La NASA busca ideas para un reactor nuclear en la luna

BOISE, Idaho – Si alguien tiene una buena idea de cómo poner una planta de energía de fisión nuclear en la Luna, el gobierno de Estados Unidos quiere saberlo.

La NASA y el principal laboratorio estatal de investigación nuclear del país lanzaron el viernes una convocatoria de propuestas para un sistema de energía de superficie de fisión.

La NASA está trabajando con el Laboratorio Nacional de Idaho del Departamento de Energía de los EE. UU. Para construir una fuente de energía independiente de la energía solar para misiones a la Luna a fines de la década.

“Proporcionar un sistema confiable y de alto rendimiento en la luna es un paso importante en la exploración espacial tripulada, y está a nuestro alcance”, dijo Sebastian Corbisiero, director del Proyecto de Energía de Superficie de Fisión del laboratorio, en un comunicado.

Si es posible mantener una presencia humana permanente en la Luna, el próximo objetivo sería Marte. La NASA dice que la energía de la superficie de fisión podría proporcionar energía abundante y sostenida independientemente de las condiciones ambientales en la Luna o Marte.

“Espero que los sistemas de energía de superficie de fisión nuclear beneficien enormemente nuestros planes de arquitectura energética para la Luna y Marte, e incluso impulsen innovaciones para aplicaciones aquí en la Tierra”, dijo Jim Reuter, administrador asistente de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, en un comunicado.

El reactor se construiría en la Tierra y luego se enviaría a la Luna.

Los planes presentados para la planta de energía de superficie de fisión deberían incluir un núcleo de reactor alimentado con uranio, un sistema para convertir la energía nuclear en energía utilizable, un sistema de gestión térmica para enfriar el reactor y un sistema de distribución con al menos 40 kilovatios de energía eléctrica continua para 10 años en el medio lunar.

Algunos otros requisitos son que pueda encenderse y apagarse sin ayuda humana, que pueda operar desde la cubierta de un módulo de aterrizaje lunar, y que se pueda sacar del módulo de aterrizaje y operar en un sistema móvil y transportarlo a otra ubicación lunar para operación.

Además, cuando se lanza de la tierra a la luna, debe caber dentro de un cilindro de 4 metros de diámetro y 6 metros de longitud. No debería pesar más de 6.000 kilogramos.

Las solicitudes de cotizaciones se relacionan con un diseño inicial del sistema y deben enviarse antes del 19 de febrero.

El Laboratorio Nacional de Idaho ha trabajado con la NASA en una variedad de proyectos en el pasado. Más recientemente, el laboratorio ayudó a impulsar el rover Perseverance de Marte de la NASA con un sistema de energía de radioisótopos que convierte el calor generado por la desintegración natural del plutonio-238 en electricidad.

El rover del tamaño de un automóvil aterrizó en Marte en febrero y permaneció activo en el planeta rojo.

El Departamento de Energía también ha trabajado con empresas privadas en varias plantas de energía nuclear, en particular una nueva generación de plantas de energía más pequeñas que van desde pequeños reactores modulares hasta pequeños reactores móviles que pueden instalarse rápidamente en el sitio y retirarse nuevamente cuando no se necesitan.

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