El jefe multimillonario de Evergrande emana calma a medida que aumentan los riesgos de deuda

HONG KONG – Un radiante Hui Ka Yan se mezcló con agentes de poder en las celebraciones del centenario del Partido Comunista Chino el 1 de julio, sin mostrar evidencia de que su empresa China Evergrande estuviera bajo una presión cada vez mayor para pagar la deuda.

Hui, con un traje azul oscuro y una camisa de cuello abierto, parecía relajado mientras estaba de pie en un podio con vista a las celebraciones de la Plaza de Tiananmen, una invitación que muchos vieron como una muestra de apoyo al empresario multimillonario.

Un mes antes, el CEO del Grupo Evergrande había organizado una reunión poco común con más de 1000 proveedores y una vez más estuvo flanqueado por la élite empresarial mientras hablaba de sus objetivos de reducción de deuda.

Pero ahora la estrategia comercial fuertemente apalancada de Hui está fallando. La deuda con Evergrande, el segundo desarrollador más grande del país, provocó advertencias del banco central y los reguladores el 19 de agosto que temían que su deuda de 1,97 billones de yuanes ($ 302 mil millones), el tamaño del PIB de Finlandia, podría provocar un contagio si la compañía lo hace. no estabilizar. La compañía advirtió el martes sobre los riesgos de incumplimiento si dejaba de vender y otorgar préstamos.

Evergrande y Hui no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El ex técnico siderúrgico de 62 años, que creció en un pueblo rural en la provincia central de Henan con su abuela, fundó Evergrande en el sur de la ciudad de Guangzhou en 1996 y construyó su fortuna con casas baratas.

Bajo Hui, el desarrollador inmobiliario se expandió agresivamente, pidiendo préstamos para respaldar sus compras de terrenos y vendiendo casas con márgenes más bajos para ventas rápidas. Evergrande creció a ventas anuales de 700 mil millones de yuanes para 2020.

En 2017, Hui era el hombre más rico de Asia con un patrimonio neto de $ 45,3 mil millones, según Forbes. Hoy, su patrimonio neto se estima en $ 13,4 mil millones.

Hui se contiene en público y es un adicto al trabajo que a veces exige que otros sigan su estilo de trabajo, dijeron tres empleados a Reuters.

También estableció metas ambiciosas; Cuando inversionistas y reporteros le preguntaron sobre sus proyectos fuertemente endeudados durante la última década, Hui dijo que las altas ventas y el alto valor de los activos de Evergrande eran suficientes para pagar su deuda.

Amigos de póquer

Hui no rehuyó las nuevas empresas, particularmente en apoyo de los objetivos más amplios de China. Se ocupaba de los coches eléctricos y el fútbol, ​​ambos apasionados por el presidente chino, Xi Jinping.

Fuera de China continental, Hui se mezcló con magnates de Hong Kong como el fallecido fundador del Desarrollo del Nuevo Mundo, Cheng Yu Tung, y el ex presidente de Chinese Estates Holdings, Joseph Lau.

Con ellos se convirtió en un miembro central del “Poker Club”, un círculo muy unido de magnates que a menudo realizaban acuerdos de inversión juntos, según tres personas familiarizadas con el club.

“Estaba muy sereno cuando lo llevaron por primera vez al club; a sabiendas perdió mucho dinero en los juegos y ganó afecto por Cheng”, dijo una de las personas que fueron informadas por los magnates.

Cheng inyectó a Evergrande 150 millones de dólares al año antes de salir a bolsa en Hong Kong en 2009, lo que lo ayudó a superar la crisis financiera durante la expansión posterior a la agresiva, según el prospecto de Evergrande.

Chinese Estates ha anunciado miles de millones en inversiones a lo largo de los años en acciones y bonos de Evergrande, el mayor emisor de bonos basura en dólares de Asia. Chinese Estates no respondió a una solicitud de comentarios.

El negocio fuertemente endeudado de Hui preocupa a los reguladores, que han advertido a Evergande que ponga su casa en orden.

“Hizo todo bien políticamente, pero también se endeudó mucho; en una industria, el gobierno advirtió contra el endeudamiento excesivo y la especulación excesiva”, dijo un analista que se negó a ser identificado porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Como ganadora de los Premios de Caridad de China 2018 por octavo año consecutivo, Hui dijo que Evergrande pagó un total de 185 mil millones de yuanes en impuestos y donó más de 10 mil millones de yuanes en los últimos 22 años.

“Sin la política del país de reformar la educación superior, no habría podido salir del pueblo. Sin el país que me otorga una beca de 14 yuanes cada mes, no hubiera podido graduarme ”, dijo Hui.

“Sin la buena política de reforma y apertura del país, Evergrande no tendría lo que tiene hoy. Por lo tanto, todo lo que Evergrande y yo tenemos lo da el partido, el país y la sociedad”.

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