El Sturgis Rally en Dakota del Sur está rugiendo y desafiando la variante Delta

STURGIS, SD (AP) – Black Hills, en Dakota del Sur, rugió entre las motos y la multitud el viernes cuando comenzó el Rally de Motociclistas de Sturgis en medio de un aumento en los casos de COVID-19 en el estado.

Los organizadores esperan al menos 700.000 personas durante el evento de 10 dí as. El jueves, la víspera de la inauguración oficial, el centro de Sturgis estaba repleto de Harleys, los asistentes al rally estaban hombro con hombro en bares y espectáculos de rock, y las máscaras no se veían por ningún lado.

El rally es una cita para los motociclistas que se unen a través de su amor por las motocicletas. Para algunos, llegar a Sturgis es una meta única en la vida. otros peregrinan fielmente año tras año.

“Es agradable ver a todos en la carretera y ser amigos de todos”, dijo Pam Williamson, una visitante del rally de Kansas.

Los expertos en salud pública, y algunos lugareños, temen que la manifestación vuelva a tener lugar Hospeda infecciones por coronavirus. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Solo alrededor del 46% de los adultos que viven en el condado donde vive Sturgis están completamente vacunados, en comparación con el 60,6% en todo el país. Las infecciones virales están aumentando en Dakota del Sur

después de un descenso constante en la primavera y principios del verano. El Departamento de Salud informó un aumento del 68% en las infecciones virales la semana pasada, con la variante Delta altamente contagiosa alimentando una mayor proporción de estas infecciones.

El rally del año pasado convirtió Sturgis, generalmente un municipio tranquilo con menos de 7.000 residentes, en un centro de viajes comparable a una ciudad importante de Estados Unidos. El análisis de datos anónimos de teléfonos celulares encontró que más de la mitad de los condados del país fueron visitados por alguien que visitaba Sturgis. Cientos de asistentes al rally se infectaron y un equipo de investigadores de los Centros para el Control de Enfermedades concluyó que el evento terminó pareciendo un “evento superpreader”.

Este año, el rally debería ser aún mayor. La ciudad celebró una ceremonia de apertura para el 81 el viernes.

El paso más importante que dieron los funcionarios de la ciudad este año para reducir el riesgo de infección fue permitir que los asistentes a las manifestaciones bebieran en la propiedad pública; la idea es distribuir la multitud al aire libre. Los bares y puestos de comida que se extienden por bloques también tienen asientos al aire libre.

“Estamos completamente abiertos”, dijo Williamson, quien también asistió a la reunión el año pasado. “Si quieres usar una máscara, eso es asunto tuyo. Si no es así, es asunto tuyo “.

Si la manifestación del año pasado estuvo marcada por ignorar las precauciones contra el coronavirus, camisetas que decían “Al diablo con COVID. Fui a Sturgis ”, este año la pandemia no parecía una ocurrencia tardía en una multitud que acepta los riesgos y el estilo de vida de la carretera abierta.

“Mucho de eso no me preocupa demasiado”, dijo JJ Vilella, quien dijo que no recibió la vacuna COVID-19. “Cuando pasa, pasa.”

El mitin es conocido como un lugar donde la gente se desahoga, paseando por las calles con un mínimo de ropa y pintura corporal. El jueves, una mujer caminó por el centro con una cabra atada. Un hombre se sentó en un banco con un rifle mientras los transeúntes sonreían y asentían.

Los expertos en salud dicen que las grandes reuniones proporcionan un terreno fértil desencadenar una ola de infecciones, pero los asistentes al rally dijeron que vinieron para escapar de las preocupaciones y limitaciones de sus vidas en casa.

“Viviré libre”, dijo Mike Nowitzke, quien partió para el rally desde Illinois por primera vez con motivo de su 50 cumpleaños.

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