El jefe del equipo SUPER GT está impulsado por el rechazo de la F1

Las jefas de equipo femeninas son raras en la mayoría de las series de deportes de motor en todo el mundo, y aquellas que pueden afirmar haber llevado a un equipo al título del campeonato son aún más raras. La japonesa Misato Haga pertenece a este selecto grupo.

Hace quince años estaba al frente del equipo Direxiv en la clase GT300 de SUPER GT cuando el equipo tuvo que rendirse a mitad de temporada mientras lideraba el campeonato.

En 2008, llevó al equipo MOLA respaldado por Nissan al título GT300 antes de desaparecer del automovilismo durante más de una década. Pero ahora está de regreso después de regresar a SUPER GT para dirigir la operación Drago Corse Honda en nombre del nuevo patrocinador principal, Yogibo.

La historia de Haga es fascinante porque a la edad relativamente joven de 26 años, se le dio la gran responsabilidad de dirigir las operaciones de Direxiv, comenzando con el apoyo de nada menos que McLaren.

Desafortunadamente, las ambiciones de Haga de liderar un equipo de Gran Premio se frustraron cuando Direxiv fue derrotado por Prodrive al 12 ° y último lugar en la parrilla de 2008. Y eso tuvo como consecuencia que el proyecto Direxiv SUPER GT se cancelara prematuramente.

Está claro que la frustración de la experiencia es en parte lo que impulsa a Haga hoy, 15 años después de estos eventos.

“Con Direxiv tuvimos que rendirnos a mediados de la temporada 2006 porque el patrocinador se retiró y estábamos liderando el campeonato en ese momento”, recuerda Haga en una entrevista con Motorsport.com. “Fue extremadamente frustrante y este sentimiento se ha quedado conmigo desde entonces. Decidí que algún día volvería para vengarme “.

Haga (izquierda) con los conductores de Direxiv Yasuo Miyagawa y Shogo Mitsuyama en 2005

Haga (izquierda) con los conductores de Direxiv Yasuo Miyagawa y Shogo Mitsuyama en 2005

Foto de: Hiroshi Yamamura

Como muchas mujeres que trabajan hoy en el paddock de SUPER GT, Haga comenzó su carrera como una “reina de las carreras”, pero después de comenzar su propia empresa para reclutar patrocinadores, se puso en contacto con los misteriosos inversores detrás de Direxiv, que supuestamente se fundó en 2004. utilizado como vehículo para que las empresas japonesas de servicios y artículos de lujo ganen protagonismo en los deportes de motor.

En 2005, Direxiv Motorsport comenzó con Haga a la cabeza, patrocinó a varios pilotos en GP2 – Olivier Pla, Clivio Piccione e Hiroki Yoshimoto – y se asoció con R&D Sport para usar un Vemac 320R en SUPER GT.

Esta temporada terminó con un top cinco con los pilotos Shogo Mitsuyama y Yasuo Miyagawa, pero en el segundo año de trabajo con el equipo deportivo de I + D (que ahora ejecuta el programa de fábrica Subaru) los resultados mejoraron significativamente. Mitsuyama y su nuevo compañero de equipo Nobuteru Taniguchi ganaron en Okayama para luchar por el título.

Al mismo tiempo, la presencia de Direxiv en Europa creció rápidamente. Después de una temporada en la que los pilotos fueron patrocinados en tres equipos diferentes, la organización entró en una alianza en toda regla con David Price Racing, conocido como el “DPR Direxiv”, contrató a Jean Alesi como director general y contrató a Alexander Wurz como jefe de los jóvenes. Programa de conductor.

Pero aún más significativo fue el acuerdo para desempeñar un papel en el programa de pilotos junior de McLaren, lo que significó apoyar a la entonces estrella de GP2 Lewis Hamilton en el ART Grand Prix. En este punto, avanzaban los planes para que DPR dirigiera un McLaren B-Team bajo la bandera de Direxiv con Alesi como jefe del equipo y utilizara la antigua fábrica de la organización del equipo Woking.

Eso llevó a una solicitud para un puesto en la FIA en 2008, pero fue la organización Prodrive de David Richards la que finalmente ganó, esencialmente la sentencia de muerte para la participación de Direxiv en el automovilismo.

Haga admite: “Cuando quedó claro que no podíamos entrar en la F1, los inversores perdieron interés, incluso en SUPER GT, y todo se disolvió bastante rápido.

“Todo estaba listo [with McLaren] y aplicamos, pero la FIA nos rechazó y no nos dijeron por qué. Si hubiéramos tenido éxito, Jean habría sido el director del equipo y probablemente yo habría sido el suplente.

“Fue una oportunidad especial, una oportunidad única. Todavía quiero volver a este mundo, pero esta frustración me motiva para mi desafío actual, así que creo que fue una buena experiencia “.

Después del colapso repentino del proyecto Direxiv en el curso de los 1000 km de Suzuka en agosto de 2006, Mitsuyama y Taniguchi pudieron terminar la temporada con R&D Sport, pero dos no puntos en las dos últimas carreras hicieron que cayeran al tercer lugar en la clasificación final.

Haga luego asumió el liderazgo del equipo Avanazza Bomex (que también operaba un Vemac) para la temporada 2007, antes de ser contratado por NISMO para supervisar la victoria por el título del equipo MOLA 2008 con Kazuki Hoshino e Hironobu Yasuda.

En 2006, Haga  celebró el éxito del título GT300 de MOLA junto con el director del equipo de TOM, Masanori Sekiya.

En 2006, Haga celebró el éxito del título GT300 de MOLA junto con el director del equipo de TOM, Masanori Sekiya.

Luego, como dice Haga, “he logrado mi objetivo de ganar el campeonato, así que decidí dejar el automovilismo por un tiempo. Me interesa la belleza, así que inicié una empresa de cosméticos y básicamente no tuve nada que ver con el automovilismo durante 12 años “.

Eso fue hasta que su trabajo de relaciones públicas para WebShark, la compañía que vende los productos del fabricante estadounidense de sofás y almohadas Yogibo en Japón, le dio la oportunidad de regresar a SUPER GT.

“El jefe de la empresa dijo que estaba interesado en entrar en el mundo del automovilismo y, como yo tenía experiencia, me preguntó cómo hacerlo mejor”, recuerda Haga. “Sugerí SUPER GT porque es el campeonato más popular de Japón con más espectadores.

“Tuve ofertas para regresar [in the meantime], pero muchos proyectos en el automovilismo se quedan en el camino. La mayoría de los patrocinadores no pueden participar porque se ha vuelto muy serio y muy profesional, incluso en la clase GT300. Tienes que estar muy comprometido.

“Con WebShark y Yogibo, sin embargo, sentí que se habían comprometido a competir correctamente en el SUPER GT y que no se rendirían de repente, así que regresé al automovilismo con ellos”.

El deseo de WebShark de involucrarse con SUPER GT llegó en el momento adecuado para Drago Corse, quien necesitaba un nuevo patrocinador para mantener su Honda NSX GT3 al principio después de que Modulo se retirara a fines de 2020.

Además de Haga, quien se incorporó como director del equipo, el ex-hombre de Direxiv Mitsuyama regresó para asociarse con el propietario / piloto del equipo Drago, Ryo Michigami, mientras que el NSX del equipo estaba adornado con un esquema de color azul celeste reconocible por consideración a su nuevo partidario.

Sin embargo, hasta ahora no ha sido nada fácil. Después de tres carreras, Michigami y Mitsuyama aún no han acumulado ningún punto y lograron el mejor puesto 16 en la salida de Okayama. Como admite Haga, el nivel en GT300 ha aumentado drásticamente desde la última vez que compitió en el campeonato, lo que le abrió los ojos cuando regresó al paddock.

“En el pasado podías elegir el chasis, el motor, el neumático, podías tomar muchas decisiones diferentes”, dice ella. “Ahora tienes un paquete completo para conducir y cosas como la velocidad de las paradas en boxes y la estrategia marcan la diferencia.

“Mi idea con NSX no es confiar tanto en los datos del pasado del equipo, sino ser más agresivo con la configuración. Los ingenieros y mecánicos del equipo suelen ser bastante jóvenes, por lo que queremos afrontar un nuevo reto “.

Haga también cree que el equipo ha sufrido en la parte delantera de los neumáticos, ya que Drago Corse usa caucho Yokohama en lugar de los productos Bridgestone utilizados por el equipo de referencia ARTA NSX GT3.

“La diferencia entre los diferentes fabricantes de neumáticos es enorme”, dice. “Y antes de que comience el fin de semana de carreras, elegir el compuesto de neumáticos adecuado para la pista es crucial. Estamos un poco limitados con el coche y los neumáticos. Dentro de esos límites, el equipo todavía está trabajando en lo que se debe hacer para tomar las mejores decisiones “.

El puesto actual de Haga también difiere del rol más amplio que tuvo en el pasado en Direxiv, donde era esencialmente la cara pública de toda la organización, dividiendo su tiempo entre Japón y Europa. Ahora está al frente de un equipo bien ensayado que ya tiene sus propios enfoques.

“Solía ​​ser representante y gerente de un equipo, así que podía hacer lo que pensaba que era mejor y hacer las cosas a mi manera”, explica. “Ahora estamos trabajando con Drago Corse, han estado haciendo campaña para el NSX durante varios años y esta es mi primera vez en más de 10 años en el paddock, por lo que hay muchos desafíos que dominar.

“Pero no lo veo negativamente. Tengo mucho que aprender, así que siento que lo estoy haciendo bien y es una buena experiencia de aprendizaje. Sin embargo, no regresé para ponerme al día con los números, sino para ganar el campeonato nuevamente, y todos en el equipo están trabajando para lograr ese objetivo “.

Queda por ver si WebShark continuará su alianza con Drago Corse o tomará un camino diferente en busca de la fama de SUPER GT en los próximos años. Pero lo que está claro es la determinación de Haga de hacer lo que no pudo hacer con Direxiv hace tantos años, así que no apuestes contra un auto Yogibo azul celeste que pronto estará peleando en lo más alto del campo GT300.

Misato Haga, director de Drago Corse

Misato Haga, director de Drago Corse

Foto de: Sho Tamura

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