Los fabricantes de automóviles deben dejar de reinventar las cosas que ya funcionan

Recuerdo la primera vez que vi un interruptor giratorio salir de la consola de un sedán Jaguar XF de primera generación. “Eso es genial, pero se va a romper”, pensé. Y una búsqueda rápida en Internet sugiere que esos pensamientos no estaban fuera de lugar. Pero mi segundo pensamiento fue que era un truco que realmente no mejoraba. Todavía me siento así, y no quiero hackear específicamente a Jaguar. De hecho, diría que la perilla giratoria no fue el primer ejemplo de un fabricante de automóviles que rediseña algo que simplemente no necesitaba ser rediseñado.

Si bien Chrysler no fue el único fabricante de automóviles que fabricó controles de transmisión con botones, la marca introdujo un sistema de este tipo en la década de 1950 antes de abandonarlo en la década siguiente. Chrysler, como Jaguar y Land Rover, han estado probando los diseños de las perillas más recientemente, algunos de los cuales fueron investigados después de que los propietarios informaron que sus autos se rodaron porque no estaban colocados correctamente en el parque. Hoy en día hay botones, palancas con y sin botones y palancas, varios diseños de botones y, en un caso, incluso automóviles que se mueven de adelante hacia atrás para estacionarse sin la intervención del conductor.

Hay muchas razones para estos cambiadores únicos. Hacer espacio (para portavasos, soportes para teléfonos, botes de basura y contenedores de almacenamiento) es común, y algunos diseñadores con los que he hablado parecen pensar que sus creaciones son más fáciles de usar que las de otros. De hecho, algunos son mejores que otros, pero yo diría que la palanca de cambios ya se ha perfeccionado utilizando la palanca PRNDL simple con la que todos estamos familiarizados. Nadie se sube a un automóvil y tiene que detenerse y pensar en cómo operar una palanca de cambios tradicional. También es claro para el conductor en qué marcha está el vehículo, porque una palanca realmente se mueve y apunta a la configuración actual. No se puede decir lo mismo de muchos de los diseños basados ​​en botones, botones y opciones que he utilizado.

Ese tipo de diseño por el bien del diseño simplemente no es necesario. En el mejor de los casos, puede resultar confuso. En el peor de los casos, puede ser fatal.

Palanca de cambio tipo joystick monoestable BMW Serie 5

Los cambiadores no son de ninguna manera las únicas interfaces que se han rediseñado innecesariamente. Controles de clima, sintonizadores de radio y controles de volumen, incluso volantes (algunos de los cuales ni siquiera tienen forma de ruedas).

Recientemente pasé una semana conduciendo un Toyota Venza nuevo. Una parte fija de los elementos de control con los que interactúa el conductor son perillas virtuales sensibles al tacto en lugar de botones o interruptores convencionales. Si bien las superficies planas parecen futuristas sin protuberancias ni protuberancias, no son tan fáciles de usar como las superficies abotonadas más tradicionales. En muchos casos, me encontré apartando la vista de la calle para asegurarme de que mis dedos gordos apuntaban al trozo de plástico negro brillante correcto para cambiar de estación de radio o establecer una nueva temperatura. Las claves reales se pueden localizar sintiendo. Los botones virtuales no pueden hacer eso.

Se puede argumentar que las pantallas táctiles son la única excepción significativa a la regla del botón virtual. Pero incluso estos están llenos de decisiones de diseño molestas. Afortunadamente, los fabricantes de automóviles en estos días parecen estar acercando las pantallas al conductor y evitando su viejo hábito de esconderlas profundamente en el tablero. Pero cuanto más avanzado se vuelve un automóvil, más desarrolladores de software parecen estar dispuestos a enterrar las opciones en las misteriosas estructuras de menús. Algunos fabricantes de automóviles, especialmente aquellos que ejecutan el software Uconnect de Stellantis, permiten cierto grado de personalización y pantallas icónicas simples, y esto me parece que es parte de la razón por la que Ram y Dodge lo hacen tan bien en el reciente Estudio de calidad inicial de JD Power. cortar.

En pocas palabras, creo que la mejor prueba del diseño de interiores es poner a personas reales, que no participaron en el proceso de diseño, al volante de los prototipos y pedirles que realicen tareas que deberían ser fáciles mientras conducen. Quizás establezca una línea de base y simplifique los controles hasta que las funciones más utilizadas se puedan realizar dentro de ese punto de referencia. Apostaría a que muchas de las opciones recientes se han revertido en favor de los diseños probados y reflexivos del pasado.

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