de su equipo Williams para cambiarse a Alan Jones en el Gran Premio de Brasil de 1981. Esta llamada fue particularmente notable ya que Reutemann realmente tenía el liderazgo en el campeonato.

Luego, Renault se encontró en una especie de aprieto cuando Rene Arnoux se negó a cambiar a Alain Prost en el Gran Premio de Francia de 1982.

El ejemplo más notorio fue la decisión de Didier Pironi de adelantar a su compañero de equipo de Ferrari Gilles Villeneuve en el Gran Premio de San Marino a principios de este año, a pesar de que Ferrari emitió su propio comando “multi-21” para mantener la estación. La medida enfureció a Villeneuve, quien murió dos semanas después mientras se clasificaba para el Gran Premio de Bélgica.

En 1989, Imola fue el telón de fondo de otra disputa dentro del equipo sobre las asignaciones del equipo. Los compañeros de equipo de McLaren, Alain Prost y Ayrton Senna, acordaron que quienquiera que liderara después de la primera curva no sería desafiado. Pero después de un reinicio, Senna superó a Prost, ganó la carrera y provocó una discusión masiva entre los dos que solo empeoraría con el tiempo.

Las controversias anteriores son solo algunos eventos en los 70 años de historia de la F1. Si bien las asignaciones de equipo son difíciles de aceptar para los fanáticos del deporte, afortunadamente hay pocas llamadas obvias como Austria 2002.

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