El oleoducto colonial pirateado se reinicia después de un ciberataque

El gasoducto más grande de Estados Unidos se está reconectando, recuperándose de un ataque cibernético el viernes por la noche que aumentó los precios de las bombas y redujo el suministro de combustible en el este de Estados Unidos.

El Oleoducto Colonial, una fuente importante de gasolina y diésel para el área de Nueva York y el resto de la costa este, debía reiniciarse alrededor de las 5:00 p.m. hora de la costa este, según un comunicado de la compañía. El operador con sede en Alpharetta, Georgia, dijo durante el fin de semana que se vio obligado a desconectar los sistemas el 7 de mayo en respuesta al ataque de ransomware. Incluso cuando se restablezca el servicio completo, la gasolina almacenada en Houston tardará unas dos semanas en llegar a las gasolineras de la costa este.

Las gasolineras desde Florida hasta Virginia se están secando. En partes del sur de los Estados Unidos, tres de cada cuatro estaciones de servicio se quedaron sin combustible el miércoles, mientras que en Washington, DC, los autos se alinean por cuadras mientras esperan para llenarse. Los precios de las bombas de Estados Unidos superaron los $ 3 el galón por primera vez en seis años. Normalmente, Colonial envía alrededor de 2,5 millones de barriles (105 millones de galones) todos los días, una cantidad que supera el consumo total de petróleo de Alemania.

Las interrupciones del suministro resaltan cuán vulnerable se ha vuelto el sistema de suministro de combustible estadounidense como resultado de los crecientes ataques de piratas informáticos a la infraestructura energética en los últimos años.

Colonial fue solo el último ejemplo de infraestructura crítica dirigida por ransomware. Los piratas informáticos intentan cada vez más infiltrarse en servicios vitales como las redes eléctricas y los hospitales. Las crecientes amenazas del mes pasado llevaron a la Casa Blanca a responder con un plan para aumentar la seguridad de las empresas de servicios públicos y sus proveedores. Los oleoductos son un problema particular debido a su papel central en la economía estadounidense.

El ataque a Colonial se produjo justo cuando la industria energética del país se prepara para los viajes de verano y la demanda de combustible se recupera de los bloqueos relacionados con las pan demias. Fue una reminiscencia de un ciberataque de 2018 que interrumpió un sistema de comunicaciones de terceros utilizado por varios operadores de gasoductos en los Estados Unidos. Este truco no detuvo los flujos de gas reales, pero retrasó la facturación de los servicios públicos y dificultó a los comerciantes predecir las entregas.

La Oficina Federal de Investigaciones atribuyó la violación al ransomware creado por un grupo llamado DarkSide. Hubo alguna evidencia que vinculaba a DarkSide con Rusia u otros países de Europa del Este. El presidente Joe Biden dijo que Rusia tiene “cierta responsabilidad” para enfrentar el ataque, pero ha dejado de culpar al Kremlin, diciendo que “hay evidencia” de que los piratas informáticos o el software que están usando están “en Rusia”.

Esta no es la primera vez que Colonial se ha visto obligado a cerrar. En 2016, una explosión mantuvo el sistema fuera de servicio durante días, lo que aumentó los precios de la gasolina y obligó al mercado portuario de Nueva York a depender más de las importaciones de combustible del extranjero.

Colonial tiene la capacidad de enviar aproximadamente 2,5 millones de barriles por día en su sistema desde Houston a Carolina del Norte y otros 900.000 barriles por día a Nueva York.

En los casos de ransomware, los piratas informáticos utilizan redes de software malintencionado que encriptan datos y mantienen las computadoras bloqueadas hasta que las víctimas pagan la tarifa de extorsión, que puede oscilar entre unos pocos cientos y millones de dólares en criptomonedas. Las redes de tecnología de la información de las empresas de servicios públicos, donde se realizan el correo electrónico y otras funciones de rutina, y las redes de tecnología operativa que controlan el funcionamiento real del suministro de electricidad o gas natural, generalmente se mantienen separadas en su mayor parte, por lo que Colonial ha decidido para mantener ambos temporalmente para apagar tan inusual.

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