Los ambientalistas apoyan la decisión de Biden de aprovechar las reservas de petróleo

WASHINGTON – Los demócratas y los activistas climáticos generalmente respaldaron la decisión del presidente Joe Biden de liberando un récord de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos, aunque la medida parecía contradecir su visión a largo plazo de abordar el cambio climático.

La acción de Estados Unidos anunciada el martes en coordinación con países como India, Gran Bretaña y China tiene como objetivo mercados energéticos globales y ayuda a bajar Los precios de la gasolina han subido más de un dólar el galón desde enero. Pero también podría socavar los objetivos climáticos de Biden, incluidos una reducción del 50% en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030.

Sin embargo, algunos halcones del clima líderes dijeron que no se vieron afectados por la medida porque la vieron como una solución a corto plazo para un problema específico. El senador Ed Markey, demócrata de Massachusetts, que ha estado luchando contra el enfoque Cambio climático, dijo Biden que está “tomando medidas efectivas para proteger a los estadounidenses de los recortes de precios del petróleo” a pesar de que el gobierno continúa impulsando las energías renovables, lo que espera que finalmente signifique una menor dependencia de los combustibles fósiles.

“Para eso tenemos reservas, para proteger nuestra economía de las interrupciones”, tuiteó Markey. “La especulación no puede quedar sin respuesta, especialmente porque las grandes petroleras ganan miles de millones y están alimentando la crisis climática a través de las exportaciones”.

los Reserva estratégica de petróleo es un depósito de emergencia para asegurar el acceso al petróleo en caso de desastres naturales, problemas de seguridad nacional y otros incidentes. Las reservas, administradas por el Departamento de Energía, se almacenan en cuevas formadas en domos de sal a lo largo del Golfo de Texas y Luisiana. Hay alrededor de 605 millones de barriles de petróleo en la reserva.

Markey y otros demócratas habían instado a Biden a liberar petróleo de la reserva en un intento de reducir los precios para los consumidores. También ha habido llamados para que el presidente lo reintegre una prohibición a las exportaciones de petróleo crudo que se levantó en 2015

. Biden no ha hecho ningún movimiento para levantar la prohibición de exportación, que fue levantada por los republicanos en el Congreso para mantener el dominio energético de Estados Unidos e impulsar la producción nacional.

Biden está legalmente facultado para declarar una emergencia y limitar o detener las exportaciones de petróleo hasta por un año, pero es poco probable que lo haga.

Kelly Sheehan, directora senior de campañas de energía en el Sierra Club, elogió las acciones de Biden como una forma de reducir la carga energética de los estadounidenses. Sin embargo, dijo que el reciente aumento de los precios del petróleo es un recordatorio de que “la única forma de lograr realmente la seguridad energética es alejarse rápidamente de los combustibles fósiles riesgosos como el petróleo y el gas y facilitar el acceso de más personas a la energía limpia”.

Lorne Stockman, director de investigación de Oil Change International, un grupo ambiental enfocado en crear un “futuro libre de fósiles”, dijo que Biden debería haber actuado antes, aunque solo sea para contrarrestar una oleada de críticas republicanas que lo llevaron a culpar a los altos precios de la gasolina.

“Siempre se culpa a los presidentes por los altos precios de la gasolina, ya sea que tengan algo que ver con eso o no”, dijo Stockman, quien calificó la medida como un pequeño paso para brindar alivio a corto plazo a los consumidores estadounidenses.

En un discurso en la Casa Blanca el martes, Biden dijo que el aumento de los precios de la gasolina hizo que el movimiento fuera necesario y no restaría valor a sus ambiciones más amplias de avanzar hacia la independencia energética.

“Mis esfuerzos para combatir el cambio climático no están aumentando el precio del gas”, dijo Biden. “Lo que hace es aumentar la disponibilidad de trabajos en la construcción de autos eléctricos como el que conduje … en una fábrica de GM en Detroit la semana pasada.”

Los estadounidenses que compren autos eléctricos ahorrarán hasta $ 1,000 en facturas de combustible este año, dijo Biden, “y pondremos esos ahorros a disposición de más estadounidenses y crearemos empleos que instalen paneles solares. Pilas y bombas de calor eléctricas. Si hacemos eso, podemos hacer que nuestra economía y nuestros consumidores sean menos propensos a tales picos de precios “.

Biden dijo que la Casa Blanca está investigando posibles aumentos de precios por parte de las compañías petroleras que presionan a los clientes al tiempo que ganan dinero a costos más bajos. Y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo que las empresas estadounidenses mantendrían la producción por debajo de los niveles prepandémicos para aumentar las ganancias.

los Pandemia de coronavirus ha sacudido los mercados energéticos. Cuando comenzaron los cierres en abril de 2020, la demanda colapsó y los precios de los futuros del petróleo se volvieron negativos. Los comerciantes de energía no querían quedarse atascados con petróleo crudo que no podían almacenar. Pero a medida que la economía se recuperó, los precios subieron a un máximo de siete años en octubre.

El senador John Barrasso, republicano de Wyoming, calificó el uso de la reserva estratégica por parte de Biden, junto con los llamamientos a la OPEP y Rusia para aumentar la producción, “intentos desesperados de abordar un desastre causado por Biden” y no un sustituto del aumento de la producción de energía estadounidense.

Lukas Ross, gerente de justicia climática y energética de Friends of the Earth, otro grupo ambiental, dijo que el aumento de los precios del gas muestra que “nuestra continua dependencia de un compuesto volátil que literalmente cocina el clima es exactamente la razón por la que somos esa necesidad”. exhaustivo Contabilidad social y ambiental aprobado lo antes posible.

los $ 2 billones, aprobado por la Cámara de Representantes y pendiente en el Senado, incluye aproximadamente $ 550 mil millones en esfuerzos para abordar el cambio climático, incluidas propuestas para promover la energía eólica y solar y apoyar los vehículos eléctricos. Los republicanos rechazan por unanimidad la medida.

Biden dijo que Estados Unidos necesita romper con la dependencia del petróleo y “ahora es el momento de cumplir esa promesa acelerando urgentemente la transición a los autos eléctricos y una red eléctrica renovable”, dijo Kassie Siegel, directora de un instituto de derecho climático, el Centro para La biodiversidad, otro grupo ambiental.

“La volatilidad de los precios siempre será parte del libro de jugadas de las grandes petroleras”, agregó. “Vamos a romper su dominio sobre nuestra economía de una vez por todas”.

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