Las bombas de tiempo de Takata todavía se cuentan por millones

No hace una década, el potencial de defectos Takata Las bolsas de aire que explotaron en un accidente estallaron en la crisis de seguridad más compleja y de mayor alcance en la industria automotriz mundial de la historia. Alrededor de 100 millones de ellos han sido retirados del mercado en todo el mundo. Pero Ruy Drisaldi, un hombre de 42 años originario de Buenos Aires, Argentina, no se enteró de los riesgos hasta diciembre pasado cuando la bolsa de aire del Honda CR-V usado por su esposa explotó después de que otro automóvil cerca de su casa estaba cerca de la casa de ella en el coche estaba en Mérida en la ciudad de Mérida, en el sureste de México, y la mató.

Ni Drisaldi ni su esposa, Janett Pérez, ciudadana estadounidense, recibieron una sola advertencia sobre el retiro, dice. “Alguien tiene que asumir la responsabilidad”, dice. “Uno compra un automóvil con bolsas de aire y asume que está protegido. Ahora me doy cuenta de que durante todos los años que hemos tenido este coche, lo hemos conducido con una pistola apuntando a nuestra cabeza “.

Aunque los retiros del mercado de Takata han desaparecido en gran medida del ojo público en gran parte del mundo, la historia de Drisaldi es un recordatorio de que las piezas defectuosas continúan poniendo en riesgo a los conductores. Desde principios de julio, más de 14 millones todavía no se había resuelto solo en los EE. UU., además de un número desconocido pero probablemente considerable en el resto del mundo. Esto significa que millones de propietarios de automóviles como Drisaldi, especialmente en países con poca protección al consumidor, pueden no ser conscientes de que el propulsor utilizado en las bolsas de aire de sus automóviles se degradará debido al calor y la humedad y dejará sus vehículos en el interior. riesgo potencial de explosión

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Se informaron al menos 37 muertes y 450 lesiones a los funcionarios de seguridad automotriz de EE. UU. En todo el mundo, supuestamente relacionadas con las piezas defectuosas. De las muertes, hubo 19 en los Estados Unidos, mientras que otras se reportaron en todo el mundo, incluida la Guayana Francesa, Nigeria, Brasil, Australia y China.

La muerte de Pérez, causada por un trozo de metal que rompió la bolsa y golpeó su cuello, agregó a México a la lista de víctimas mortales. Al día siguiente, un amigo de Argentina le envió a Drisaldi un clip de noticias sobre la explosión de los infladores de bolsas de aire Takata y el retiro del mercado mundial que finalmente llevó a la compañía a la bancarrota. Honda Posteriormente se confirmó que la bolsa de aire del lado del conductor explotó en la camioneta de Pérez.

El incidente en México muestra cómo en partes del mundo con reglas regulatorias débiles, los retiros de vehículos de seguridad automotriz pue den desaparecer bajo el radar, incluso con defectos fatales. En los Estados Unidos, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) ha tomado medidas sin precedentes para no solo monitorear sino también coordinar la campaña de la industria para reemplazar las decenas de millones de infladores. Un monitor independiente también ha instado a las empresas a introducir técnicas de contacto más eficaces que vayan más allá de lo que exige la ley. No está sucediendo nada similar en México, donde las empresas dicen que ni siquiera existe un sistema de registro efectivo para localizar a los propietarios de autos usados.

“Si bien el sistema de retiro de EE. UU. Tiene fallas, estamos viendo sistemas en otros países que son prácticamente inexistentes”, dijo Sean Kane, presidente de Safety Research and Strategies Inc., una organización de asesoría y defensa en Rehoboth, Massachusetts.

los Muerte de un conductor de un acuerdo con Honda en abril es la última muerte relacionada con Takata en los EE. UU. Desde entonces, Honda ha realizado más de 100 intentos para llegar a los propietarios de este vehículo en particular a través de llamadas, correos electrónicos, cartas e incluso visitas personales. Sin embargo, en México, las empresas han realizado principalmente campañas a gran escala a través de anuncios en periódicos y anuncios en sitios web.

Mérida, donde fue asesinado Pérez, es conocida por su calor y humedad. Estos son factores que, según los investigadores, hacen que el propulsor de nitrato de amonio de la bolsa de aire se vuelva inestable y se encienda con fuerza excesiva en un accidente, rompiendo el bote de metal del generador de gas. Muchos de los infladores potencialmente fatales se fabricaron en las instalaciones de Takata en Monclova, México, y según la NHTSA. expuesto a condiciones de humedad incontroladas reporte.

Frank Melton, abogado de la familia de Pérez, dice que su muerte “podría haberse evitado si se hubiera llevado a cabo en México el mismo retiro de producto que en Estados Unidos”. Pérez nació en Los Ángeles y, debido a su ciudadanía estadounidense, su familia pudo presentar una demanda ante el Fondo de Víctimas de Takata en los EE. UU.

Honda ha reparado alrededor del 72% de sus autos afectados en México, en comparación con el 89% en Estados Unidos. Eso significa que todavía necesita reparar casi 114,000 vehículos en México. ToyotaEl porcentaje del 41% allí significa que casi 144,000 conductores pueden no ser conscientes de que las bolsas de aire potencialmente mortales están colocadas. Motores generales dice que solo ha reparado el 36% de sus vehículos con bolsas Takata retiradas del mercado en México, dejando 213,000 de esos vehículos con problemas potenciales.

Nissan y Mitsubishi se negó a compartir información sobre automóviles reparados, pero dijo que están trabajando para llegar a los clientes. vado y Toyota no respondió a las solicitudes de comentarios.

Defendiendo su trabajo de relaciones públicas en México, Honda dijo que estaba tratando de crear conciencia y localizar a los propietarios de vehículos retirados del mercado. “Estamos haciendo todo lo posible de manera proactiva para encontrar a los propietarios de los vehículos que han sido retirados del mercado”, dice el portavoz Fernando Maqueo.

A medida que los autos de segundo, tercer e incluso cuarto propietario cambian de manos, a los fabricantes de automóviles les resulta más difícil encontrarlos, dice Chris Martin, Gerente de Comunicaciones Regulatorias y Legales de Honda en los Estados Unidos.

Los fabricantes de automóviles de EE. UU. Deben utilizar notificaciones por correo electrónico para advertir a los conductores de las devoluciones de llamada y confiar en los sistemas de registro de vehículos del gobierno para obtener direcciones. Para los retiros del mercado de Takata, la mayoría de los fabricantes de automóviles utilizaron múltiples fuentes de información del conductor que se actualizan con más frecuencia que los sistemas gubernamentales, como los datos de las compañías de seguros y los talleres. También utilizaron correo electrónico, postales, correo certificado y publicidad dirigida en las redes sociales, según un informe de enero del monitor designado por la NHTSA que supervisa la campaña.

“Hemos realizado esfuerzos realmente sin precedentes en los EE. UU. Para solucionar estos problemas utilizando muchos mecanismos de alcance diferentes, incluido el tocar puertas”, dice Martin. No existe un registro de vehículos equivalente en México, dice Maqueo.

La agencia mexicana de protección al consumidor, Profeco, señaló una advertencia de retiro del mercado en su sitio web a Bloomberg News y no respondió a preguntas adicionales sobre las diferencias entre los esfuerzos para llegar a los propietarios de automóviles allí y en los Estados Unidos.

La muerte de Pérez es la única relacionada con una bolsa de aire Takata defectuosa en México, dice Honda. Los expertos dicen que no existe una base de datos global o un proceso de investigación utilizado por las autoridades para saber si esto es cierto.

“Los casos sólo se vinculan a estos errores cuando las empresas reconocen el problema”, dice Alejandro Furas, jefe de la Programa de evaluación de vehículos nuevos para América Latina y el Caribe. La organización sin fines de lucro ha trabajado con los gobiernos de la región para mejorar las regulaciones de seguridad. “Desafortunadamente estamos en manos de la industria. Las empresas saben esto y lo utilizan ”. (Los donantes del programa incluyen Bloomberg Philanthropies, una organización sin fines de lucro dirigida por Michael Bloomberg, propietario de Semana empresarial de Bloomberg Empresa matriz Bloomberg LP.)

Martin de Honda admite que es posible que no se hayan reportado otras muertes relacionadas con Takata en partes del mundo donde se desconoce el problema o donde se carece de la misma infraestructura regulatoria y de seguridad que en los EE. UU., Un funcionario del gobierno al respecto no hay forma de estar seguro , “él dice. “Es posible que las personas que recogen las piezas después de un accidente no sepan lo que están viendo.

De hecho, Kevin Fitzgerald, un ex ingeniero de combustible de Takata que renunció en 2014 y ayudó al gobierno de los EE. UU. A investigar al proveedor, se muestra escéptico de que solo haya habido una lesión y una muerte en México. “Es muy difícil de creer”, dice. “No puedo imaginarlo”.

Furas dice que México, y América Latina en su conjunto, necesitan gobiernos para prevenir estos problemas mediante el establecimiento de sistemas de certificación de vehículos. Pero esa no es una tarea fácil. “La verdad es que a los gobiernos latinoamericanos no les gustan este tipo de regulaciones”, dice. “Necesitas inversión”.

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