El grupo Lyft respaldado por Uber está presionando para que los trabajadores de conciertos voten en Massachusetts

BOSTON – Una coalición de empresas basadas en aplicaciones, incluidas Uber, Lyft y DoorDash, dio el primer paso el miércoles para proponer a los votantes de Massachusetts una medida que define a sus conductores como contratistas independientes con requisitos mínimos de servicio, pero que evitaría que declaren a sus empleados.

Si la propuesta llega a la boleta electoral el próximo año, la propuesta podría convertir a Massachusetts en el epicentro de una costosa batalla por los derechos legales de los trabajadores de conciertos después de una acalorada batalla en California el año pasado que vio a los votantes consolidar su condición de contratistas.

La propuesta es parte de un esfuerzo de la industria de los conciertos para cambiar la ley laboral y anclar el estatus de sus trabajadores como contratistas independientes en los Estados Unidos, con el potencial de regulación por parte de la administración Biden.

La Coalición para el Trabajo Independiente de Massachusetts, cuyos miembros incluyen a Uber, Lyft, DoorDash e Instacart Inc., presentó la propuesta al Fiscal General, quien debe confirmar si la pregunta propuesta cumple con los requisitos constitucionales.

Esa fiscal general es Maura Healey, una demócrata que demandó el año pasado para impugnar la clasificación de Uber y Lyft de sus conductores como contratistas que no son elegibles para beneficios como salario mínimo, horas extras y enfermedad merecida.

Si su oficina confirma la pregunta, una medida que seguirá el próximo mes, los patrocinadores podrían comenzar a recopilar las decenas de miles de firmas necesarias para recibir la edición de noviembre de 2022.

El presidente de Lyft, John Zimmer, calificó la votación propuesta el martes como “parte de nuestro esfuerzo continuo por defender lo que quiere la gran mayoría de los conductores: las formas flexibles de ganar dinero que ofrece nuestra plataforma, además de nuevos beneficios”.

La propuesta establecería un piso de ingresos del 120% del salario mínimo de Massachusetts para los conductores de viajes compartidos y repartidores basados ​​en aplicaciones, o $ 18 por hora en 2023 antes de la propina. A los conductores se les garantizaría un mínimo de $ 0.26 por milla para cubrir el mantenimiento del vehículo y la gasolina.

Las empresas de redes de reparto y transporte compartido tendrían que pagar subvenciones de salud si los conductores trabajan al menos 15 horas a la semana. Los conductores también podían obtener licencia por enfermedad remunerada y licencia familiar y por enfermedad remunerada.

Los opositores dicen que la propuesta es una táctica de las empresas para evitar impuestos y contiene lagunas que resultarían en salarios por debajo del mínimo para los conductores.

“Esto es explotación y la forma en que Uber, Lyft y la economía de los gig están tratando de crear una subclase de trabajadores”, dijo Beth Griffith, conductora de Uber y presidenta del Gremio de Conductores Independientes de Boston, el martes antes de la presentación.

La propuesta de Massachusetts siguió a un movimiento similar el año pasado en California, donde las empresas convencieron a los votantes estatales de consolidar el estado de los empleados de transporte y entrega de alimentos como contratistas independientes con algunas ventajas.

Uber, DoorDash, Lyft, Instacart y Postmates invirtieron conjuntamente más de 205 millones de dólares para que los votantes de California aprobaran la medida conocida como Proposición 22.

Las empresas han creado grupos de presión en al menos otros cinco estados en los últimos meses para impulsar leyes que conviertan a los conductores de transporte y entrega de alimentos basados ​​en aplicaciones en contratistas independientes. En algunos estados, las empresas esperan adquisiciones de empresas conjuntas.

Las empresas también se enfrentan a cambios a nivel federal. El secretario de Trabajo Marty Walsh, ex alcalde de Boston y ex líder sindical, dijo recientemente que “en muchos casos, los trabajadores de conciertos deberían ser clasificados como empleados”.

(Reporte de Nate Raymond en Boston y Tina Bellon en Austin, Texas; Editado por Dan Grebler)

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