Greyhound pone fin a las operaciones canadienses después de casi un siglo de pandemia devastada

TORONTO – Greyhound finalmente cesó sus servicios en Canadá después de casi un siglo, dijo el jueves el operador de autobuses interurbanos, ya que la pandemia de COVID-19 afectó la demanda de transporte público.

La medida es un golpe para las comunidades rurales de Canadá que han dependido de los autobuses para conectarlas con las ciudades más grandes. La compañía finalizó todos los servicios en el oeste de Canadá en 2018 debido a la disminución del número de conductores en las áreas rurales y al aumento de la competencia.

“Desafortunadamente, un año completo sin ventas hizo imposible continuar con las operaciones”, dijo Stuart Kendrick, vicepresidente senior de la empresa propiedad de la empresa de transporte británica FirstGroup, en un comunicado.

La medida no afectará a Greyhound Lines Inc (EE. UU.), Una entidad separada de Greyhound Canada, y continuará operando servicios expresos transfronterizos cuando se reabra la frontera.

Greyhound, que comenzó a operar en Canadá en 1929, dijo que los gobiernos federal y provincial no habían extendido la inversión requerida en autobuses interurbanos. “Las operaciones son imposibles sin apoyo financiero”, agrega el comunicado.

El gobierno federal ha estado bajo presión en los últimos años para conectar mejor las ciudades rurales con centros urbanos más grandes, ya que los galgos cortaron rutas y aerolíneas como Air Canada y Westjet de Onex Corp cancelaron o pausaron los viajes aéreos a áreas remotas.

Omar Alghabra, el ministro federal de transporte, dijo que estaba decepcionado con el cierre de Greyhound Canada.

“Sabemos que muchos canadienses dependen de este servicio”, dijo Alghabra en un comunicado en Twitter, y agregó que el gobierno trabajará con las provincias para llenar el vacío de transporte dejado por la empresa de autobuses.

(Reporte de Ankit Ajmera en Bengaluru y Moira Warburton en Toronto; Editado por Shounak Dasgupta y Cynthia Osterman)

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